Articol scris de Andrei Nicolae
La începutul sezonului, când meciurile de Crăciun au fost anunțate, urmăritorii baschetului nu au fost foarte încântați, deoarece știau că pot primi ceva mult mai interesant. Cu toate acestea, fiecare meci din cele cinci a oferit ceva unic, iar fiecare echipă și-a pus ștampila asupra istoriei duelurilor de pe 25 decembrie din NBA.

New York Knicks 101 – 87 Atlanta Hawks

Olympic Games
Povestea fabuloasă a primei ediţii de Jocuri Olimpice în care a figurat baschetul ca probă
17/07/2021 LA 09:41
Partida care a deschis petrecerea și a încins spiritul sărbătorilor a fost cea de pe Madison Square Garden, din New York. Atlanta a pornit ca outsider, în urma absenței celui mai bun jucător al său, Trae Young și a altor nouă jucători din lot. A fost o revanșă a echipei lui Tom Thibodeau, care pierduse anul trecut în playoff în fața Atlantei cu scorul general de 4-1.
Pentru New York, doi jucători s-au remarcat: Julius Randle, care a avut 25 de puncte și 12 recuperări, iar Kemba Walker, care a reușit să înregistreze un triple-double, cu 10 puncte, 12 pase decisive și 10 recuperări.
Walker a devenit astfel al șaptelea jucător care face triple-double de Crăciun, ultimul fiind înregistrat de Draymond Green în urmă cu patru ani. "A fost incredibil. Astea sunt momentele la care visezi. Este destul de greu să le pui în cuvinte, să fiu sincer. Nu așa mi-am imaginat lucrurile, dar nici nu mă plâng", a declarat conducătorul de joc al lui Knicks, care anunțase o performanță de acest calibru încă de când a marcat 44 de puncte în meciul precedent în fața celor de la Washington Wizards.

Milwaukee Bucks 117 – 113 Boston Celtics

Seara de Crăciun a continuat în conferința de est, aproape de New York, pe Fiserv Forum. Dublul câștigător al trofeului de MVP din ligă, Giannis Antetokounmpo, a primit confirmarea că poate juca în partida de Crăciun cu o zi înainte, după ce grecul lipsise cinci meciuri la rând, ca urmare a protocoalelor ligii asupra Covid-19. Prezența celui mai bun jucător al lui Bucks s-a văzut în mod clar, deși Giannis nu a dominat jocul în primele două sferturi.
Milwaukee a reușit să întoarcă scorul, după ce la pauză au fost conduși la 19 puncte. Echipa din Boston părea ca are meciul sub control chiar și cu cinci minute înainte de final, în ciuda unui lot decimat de Covid. Cu toate acestea, trupa lui Mike Budenholzer a reușit să se organizeze pe defensivă foarte bine și să obțină tot ce este posibil din fiecare atac pe care l-a avut.
Banca de rezerve a jucat un rol foarte important, cu Donte DiVincenzo revenind pentru Milwaukee după o perioadă de aproximativ șase luni de absență. Deși a marcat doar trei puncte, prezența lui DiVincenzo în teren a fost una productivă, deoarece a fost mereu omul potrivit la locul potrivit. De asemenea, Bobby Portis a contribuit de pe bancă la victoria muncită cu un double-double, cu 16 puncte și 10 recuperări.
Giannis a marcat 36 de puncte, în timp ce Khris Middleton și Jrue Holiday au punctat de 17 ori fiecare pentru Bucks. Celtics a avut pionii principali în teren, cu Jayson Tatum și Jaylen Brown marcând 25 de puncte la rândul lor, alături de o prestație solidă a lui Marcus Smart cu 19 puncte.

Phoenix Suns 107 – 116 Golden State Warriors

A treia partidă din cele cinci a mutat distracția de Crăciun în conferința de vest, pe Footprint Center, din Phoenix. Primele două clasate ale conferinței s-au întâlnit într-un meci care a fost văzut de specialiști ca un preview pentru Finala Conferinței de Vest din playoff, în cazul în care cele două trupe își mențin pozițiile actuale.
Golden State a venit în Arizona fără trei dintre cei mai buni patru marcatori ai săi, și anume Andrew Wiggins, Damion Lee și Jordan Poole. Chiar și cu aceste absențe, Steph Curry și Otto Porter Jr. au reușit să îi conducă pe Warriors către o victorie care a încheiat seria de 15 meciuri la rând fără înfrângere acasă a celor de la Suns.
Curry a marcat 33 de puncte, iar ultimele 7 puncte din cele 19 ale lui Porter au venit în ultimele minute ale jocului, devenind un pion decisiv în victoria trupei lui Steve Kerr. Curry nu a avut o seară foarte bună, deși a reușit să marcheze peste 20 de puncte pentru prima dată în 9 meciuri de Crăciun în care a jucat. Jucătorul care a devenit recent cel mai bun aruncător de 3 puncte a convertit 10 aruncări din 27, inclusiv 5 din 16 de la linia de 3.
Phoenix a avut șansele ei de asemenea și a ținut scorul strâns până în minutele finale ale jocului. Nu au reușit însă să marcheze în ultimele 3 minute, astfel pierzând pentru a treia oară în 28 de meciuri. Chris Paul a avut 21 de puncte și 8 pase decisive, în timp de Booker a fost ținut în frâu la doar 13 puncte, cu 5 aruncări transformate din 19 posibile.
Pentru Golden State nu a fost nimic nou să joace de Crăciun, fiind al nouălea meci la rând pentru echipa din California, care a jucat chiar de 11 ori în ultimele 12 sezoane. Phoenix, la rândul ei obișnuită în trecut cu meciurile de pe 25 decembrie, a revenit pe scena aceasta după 12 ani.

Los Angeles Lakers 115 – 122 Brooklyn Nets

A patra partidă de Crăciun a fost văzută în momentul în care s-au anunțat meciurile la începutul sezonului drept un preview al finalei din acest sezon. Forma slabă a lui Lakers de la începutul campionatului a început însă să ia din speranța fanilor că pot vedea un duel între două trio-uri de top ale ligii în ultimul act al playoff-urilor.
Brooklyn a fost nevoită să joace fără Durant și Irving, James Harden fiind cel care a fost nevoit să ia cârma vasului antrenat de Steve Nash. Shooting guard-ul lui Nets a preluat funcția de căpitan al echipei cu brio și a înregistrat și el un triple-double, după ce Kemba reușise această performanță în aceeași zi.
Harden a oferit 36 de puncte, 10 recuperări și 10 asisturi pentru a o ajuta pe Brooklyn sa triumfe în partida de Crăciun. Patty Mills a oferit la rândul său o prestație foarte bună, marcând 34 de puncte pentru a suplini absența celorlalte două staruri ale echipei.
Meciul a avut și alt jucător care a reușit un triple-double, cu Russell Westbrook de la Lakers înregistrând 13 puncte, 11 pase decisive și 12 recuperări. A fost primul meci de Crăciun din istorie în care doi jucători adverși înregistrează un triple-double.
Partida a avut încă un moment special, cu LeBron James devenind cel mai bun marcator din istoria meciurilor de Crăciun, după ce l-a devansat pe regretatul Kobe Bryant. James a marcat 39 de puncte, însă nu a fost de ajuns pentru a stopa performanța echipei din Brooklyn.

Utah Jazz 120 – 116 Dallas Mavericks

Ultima partidă de Crăciun din acest sezon a pus față în față două echipe cu obiective total diferite de abordare a acestui meci. Dallas a venit pe Vivint Arena fără jucători de bază precum Luka Doncic, Tim Hardaway sau Maxi Kleber și totuși a pierdut la doar 4 puncte diferență.
Utah și-a dorit să câștige meciul pentru a rămâne aproape de fruntașele conferinței, și anume Golden State și Phoenix și a reușit cu ajutorul unor prestații foarte bune. Donovan Mitchell a marcat 33 de puncte, Bojan Bogdanovic 25, iar Mike Conley a fost activ cu 22 de puncte, 7 recuperări și 5 asisturi.
Eforturile lui Kristaps Porzingis au fost zadarnice în finalul partidei, deși letonul a marcat de 27 de ori în încercarea de a suplini absența omului principal al echipei, și anume Doncic.
NBA
NBA: Începe playoff-ul cu dispute foarte interesante, încă din primul tur
22/05/2021 LA 11:20
Olympic Games
Tokyo 2020: Top 10 Slam Dunk-uri reușite la Olimpiadă
13/04/2021 LA 09:32