Istoria recentă ne sugerează că nu. Barcelona, PSG, Bayern Munchen și Juventus au câștigat 25 din ultimele 28 de ediții ale campionatelor interne. Manchester City este prima echipă din Premier League din ultimii zece ani care reușește să își rețină titlul. Real Madrid a ridicat trofeul Champions League de patru ori în ultimii șase ani. Mai mult, în doar trei din ultimele zece ediții ale competiției câștigătoarea a fost în afara triunghiului Barcelona – Real – Bayern.
Așadar, cum se prezintă marile favorite în acest an și cine le-ar putea opri?

BARCELONA

Liga Campionilor UEFA
Dominația formațiilor britanice continuă în Champions League și în 2021/2022
21/12/2021 LA 10:21
Catalanii nu au mai câștigat trofeul din 2015 însă anul acesta sunt cu siguranță printre favoriții clari. Două transferuri esențiale – Griezmann și Frenkie de Jong – fac din această echipă a catalanilor una dintre cele mai puternice din istoria recentă. Francezul a spart deja gheața și a marcat o dublă cu Betis în campionat. Există însă semne de întrebare în ceea ce îl privește pe de Jong după ce Valverde a ales să îl joace pe partea stângă în trio-ul de la mijloc, o poziție care nu îi vine chiar ca o mănușă olandezului. Rămâne de văzut dacă Valverde va alege să continue astfel, însă de Jong a părut destul de izolat pe bandă în meciul cu Betis.
Chiar și așa, lotul Barcelonei este unul plin de jucători consacrați dar și de tineri care pot aduce o injecție de ritm și determinare când va fi nevoie. Valverde nu a ezitat să îi folosească deja pe Carles Perez și Carles Alena (ambii în vârstă de 21 de ani, produse La Masia). Singura plecare semnificativă este Coutinho la Bayern, dar brazilianul a fost dezamăgitor, ca să fim politicoși așa că cel mai probabil nu îi va simți nimeni lipsa.

REAL MADRID

Dintre toate favoritele, probabil că Real Madrid ridică cele mai mari întrebări. Cum va fi reintegrat Bale la un club care clar nu îl mai dorește? Care va fi impactul lui Eden Hazard? Benzema sau Jovic în atac? Își va păstra Marcelo rolul de titular după un sezon nu chiar excelent sau noua achiziție Ferland Mendy se va impune?
Pare un sezon imprevizibil pentru los blancos. Ceea ce ar putea aduce optimism este faptul că Zidane s-a întors și francezul a demonstrat că este un expert în Champions League chiar și în sezoanele mai slabe pe plan intern. Va mai funcționa însă acest lucru fără Ronaldo? A venit Hazard, însă belgianul este deocamdată accidentat și așteptat să se întoarcă abia peste câteva săptămâni iar Realul pare să aibă nevoie de creativitatea sa dacă e să ne luăm după egalul cu Valladolid de acasă. Cel mai probabil, Zidane va avea nevoie de timp pentru a integra noile achiziții iar ce îi așteaptă pe fanii Realului este un sezon de tranziție. Dar există așa ceva la un club ca Real Madrid? Va avea Florentino Perez răbdare? Multe întrări, puține răspunsuri.

PSG

Primul sezon cu Thomas Tuchel pe bancă a fost unul plin de turbulențe pentru parizieni: colapsul din returul cu Manchester United în Champions League, finala Cupei Franței pierdută la penalty-uri după ce au avut un avans de două goluri în fața lui Rennes și toate scandalurile din culise. Cu toate astea, germanul și-a impus treptat stilul – parizienii au jucat un fotbal mai versatil și mai intens – și a câștigat lejer titlul, cu 26 de victorii din primele 29 de meciuri. Dar se mai gândește cineva la campionat la PSG?
Champions League e obsesia pentru un club care domină ferm peisajul intern iar anul acesta există motive de optimism. Relația lui Tuchel cu fostul director sportiv Antero Henrique nu mai putea fi salvată, antrenorul fiind nemulțumit de lipsa întăririlor în zona de mijloc. Noul director sportiv, Leonardo, a venit și s-a supus: pe Parc des Princes au sosit Ander Herrera, Pablo Sarabia și Idrissa Gueye. Transferuri care nu iau ochiul, dar sunt inteligente și fix de ce avea nevoie echipa. Așadar, chiar și cu o eventuală plecare a lui Neymar, ne așteptăm ca PSG să arate mai bine anul acesta și să ajungă mai departe de sferturi.

MANCHESTER CITY

Manchester City va începe noul sezon de Champions League încă gândindu-se la felul în care l-a încheiat pe precedentul: cu un gol anulat în ultimul minut de VAR și eliminați în sferturi de Tottenham. E o imagine care îți iese greu din minte, dar asta nu va face decât să îl motiveze și mai mult pe Guardiola, care a reușit să câștige titlul în ultimele două sezoane de Premier League, o performanță remarcabilă într-o competiție care își schimbă campioana de la an la an.
City este o mașinărie care pare să joace în continuare cel mai bun fotbal din Anglia și poate chiar de pe continent. Dacă adăugăm aici sosirea lui Rodri, un spaniol de 23 de ani considerat de mulți „noul Busquets”, ne dăm seama că echipa lui Guardiola nu are cum să nu avanseze peste sferturile de finală în acest sezon. Probabil singura slăbiciune – bine, exagerăm, posibilă slăbiciune – ar fi pe benzi, unde echipe mai puternice ar putea profita de spațiile lăsate de Zinchenko și Walker, cei care au fost surprinși mult prea avansați cu Bournemouth în weekend. Zinchenko este în mod special vulnerabil, fiind destul de lent, însă Guardiola îi poate introduce oricând pe Joao Cancelo sau Benjamin Mendy pentru a rezolva problema.

LIVERPOOL

Ok, mai sus spuneam de dominația totală a „supercluburilor” la nivel european, însă după două finale consecutive și un joc care a încântat un continent întreg, Liverpool nu are cum să nu fie măcar un membru „de probă” în elita fotbalului european.
Fără să facă niciun transfer semnificativ – a fost adus olandezul de 17 Sepp van der Berg pentru 1,3 milioane de lire și puștiul de 16 ani Harvey Elliott de la Fulham – Liverpool a fost mai responsabilă cu banii vara asta, însă acest lucru nu pare să fi afectat campioana Europei. Cormoranii își păstrează atacul letal compus din Salah, Mane și Firmino, la fel și fundașii laterali excelenți Trent Alexander-Arnold precum și probabil cel mai bun fundaș central din lume, Virgil van Dijk. La mijloc, Fabinho este un jucător reinventat, care recuperează mingea și controlează jocul cu calm în mijlocul furtunii create de jucătorii ofensivi, permițându-i astfel căpitanului Henderson un rol mai avansat.

BAYERN MUNCHEN

Alături de Real, bavarezii vin cu cele mai multe necunoscute. La sfârșitul sezonului trecut au părăsit corabia trei nume importante în istoria clubului: Franck Ribery, Arjen Robben și Rafinha. Mai mult, Mats Hummels a fost vândut și el la Borussia Dortmund. Totuși, există și motive de optimism, pe Allianz Arena sosind doi fundași de clasă: Benjamin Pavard de la Stuttgart și Lucas Hernandez de la Atletico, ambii în vârstă de 23 de ani. Cu toate astea, a fost ratată probabil cea mai importantă țintă: Leroy Sane. Mijlocul rămâne promițător chiar și așa cu Tolisso, Goretzka și Thiago. Toții ochii vor fi însă pe Kinglsey Coman, francezul având sarcina aproape imposibilă de a fi înlocuitorul a două legende.
Problema lui Bayern este că toată lumea așteaptă trofeul Champions League în ciuda plecărilor importante sau a faptului că mulți fotbaliști esențiali ca Neuer, Muller sau Boateng îmbătrânesc și nu pare că o fac tocmai bine. În condițiile astea, e greu de crezut că echipa antrenată de Niko Kovac va trece de sferturile de finală.

JUVENTUS

În Italia, se zice că toți antrenorii pot fi plasați undeva pe axa Arigo Sacchi – Giovanni Trapattoni. Primul este un discipol, paradoxal, al școlii olandeze de „fotbal total”, un joc atractiv, ofensiv și cu un pressing intens. Trapattoni în schimb a fost întotdeauna critic față de Sacchi și a apărat stilul clasic italian – concentrat pe disciplină, apărare și tactică, mai aproape de catenaccio decât de olandezi.
Ei bine, Juventus tocmai l-a numit pe Maurizio Sarri drept antrenor, primul tehnician care ajunge pe banca juventinilor și este orientat către un stil spectaculos de a juca din ultimele decenii. Sarri și-a impus fără probleme stilul la Napoli, însă a avut probleme serioase în a face același lucru la Chelsea. Va reuși oare să facă acest lucru la Juventus, un club care este înrădăcinat serios în cu totul alt mod de aborda jocul? Sarri va juca fără îndoială în tradiționalul 4-3-3 iar sosirea lui Matthijs de Ligt în defensivă reprezintă un mare avantaj, fiind exact genul de jucător pe placul italianului: un fundaș tehnic, care nu are probleme în a avansa cu mingea, însă care nu ezită să degajeze atunci când e nevoie și aduce un mare plus în jocul aerian. Ramsey și Rabiot sunt două transferuri inteligente, clasice, marca Juventus care vor întări linia de mijloc. Rămâne întrebarea însă: va reuși Sarri să schimbe un club din temelii? Dacă răspunsul este da și lumea îi va accepta metodele, Juventus ar putea avea o șansă importantă la trofeul Champions League.

CINE POATE PRODUCE O NOUĂ SURPRIZĂ?

Primul gând ajunge totuși destul de rapid la Atletico Madrid. Sau așa ar trebui însă echipa de pe Wanda Metropolitano a suferit transformări majore în această vară. Au plecat piese importante precum Antoine Griezmann, Juanfran, Diego Godin, Lucas Hernandez, Felipe Luis și Rodri. Așadar, șase titulari au dispărut. Așa că madrilenii au și adus: puștiul Joao Felix a fost cumpărat pentru 126 de milioane de euro, o sumă dublă față de cel mai scump transfer din istoria clubului până atunci. Dar nu s-au oprit. Au mai venit încă șase nume: Mario Hermoso, Lodi, Marcos Llorente, Felipe, Hector Herrera și Kieran Trippier.
Jucătorii noi și nume importante precum Joao Felix cer o abordare nouă. „Antrenorul vrea să fim mai ofensivi, să avem mai mult mingea”, a declarat Koke. Cum va arăta această nouă Atletico pe termen lung nimeni nu știe, dar va fi cu siguranță interesant de urmărit.
O altă posibilă candidată este Napoli, antrenată de expertul în cupe și trofee europene, Carlo Ancelotti. Napoletanii au întărit un lot deja bun cu două achiziții esențiale – Hirving Lozano va aduce viteză și creativitate la mijloc în timp ce Kostas Manolas va face parte, alături de Kalidou Koulibaly, din unul dintre cele mai bune parteneriate defensive din Europa. Însă Napoli are nevoie de ceva cu adevărat special pentru a câștiga Champions League și probabil nu ar rău ca Milik, Mertens și Insigne să furnizeze golurile necesare.
Conte, un discipol al școlii tradițional italiene a lui Trapattoni, a venit vara aceasta la Inter și pare o potrivire ideală. Lukaku a sosit și el, Icardi rămâne iar Alexis Sanchez ar putea sosi și el la Milano. E greu de crezut că Inter poate fi o candidată serioasă la trofeu, însă sub conducerea lui Conte ar putea avansa serios în competiție.
Tottenham, probabil cea mai mare surpriză a sezonului trecut, care s-a întărit semnificativ odată cu achiziția lui Ndombele, printre cei mai buni mijlocași defensivi din lume, pare o echipă în căutări după două meciuri dezamăgitoare acasă în campionat, chiar dacă au obținut un 2-2 la City (meci în care au fost dominați ferm). Echipa lui Pochettino l-ar putea pierde pe Eriksen pentru că fereastra de transferuri în Europa încă nu s-a închis și fără alte întăriri posibile, nu pare că ar putea repeta parcursul istoric din sezonul trecut.

CÂND AFLĂM GRUPELE ȘI CE DUELURI NE-AR PUTEA AȘTEPTA? UNDE SE JOACĂ FINALA?

Tragerea la sorți pentru grupele Champions League va avea loc la Monaco pe 29 august la ora 18:00. În urna 1 vor fi: Liverpool, Chelsea, Barcelona, Manchester City, Juventus, Bayern, PSG și Zenit.
A doua urnă va include Real Madrid, Atletico Madrid, Tottenham, Borussia Dortmund, Napoli, Șahtior Donetsk și Benfica. Se va alătura și Ajax dacă vor trece de calificări. Urnele trei și patru vor fi anunțate ulterior.
Așadar am putea avea parte de o reeditare a finalei de acum doi ani între Liverpool și Real Madrid sau a celei de acum trei ani dintre Juventus și Real iar Barcelona s-ar putea întâlni din nou cu Tottenham.
Primele meciuri vor avea loc pe 17 și 18 septembrie iar faza grupelor se va încheia pe 10-11 decembrie, urmând ca tragerea la sorți pentru optimi să aibă loc pe 16 decembrie.
În faza grupelor, două dintre meciuri vor începe la 18:55 pentru ca celelalte să aibă loc începând cu 21:00. Finala se va juca pe 30 mai la Istanbul, pe Stadionul Olimpic Ataturk, cel care a rămas în memoria fanilor lui Liverpool pentru revenirea istorică împotriva Milanului.
Câștigătoarea trofeului se va califica automat în grupele competiției pentru sezonul următor însă dacă echipa va fi deja califică prin competiția internă, acest loc va reveni echipei campioane din Eredivisie.
Liga Campionilor UEFA
Dortmund a confirmat interesul unui club uriaș pentru Haaland. Pleacă din iarnă pentru a câștiga UCL
19/12/2021 LA 12:23
Liga Campionilor UEFA
Messi e extrem de încrezător, după ce PSG a căzut cu Real Madrid, în optimile Champions League
15/12/2021 LA 11:26