Chiar de Crăciun, în 2017, Liverpool s-a înțeles cu Southampton și cu Van Dijk pentru transferul pe Anfield. Două zile mai târziu, pe 27 decembrie, clubul de pe Anfield anunța transferul, înainte ca fereastra de mercato să se deschidă oficial (1 ianuarie 2018).
La momentul respectiv, Van Dijk devenea cel mai scump fundaș din lume, Liverpool plătind 75 de milioane de lire pentru mutare, plus 10% din sumă sub formă de bonusuri ulterioare, pe care Southampton le-a primit, evident.
Ce a urmat a fost istorie. Liverpool s-a transformat enorm pe linia de fund, turnul de control olandez dând o siguranță incredibilă coechipierilor. Grație evoluțiilor sale, Liverpool a ajuns în finala Ligii Campionilor, însă Real Madrid a fost o formație prea puternică (asta și în condițiile în care Salah a fost accidentat de Sergio Ramos, în prima repriză).
Calificările pentru Cupa Mondială UEFA
Norvegia - Olanda 1-1 | Van Dijk a împins un fan care a vrut să-l îmbrățișeze, la Oslo
02/09/2021 LA 07:48
Dar povestea lui Van Dijk la Liverpool era abia la început. Klopp a reușit să pună la punct un mecanism aproape perfect pentru următorul sezon, iar "cormoranii" s-au luptat la titlu până în ultima etapă, având una dintre cele mai bune defensive din Europa. Van Dijk a fost din nou stâlpul apărării, pe lângă evoluțiile impresionante reușind să se impună și la un alt capitol: vorbește enorm cu coechipierii, explicându-le în permanență unde să se poziționeze. Este fără îndoială căpitanul din teren, deși banderola e purtată în general de Jordan Henderson.
Liverpool a pierdut dramatic titlul, într-un sezon în care Van Dijk nu a fost driblat deloc în a doua jumătate a lui. Dar formația de pe Anfield și-a luat revanșa în cea mai importantă competiție inter-cluburi din lume: a ajuns din nou în finala Ligii și de această dată a câștigat-o, Van Dijk fiind desemnat cel mai bun jucător al meciului.
Acum, la final de 2019, uriașul olandez se uită în spate la cei mai buni doi ani ai carierei și nu poate decât să se felicite pentru decizia decizia din 2017. Mai jos vă oferim câteva momente cheie ale celui care poate rămâne în istorie drept unul dintre cei mai mari fundaşi centrali.
https://i.eurosport.com/2019/12/25/2742375.jpg

Începuturi: Van Dijk, un adolescent curajos care nu a dat înapoi în fața unor decizii grele

Virgil van Dijk s-a născut în Breda, un oraș liniștit din sudul Olandei, având un tată olandez și o mamă din Surinam, fostă colonie olandeză în America de Sud. Tânărul Virgil a iubit fotbalul de când se știe și a început prin a juca pe străzi, alături de prieteni iar apoi în turnee locale pentru amatori. "Te uitai la toate meciurile și apoi era strigat numele echipei tale și jucai câte zece minute. Vremuri bune, distractive, când nu conta nimic altceva în afară de fotbal", a declarat Van Vijk într-un interviu acordat FourFourTwo.
Cu eroul său, Ronaldinho, în minte, Virgil s-a hotărât că e timpul să facă pasul spre fotbalul profesionist, așa că a mers în teste la echipa locală, NAC Breda. Fiind speriat de felul în care țipa antrenorul la copii, a încercat apoi la Willem II, echipa din în orașul vecin Tilburg, situat la 30 de minute de mers cu mașina. La Willem, un club care a dat fotbalului jucători precum Jaap Stam, Marc Overmars și Sami Hyppia, a dat de o atmosferă mult mai prietenoasă și relaxată, așa că Van Dijk n-a avut nicio îndoială: își găsise noua casă. Anii adolescenței n-au fost însă ușori, Virgil împărțindu-și timpul între antrenamentele la Willem și un job part-time ca spălător de vase.
Toată evoluția sa ca fotbalist dar și eforturile extraordinare din afara terenului nu au fost însă răsplătite de Willem cu încrederea de a-i oferi un contract profesionist când a împlinit 18 ani.
"Niciun atacant n-avea vreo șansă împotriva lui. Era puternic și avea un talent natural de a deposeda fix în momentul potrivit. Poziționarea sa era de asemenea impresionantă – știa, intuitiv, cum să se apere. Dar mai exista loc de îmbunătățiri – putea să pară prea relaxat. Unii antrenori l-au numit chiar leneș", declara Jan van Loon, directorul academiei lui Willem II.
Van Dijk, un caracter puternic atât pe teren cât și în afara lui, nu s-a lăsat afectat și nu a ezitat să se mute din nou: de data aceasta tocmai în cealaltă parte a țării, la Groningen.
La Groningen, Van Dijk și-a început cu adevărat drumul spre fotbalul mare, în ciuda unui obstacol care ar fi putut să îl coste viața. Pe 1 aprilie 2012, spre sfârșitului primului său sezon cu echipa mare a clubului, van Dijk a fost internat în spital fiind diagnosticat cu peritonită și operat de urgență, însă din fericire totul a decurs fără probleme. "Eram pentru prima oară singur, fără părinți și nu știam să gătesc, așa că am mâncat multe prostii. De atunci, mi-am schimbat dieta complet", își amintește Van Dijk.
După două sezoane excelente în prima ligă olandeză și ezitări din partea celor trei mari cluburi olandeze în a-l cumpăra – Ajax, Feyenoord și PSV – van Dijk a luat, în stilul caracteristic deja, o nouă decizie curajoasă. Nu a mai așteptat și a semnat cu Celtic în vara lui 2013. Scoțienii l-au cumpărat pentru 2,6 milioane de lire, fiind probabil unul dintre cele mai bune transferuri din istoria clubului.
https://i.eurosport.com/2014/12/03/1364727.jpg
Van Dijk a continuat să crească la Celtic, acumulând experiență și trofee. Două campionate ale Scoției câștigate fără probleme la care se adaugă meciuri în Champions League contra Barcelonei și Milanului au reprezentat încă un punct important în cariera olandezului.
"Cum de am putut să luăm un fotbalist așa de bun? Se putea vedea imediat cât de talentat e – era confortabil cu mingea la picior, avea un fizic impresionant, era superb din punct de vedere tehnic, specialist în lovituri libere și mingi lungi și știa să analizeze jocul", declara Kris Commons, un fost coleg al lui van Dijk la Celtic.
Nu doar colegii au fost impresionați de olandez la Celtic. Neil McGuiness, scouter senior la club, l-a descris pe Van Dijk ca fiind "tot ce ți-ai dori dacă ți-ai crea profilul fundașului central ideal".
Două sezoane pe Celtic Park au fost de ajuns însă iar în septembrie 2015, Ronald Koeman l-a adus la Southampton pentru 13 milioane de lire.
https://i.eurosport.com/2019/06/02/2604516.jpg

Van Dijk transformă Liverpool și devine unul dintre cei mai buni fotbaliști din lume

După alte două sezoane foarte bune ale olandezului în sudul Angliei, perioadă în care a fost numit chiar căpitan al echipei de Ronald Koeman în cel mai bun sezon al lui Southampton din ultimii 30 de ani, în vara lui 2017 Liverpool pusese deja ochii pe Van Dijk.
"La acea vreme, încercasem deja să îl luăm pe Van Dijk. El era ținta noastră, dar ne era clar că nu vom putea atunci", declara secundul lui Klopp, Peter Krawietz, într-un interviu acordat lui Raphael Honigstein în cartea sa "Klopp: Bring the Noise".
Cu toate că Southampton nu era pregătită să renunțe la el, Van Dijk, din nou, știa clar ce își dorește: să ajungă pe Anfield. Nu a ezitat să facă totul oficial printr-o cerere de transfer depusă pe 7 august 2017 și printr-un comunicat în care vorbea despre dorința sa de a ajunge la un alt club.

Sfinții n-au clipit însă și și-au menținut poziția. Liverpool a avut răbdare.

"Ne hotărâsem că va fi ori Van Dijk, ori nimeni", povestește Krawietz.
Așa că inevitabilul s-a produs în cele din urmă pe 27 decembrie 2017 când s-a anunțat că Van Dijk va ajunge pe Anfield în ianuarie pentru 75 de milioane de lire, devenind astfel cel mai scump fundaș din lume.
Van Dijk a debutat pentru cormorani pe 5 ianuarie în a treia rundă a FA Cup într-un meci cu Everton și a adus victoria pentru Liverpool printr-un gol înscris cu capul spre finalul jocului. Eroul pe care Anfield îl aștepta tocmai își anunțase prezența în cel mai bun mod posibil.
"Are calități naturale la un nivel extraordinar, pentru un fundaș central. Statura sa, tehnica cu mingea la picior, inteligența de joc, ritmul – e o combinație extrem de rară. Este un învingător, un comandant. Îi îmbunătățește pe cei de lângă el. Organizează apărarea, aduce calm și siguranță. Alții pot crește lângă el. Asta ne doream și asta am primit", spunea Krawietz.
A avut emoții Van Dijk la debut? Nici vorbă. "Odată cu experiența, dispar și emoțiile. Când am debutat la Liverpool eram mai mult entuziasmat decât temător. M-a surprins cât de calm am fost", a afirmat olandezul într-un interviu acordat The Guardian.
Presiunea inevitabilă care vine cu statutul de cel mai scump fundaș din lume nu a avut niciun efect asupra olandezului. Van Dijk a transformat, alături de Alisson, apărarea nesigură a lui Liverpool în cea mai bună defensivă din Premier League. În primul său sezon, Liverpool avea o medie de 1.2 goluri primite pe meci până la sosirea olandezului însă cu el în echipă, media a ajuns la 0.8. Iar în 2018/2019, primul sezon întreg al lui Van Dijk pe Anfield, Liverpool a avut cea mai bună defensivă din Anglia, cu doar 22 de goluri primite. În primele 19 meciuri ale stagiunii, echipa lui Klopp a primit doar șapte goluri.
Virgil nu se sfiește în a-și asuma rolul de lider al apărării. "Este vorba de leadership. Ăsta sunt eu. În poziția mea, trebuie să conduci, să organizezi apărarea și să fii un exemplu. Știu ce vreau, niciodată nu am tăcut. Dacă am ceva în minte, o să îți zic. Uitați-vă la LeBron James în baschet sau Tom Brady în NFL. Ei sunt lideri adevărați și oferă inspirație colegilor", povestea Van Dijk pentru FourFourTwo.
Nu ar trebui atunci să mai fie o mirare pentru nimeni că olandezul a fost la un pas să câștige Balonul de Aur sau că a fost desemnat cel mai bun jucător din sezonul trecut al Ligii Campionilor.
Înainte de începerea acestui sezon, când Pepe de la Arsenal a spart gheața, Van Dijk nu mai fusese driblat de 64 de meciuri. În finala Champions League câștigată de Liverpool, olandezul a avut un meci perfect: 100% tackling-uri câștigate, nicio degajare greșită, șase recuperări ale mingii, niciun fault comis.
https://i.eurosport.com/2018/10/08/2436924.jpg

Virgil van Dijk, fundașul proactiv

"Dacă trebuie să fac un tackling, deja am făcut o greșeală", declara Paolo Maldini. Asta nu înseamnă că tackling-urile nu sunt importante, dar italianul dorea să sublinieaze cât de importantă este capacitatea de a anticipa a funașilor iar Van Dijk excelează la acest capitol. Îl vedem rar pe olandez făcând tackling-uri dramatice. În schimb, Virgil se folosește de capacitatea sa de analiză și reușește de cele mai multe ori să ajungă la minge înaintea adversarului, fiind astfel un fundaș proactiv.
Van Dijk este, de asemenea, o forță în ceea ce privește duelurile aeriene. Având 1.93m înălțime, olandezul excelează în aer, câștigând 181 de dueluri aeriene sezonul trecut. Pentru un jucător înalt, probabil cea mai surprinzătoare calitate este reprezentată însă de viteza sa. Olandezul a dovedit că poate alerga de la egal la egal cu o forță a naturii ca Mbappe în meciul Olandei cu Franța, cu unul dintre cei mai rapizi fotbaliști din Premier League, Adama Traore de la Wolves sau cu Willian de la Chelsea.
https://i.eurosport.com/2019/11/30/2727233.jpg
Nu ne oprim aici. Van Dijk știe și cu mingea la picior, distribuind balonul fără probleme, având 203 pase lungi reușite sezonul trecut, cu o medie de 79 de pase pe meci.
"Cred că Virgil van Dijk este cel mai bun fundaș din lume în acest moment", a declarat recent Klopp. Și cine l-ar putea contrazice? Cel mai bun fotbalist din sezonul trecut de Champions League, cel mai bun jucător din Premier League conform premiului anual acordat de fotbaliști și căpitan al naționalei Olandei şi locul doi în cursa pentru Balonul de Aur 2019.
Liverpool întâlneşte de Boxing Day principala urmăritoare în cursa pentru titlu, Leicester. În tur, "cormoranii" s-au impus greu, iar "vulpile" au reclamat arbitrajul. Acum, o victorie pentru Van Dijk&Co ar însemna că trupa lui Klopp s-ar distanţa la 13 puncte, cu un meci mai puţin disputat (restanţa cu West Ham). Leicester - Liverpool se joacă joi, de la ora 22:00, pe Eurosport 1.
Premier League este transmis în exclusivitate în România de Eurosport. Emisiunea Premier League Show, produsă de către Eurosport România, are loc în fiecare sâmbătă și duminică înaintea partidelor din Premier League.
Campionatul European UEFA
Cum arată primul 11 al starurilor care ratează Euro 2020! Echipa valorează aproape 500 de milioane
09/06/2021 LA 09:27
Premier League
Coșmarul continuă! Klopp a dezvăluit când s-ar putea întoarce pe teren Van Dijk și Joe Gomez
14/03/2021 LA 05:50