National Basketball Association, cunoscută generic ca NBA, este una dintre cele 4 ligi majore din America de Nord (Statele Unite și Canada), alături de Major League Baseball (MLB), National Football League (NFL) și National Hockey League (NHL). NBA a fost înființată pe 6 iunie 1946, la New York, și s-a numit inițial Asociația de Baschet a Americii (ABA). Prestigiosul campionat s-a transformat în "NBA" 3 ani mai târziu, după fuziunea cu Liga Națională de Baschet (LNB). NBA este membru activ al USA Basketball (Federația Americană de Baschet), recunoscută de FIBA (Federația Internațională de Baschet) drept entitatea națională care se ocupă de baschetul din Statele Unite.

În prezent, există 30 de cluburi/francize care evoluează în NBA: 29 din Statele Unite și unul din Canada. Sezonul regulat se desfășoară în perioada octombrie-aprilie, iar meciurile din playoff se joacă până în luna iunie.

Baschet
Astăzi, Kobe Bryant ar fi împlinit 42 de ani. Mesajul emoționant transmis de Los Angeles Lakers
23/08/2020 LA 17:07

ABA a fost fondată în 1946 de proprietarii arenelor mari de hochei din partea de Nord-Vest și din Vestul Mijlociu al Statelor Unite și Canada. Primul meci din istoria competiției s-a disputat între Toronto Huskies (din Canada) și New York Knickerbockers (din Statele Unite). Partida s-a desfășurat la Toronto, pe arena "Maple Leaf Gardens", iar primul coș a fost marcat de Ossie Schectman de la Knicks.

https://imgresizer.eurosport.com/unsafe/0x0/filters:format(jpeg):focal(1346x266:1348x264)/origin-imgresizer.eurosport.com/2020/06/06/2829029.jpg

NBA, înființată în urmă cu 74 de ani

În primele sezoane, nivelul din ABA nu a fost semnificativ mai bun decât cel din celelalte competiții (Liga Națională și Liga Americană de Baschet), însă a adus ceva nou: organizarea meciurilor în arenele mari din orașele importante.

Înainte de startul sezonului 1948/49, echipele din Fort Wayne, Indianapolis, Minneapolis și Rochester, care participau în Liga Națională, s-au mutat în ABA. Prin urmare, ABA a devenit liga unde jucătorii din colegii trebuiau să ajungă pentru a primi contracte de profesioniști.

După sezonul 1948/1949, ABA a preluat și restul cluburilor din Liga Națională, localizate în următoarele zone: Syracuse, Anderson, Tri-Cities, Sheboygan, Denver și Waterloo. Pentru a fi evitate posibilele probleme juridice, numele competiției a fost schimbat din ABA în NBA, pe 3 august 1949, chiar dacă beneficia de același sistem de conducere.

La început, NBA cuprindea 19 francize situate atât în orașe mari, cât și mici, pentru ca peste numai un an să se consolideze și să rămână la 11 francize. Pocesul respectiv a continuat până în stagiunea 1953/1954, atunci când liga a ajuns la 8 echipe, cel mai mic număr din istorie: New York Knicks, Boston Celtics, Golden State Warriors, Los Angeles Lakers, Sacramento Kings, Detroit Pistons, Atlanta Hawks, și Philadelphia 76ers.

https://imgresizer.eurosport.com/unsafe/0x0/filters:format(jpeg):focal(1219x263:1221x261)/origin-imgresizer.eurosport.com/2020/06/06/2829022.jpg

Golden State Warriors, prima campioană din NBA

NBA este împărțită în Conferința de Est și de Vest, fiecare dintre ele având 3 divizii a câte 5 echipe grupate geografic. Fiecare echipă joacă 82 de meciuri într-un sezon, iar la sfârșitul acestuia, primele 8 clasate din fiecare conferință se califică în playoff, în sistem eliminatoriu. Câștigătoarea din Est joacă cu cea din Vest în finală după sistemul "4 jocuri din 7".

În 1947, Golden State Warriors (la vremea respectivă Philadelphia Warriors) a reușit să câștige primul titlu din istoria NBA, în 1947, după o finală cu Chicago Stags. De-a lungul timpului, Warriors au cucerit 6 titluri. Locul 1 în clasamentul celor mai titrate francize este ocupat de Boston Celtics (17), care a dominat NBA în anii '60. Podiumul din această ierarhie este completat de Los Angeles Lakers, cu 16 titluri, și Chicago Bulls (6), care au disputat mai multe finale decât Warriors.

Bill Russel este cel mai titrat jucător din istoria NBA, cu 11 titluri cucerite pe vremea când evolua pentru Boston Celtics. Pe locul 2 se clasează Sam Jones (10), fostul coechipier al lui Russel de la Celtics. Alți 4 jucători de la Celtics se află la egalitate pe poziția a 3-a, cu câte 8 trofee obținute: Tom Heinsohn, K.C. Jones, Tom Sanders și John Havlicek.

Legendarii jucători Bill Russell și Bob Cousy și antrenorul Red Auerbach au condus-o pe Boston Celtics spre cea mai lungă serie de titluri cucerite în NBA. În perioada 1959-1966, Celtics au obținut 8 trofee consecutive. Apoi, după o pauză de un sezon, și-au mai trecut în palmares alte 2 titluri consecutive.

Numărul de francize din NBA a început să crească odată cu trecerea anilor, iar multe dintre ele și-au schimbat sediul: Minneapolis Lakers în Los Angeles, Philadelphia Warriors în San Francisco, Syracuse Nationals în Philadelphia și St. Louis Hawks în Atlanta. Între anii 1966 și 1968, NBA s-a extins de la 9 la 14 echipe, în ligă făcându-și apariția Chicago Bulls, Seattle SuperSonics (în prezent, Oklahoma City Thunder), San Diego Rockets, Milwaukee Bucks și Phoenix Suns.

https://imgresizer.eurosport.com/unsafe/0x0/filters:format(jpeg):focal(1556x429:1558x427)/origin-imgresizer.eurosport.com/2020/06/06/2829032.jpg

"Magic" Johnson și Larry Bird, vedetele NBA din anii '80

În anii 70', francizele puteau să aducă jucători care încă nu ajunseseră la colegiu. Legendarul Julius Erving a făcut parte din această categorie, debutând la Virginia Squires în 1971. În perioada respectivă, în prestigioasa ligă au mai apărut francizele Portland Trail Blazers, Cleveland Cavaliers, Buffalo Braves (în prezent, Los Angeles Clippers), New Orleans Jazz, San Antonio Spurs, Denver Nuggets, Indiana Pacers și New York Nets. După numai câțiva ani, NBA a ajuns la 22 de francize, unde evoluau nume uriașe din baschetul american: Abdul-Jabbar, Barry, Dave Cowens, Elvin Hayes, Walt Frazier, Moses Malone, Artis Gilmore, George Gervin, Dan Issel și Pete Maravich.

În anul 1979, a fost introdusă aruncarea de 3 puncte în NBA, prin care baschetul a trecut la un alt nivel. În același an, au intrat în scenă tinerii Larry Bird, la Boston Celtics și Earving "Magic" Johnson, la Los Angeles Lakers. Bird și Johndson au generat creșterea interesului pentru NBA și au pornit o adevărată rivalitate, care s-a întins pe o perioadă de 10 ani. Cei doi s-au întâlnit în 3 finale (1984, 1985 și 1987), prima fiind câștigată de Celtics și ultimele două de Lakers. Per total, Bird și Johnson au cucerit 8 titluri pentru echipele lor: Johnson - 5 trofee cu Lakers și Bird - 3 titluri cu Celtics.

https://imgresizer.eurosport.com/unsafe/0x0/filters:format(jpeg):focal(1299x416:1301x414)/origin-imgresizer.eurosport.com/2020/06/06/2829024.jpg

Debutul lui Michael Jordan în NBA

În 1984 a avut loc un alt moment-cheie din istoria NBA: debutul lui Michael Jordan pentru Chicago Bulls. Jordan și Scottie Pippen i-au condus pe Bulls către 6 titluri, între 1991-1993 și 1996-1998. Jordan, considerat cel mai bun jucător din istoria NBA, a fost declarat MVP-ul fiecărei finale disputate alături de Chicago Bulls.

În timpul dominației celor de la Bulls, naționala Statelor Unite a câștigat medalia de aur la Jocurile Olimpice din 1992. Michael Jordan, Bird, Johnson, David Robinson, Patrick Ewing, Scottie Pippen, Clyde Drexler, Karl Malone, John Stockton, Chris Mullin, Charles Barkley și Christian Laettner au fost jucătorii care au evoluat în "Dream Team-ul" americanilor.

Echipa din 1992 a fost inclusă în "Naismith Memorial Basketball Hall of Fame", în timp ce 11 jucători și 3 antrenori au primit un loc individual în "Hall of Fame".

https://imgresizer.eurosport.com/unsafe/0x0/filters:format(jpeg):focal(969x68:971x66)/origin-imgresizer.eurosport.com/2020/06/06/2829020.jpg

Kobe Bryant și Shaquille O'Neal au făcut istorie în NBA, la Los Angeles Lakers

În 1995, Vancouver Grizzlies și Toronto Raptors au intrat în NBA, devenind primele francize din Canada care evoluează în competiție, după redenumirea din 1949. Un an mai târziu, a fost creată Women's National Basketball Association (WNBA), prima ligă feminină de baschet din America de Nord. În 1999, San Antonio Spurs a devenit prima fostă participantă din ABA care câștigă titlul în NBA.

Odată cu încheierea perioadei glorioase a celor de la Chicago Bulls, generată de plecarea lui Jordan, atenția s-a mutat asupra francizelor din Conferința de Vest. Los Angeles Lakers și San Antonio Spurs au cucerit împreună 10 titluri, din 13 finale disputate. Shaquille O'Neal și Kobe Bryant au făcut istorie la Lakers, punând umărul la câștigarea a 3 titluri consecutive, în perioada 2000-2002. Kobe a repetat performanța și în 2009 și 2010. Tot în 2010, "NBA All-Star Game" a adunat cel mai mare număr de specatori din istoria competiției: 108.713, pe "Cowboys Stadium".

https://imgresizer.eurosport.com/unsafe/0x0/filters:format(jpeg):focal(1311x504:1313x502)/origin-imgresizer.eurosport.com/2020/06/06/2829027.jpg

LeBron James a cucerit 3 titluri în NBA

Tot la începutul anilor 2000 și-a făcut apariția în NBA și LeBron James, evoluând pentru Cleveland Cavaliers în perioada 2003-2010, însă fără să câștige vreun titlu. Acesta a fost transferat la Miami Heat, alături de care a câștigat campionatul în 2012 și 2013. Revenit la Cleveland Cavaliers în 2014, LeBron a petrecut încă 4 ani la prima sa echipă, reușind să-și adauge în palmares cel de-al treilea titlu: în 2016.

De notat este că LeBron James a bifat 8 finale consecutive (2011-2018), fiind desemnat MVP în fiecare dintre cele 3 câștigate.

Campioana en-titre din NBA este Toronto Raptors, singura franciză din Canada, din prezent. Toronto Raptors, câștigătoarea Conferinței de Est, s-a impus în finala din 2019 împotriva celor de la Golden State Warriors, în meciul 6 (scor 4-2). A fost primul titlu cucerit de Raptors și, în același timp, primul obținut de o franciză din afara Statelor Unite.

https://imgresizer.eurosport.com/unsafe/0x0/filters:format(jpeg):focal(1266x980:1268x978)/origin-imgresizer.eurosport.com/2020/06/06/2829028.jpg
Baschet
A început faza play-off-ului din NBA. Suspansul și-a făcut apariția încă de la primul meci
18/08/2020 LA 11:54
Baschet
LeBron James a dat lovitura cu Liverpool. În 2011 a acceptat 2% din acțiuni. Cât valorează acum
17/08/2020 LA 16:32