PA Sport

Turul Franței: Geraint Thomas cucerește Franța în galben la Paris

Turul Franței: Geraint Thomas cucerește Franța în galben la Paris
By PA Sport

The 30/07/2018 at 14:17Updated The 30/07/2018 at 14:18

Geraint Thomas a câștigat Turul Franței, trecând cu bine de ultima etapă, câștigată de Alexander Kristoff pe Champs-Elysees.

La scurt timp după ce Alexander Kristoff a trecut primul linia de sosire la capătul unui sprint echilibrat, punând capăt cursei de trei săptămâni, fostul câștigător al Turului Franței și noul câștigător al Turului Franței încheiau mână în mână. Ștafeta fusese predată, iar Geraint Thomas purta merituos tricoul galben, așa cum a făcut-o încă din etapa a 11-a a competiției, când a câștigat la La Rosiere.

Victoria lui Thomas este prima a unui galez în Turul Franței, el devenind al treilea britanic care câștigă cea mai râvnită cursă din ciclismul de șosea. Îi urmează pe Bradley Wiggins și Chris Froome, cicliști ai unei echipe Sky orchestrate de David Brailsford care a dominat competiția în ultimii ani, câștigând șase din ultimele șapte ediții. „Domnia fără sfârșit”, așa cum a titrat L’Equipe, continuă.

Pornind în cursă drept vioara a doua la cea mai puternică echipă din pluton, Thomas a luat un avans important în fața liderului de drept, Froome, încă din prima etapă, când englezul a căzut și a pierdut aproape un minut în fața coechipierului său. Distanța s-a mărit treptat de-a lungul unui tur dificil în care etapa cu final la Roubaix a făcut două victime importante – Rigoberto Uran și Richie Porte abandonând. A urmat și Vincenzo Nibali, în timp ce alți rivali nu s-au ridicat la performanțele așteptate.

După două victorii impresionante în Alpi, avansul lui Thomas l-a propulsat în postura de favorit, iar galezul a devenit liderul echipei Sky după ce Froome a arătat semne de slăbiciune. Tom Dumoulin și Primoz Roglic, reprezentând într-un fel noul val al ciclismului, s-au dovedit a fi cei mai apropiați rivali ai celor doi rutieri britanici. Romain Bardet nu s-a putut ridica la așteptările fanilor francezi, în timp ce trio-ul de la Movistar format din Nairo Quintana, Mikel Landa și Alejandro Valverde nu a pus niciodată în pericol vârful clasamentului general, în ciuda victoriei columbianului de pe Col de Portet.

Roglic s-a remarcat în ultima etapă montană a turului, câștigând a doua sa etapă din carieră în competiție, însă a cedat neașteptat poziția sa pe podium în contratimpul decisiv din penultima zi. Astfel, în urma lui Thomas s-au clasat Dumoulin – pentru a doua oară terminând al doilea într-un Mare Tur în acest an – și Froome – câștigător al Turului Italiei în urmă cu câteva luni.

Coechipierul lui Roglic de la LottoNL-Jumbo, Steven Kruijswijk, a încheiat al 5-lea, cu Bardet și Landa în urma sa. Efervescentul Daniel Martin s-a clasat al 8-lea, în timp ce Ilnur Zakarin a încheiat turul al 9-lea, în fața lui Quintana.

Clasamentele tricourilor distinctive au fost dominate în acest an de câștigătorii lor. Peter Sagan a trecut linia de sosire cu bine și cu tricoul verde pe umeri, stabilind un nou record de puncte câștigate, în timp de Julian Alaphilippe a impresionat în munți, purtând în final tricoul alb cu buline roșii. La rândul său, Pierre Latour a câștigat fără mari emoții clasamentul tinerilor în fața unui Egan Bernal care se poate dovedi un rutier de urmărit în anii ce urmează. Singura consolare a Movistar Team a rămas clasamentul pe echipe, câștigat în fața Bahrain-Merida.

În final, laurii cei mai mari i-a cules Thomas – un ciclist popular atât în rândul fanilor, cât și al presei, în ciuda primirii uneori negativă a echipei Sky în Franța. Galezul a câștigat primul său Mare Tur la vârsta de 32 de ani, iar viitorul va fi extrem de interesant de urmărit în sport atât în sânul echipei sale, cât și în ce privește competiția.

„Am început să practic ciclismul datorită acestei curse,” a spus Thomas pe podiumul de premiere. „Țin minte că fugeam de la școală spre casă pentru a o urmări, iar acum iată-mă aici în tricoul galben. Este o nebunie. [...] Am crezut că pot învinge pe oricine pe parcursul unei săptămâni, dar niciodată în trei săptămâni. Câștigarea primei etape a fost un catalizator dar este incredibil cum toate au funcționat perfect în acest tur. Este cel mai important moment al vieții mele, pe lângă căsătorie. Ar fi frumos să mai câștig Mari Tururi, însă chiar și dacă nu voi mai face nimic tot restul carierei, tot voi fi fericit,” a mai spus câștigătorul, care a recunoscut că Froome l-a inspirat și l-a ajutat mult.

Un rutier complet, cu rădăcini pe velodrom – unde este și dublu campion olimpic (Beijing 2008 și Londra 2012) – și cu victorii tot mai importante pe șosea (E3 Harelbeke în 2015, Paris-Nisa în 2016, Turul Alpilor în 2017 și Criterium du Dauphine în 2018), Thomas ar putea să mai aibă câțiva ani în față pentru a încerca o nouă victorie într-un Mare Tur. Rămâne de văzut care va fi replica lui Froome, a valului nou reprezentat de Roglic, Dumoulin sau Bernal, dar și a rivalilor mai experimentați din pluton.

Clasamentul general: 1. Geraint Thomas 83h 17min 13s; 2. Tom Dumoulin +1:51; 3. Chris Froome +2:24; 4. Primoz Roglic +3:22; 5. Steven Kruijswijk +6:08; 6. Romain Bardet +6:57; 7. Mikel Landa +7:37; 8. Daniel Martin +9:05; 9. Ilnur Zakarin +12:37; 10. Nairo Quintana +14:18.

Clasamentul pe puncte: 1. Peter Sagan 477pct; 2. Alexander Kristoff 246pct; 3. Arnaud Demare 203pct; 4. John Degenkolb 178pct; 5. Julian Alaphilippe 143pct; 6. Greg Van Avermaet 134pct; 7. Andrea Pasqualon 115pct; 8. Geraint Thomas 110pct; 9. Sonny Colbrelli 104pct; 10. Daniel Martin 98pct.

Clasamentul cățărătorilor: 1. Julian Alaphilippe 170pct; 2. Warren Barguil 91pct; 3. Rafal Maka 76pct; 4. Geraint Thomas 74pct; 5. Tom Dumoulin 63pct; 6. Primoz Roglic 56pct; 7. Daniel Martin 41pct; 8. Nairo Quintana 40pct; 9. Tanel Kangert 39pct; 10. Steven Kruijswijk 36pct.

Clasamentul tinerilor: 1. Pierre Latour 83h 39min 26s; 2. Egan Bernal +5:39; 3. Guillaume Martin +22:05; 4. David Gaudu +1:07:48; 5. Daniel Martinez +1:16:25; 6. Antwan Tolhoek +1:16:48; 7. Soren Kragh Andersen +1:44:10; 8. Stefan Kung +1:45:01; 9. Marc Soler +1:56:38; 10. Magnus Cort +2:10:13.

Clasamentul pe echipe: 1. Movistar Team 250h 24min 53s; 2. Bahrain-Merida +12:33; 3. Team Sky +31:14; 4. LottoNL-Jumbo +47:24; 5. Astana Pro Team +1:15:32; 6. Team Sunweb +1:58:54; 7. AG2E La Mondiale +2:15:49; 8. BMC Racing Team +2:35:45; 9. Quick-Step Floors +3:06:17; 10. Mitchelton-Scott +3:13:41.

Cel mai combativ rutier al Turului: Daniel Martin