Dar cum a ajuns un fundaș – primul de la Cannavaro în 2006 – într-o astfel de poziție?

Începuturi: Un adolescent curajos care nu a dat înapoi în fața unor decizii grele

Virgil van Dijk s-a născut în Breda, un oraș liniștit din sudul Olandei, având un tată olandez și o mamă din Surinam, fostă colonie olandeză în America de Sud. Tânărul Virgil a iubit fotbalul de când se știe și a început prin a juca pe străzi, alături de prieteni iar apoi în turnee locale pentru amatori. „Te uitai la toate meciurile și apoi era strigat numele echipei tale și jucai câte zece minute. Vremuri bune, distractive, când nu conta nimic altceva în afară de fotbal”, a declarat Van Vijk într-un interviu acordat FourFourTwo.
Premier League
Gerrard vrea să încheie în forță perioada de mercato! Vrea la Aston Villa un jucător de la Liverpool
ACUM 21 ORE
Cu eroul său, Ronaldinho, în minte, Virgil s-a hotărât că e timpul să facă pasul spre fotbalul profesionist așa că a mers în teste la echipa locală, NAC Breda. Fiind speriat de felul în care țipa antrenorul la copii, a mai băgat o fisă la Willem II, echipa din în orașul vecin Tilburg, situat la 30 de minute de mers cu mașina. La Willem, un club care a dat fotbalului jucători precum Jaap Stam, Marc Overmars și Sami Hyppia, a dat de o atmosferă mult mai prietenoasă și relaxată așa că Van Dijk n-a avut nicio îndoială: își găsise noua casă. Anii adolescenței n-au fost însă ușori, Virgil împărțindu-și timpul între antrenamentele la Willem și un job part-time ca spălător de vase.
Toată evoluția sa ca fotbalist dar și eforturile extraordinare din afara terenului nu au fost însă răsplătite de Willem cu încrederea de a-i oferi un contract profesionist când a împlinit 18 ani.
„Niciun atacant n-avea vreo șansă împotriva lui. Era puternic și avea un talent natural de a deposeda fix în momentul potrivit. Poziționarea sa era de asemenea impresionantă – știa, intuitiv, cum să se apere. Dar mai exista loc de îmbunătățiri – putea să pară prea relaxat. Unii antrenori l-au numit chiar leneș”, declara Jan van Loon, directorul academiei lui Willem II.
https://i.eurosport.com/2019/12/02/2728701.jpg
Van Dijk, un caracter puternic atât pe teren cât și în afara lui, nu s-a lăsat afectat și nu a ezitat să se mute din nou: de data aceasta tocmai în cealaltă parte a țării, la Groningen.
La Groningen, Van Dijk și-a început cu adevărat drumul spre fotbalul mare, în ciuda unui obstacol care ar fi putut să îi coste viața. Pe 1 aprilie 2012, spre sfârșitului primului său sezon cu echipa mare a clubului, van Dijk a fost internat în spital fiind diagnosticat cu peritonită și operat de urgență, însă din fericire totul a decurs fără probleme. „Eram pentru prima oară singur, fără părinți și nu știam să gătesc, așa că am mâncat multe prostii. De atunci, mi-am schimbat dieta complet”, își amintește Van Dijk.
După două sezoane excelente în prima ligă olandeză și ezitări din partea celor trei mari cluburi olandeze în a-l cumpăra – Ajax, Feyenoord și PSV – van Dijk a luat, în stilul caracteristic deja, o nouă decizie curajoasă. Nu a mai așteptat și a semnat cu Celtic în vara lui 2013. Scoțienii l-au cumpărat pentru 2,6 milioane de lire, fiind probabil unul dintre cele mai bune transferuri din istoria clubului.
Van Dijk a continuat să crească la Celtic, acumulând experiență și trofee. Două campionate ale Scoției câștigate fără probleme la care se adaugă meciuri în Champions League contra Barcelonei și Milanului au reprezentat încă un punct important în cariera olandezului.
„Cum de am putut să luăm un fotbalist așa de bun? Se putea vedea imediat cât de talentat e – era confortabil cu mingea la picior, avea un fizic impresionant, era superb din punct de vedere tehnic, specialist în lovituri libere și mingi lungi și știa să analizeze jocul”, declara Kris Commons, un fost coleg al lui van Dijk la Celtic.
Nu doar colegii au fost impresionați de olandez la Celtic. Neil McGuiness, scouter senior la club, l-a descris pe Van Dijk ca fiind „tot ce ți-ai dori dacă ți-ai crea profilul fundașului central ideal”.
Două sezoane pe Celtic Park au fost de ajuns însă iar în septembrie 2015, Ronald Koeman l-a adus la Southampton pentru 13 milioane de lire.

van dijk

Credit imagine: Getty Images

Van Dijk transformă Liverpool și devine unul dintre cei mai buni fotbaliști din lume

După alte două sezoane foarte bune ale olandezului în sudul Angliei, perioadă în care a fost numit chiar căpitan al echipei de Ronald Koeman în cel mai bun sezon al lui Southampton din ultimii 30 de ani, în vara lui 2017 Liverpool pusese deja ochii pe Van Dijk.
„La acea vreme, încercasem deja să îl luăm pe Van Dijk. El era ținta noastră, dar ne era clar că nu vom putea atunci”, declara secundul lui Klopp, Peter Krawietz, într-un interviu acordat lui Raphael Honigstein în cartea sa „Klopp: Bring the Noise”.
Cu toate că Southampton nu era pregătită să renunțe la el, Van Dijk, din nou, știa clar ce își dorește: să ajungă pe Anfield. Nu a ezitat să facă totul oficial printr-o cerere de transfer depusă pe 7 august 2017 și printr-un comunicat în care vorbea despre dorința sa de a ajunge la un alt club.
Sfinții n-au clipit însă și și-au menținut poziția. Liverpool a avut răbdare.
„Ne hotărâsem că va fi ori Van Dijk, ori nimeni”, povestește Krawietz.
Așa că inevitabilul s-a produs în cele din urmă pe 27 decembrie 2017 când s-a anunțat că Van Dijk va ajunge pe Anfield în ianuarie pentru 75 de milioane de lire, devenind astfel cel mai scump fundaș din lume.
Van Dijk a debutat pentru cormorani pe 5 ianuarie în a treia rundă a FA Cup într-un meci cu Everton și a adus victoria pentru Liverpool printr-un gol înscris cu capul spre finalul jocului. Eroul pe care Anfield îl aștepta tocmai își anunțase prezența în cel mai bun mod posibil.
„Are calități naturale la un nivel extraordinar, pentru un fundaș central. Statura sa, tehnica cu mingea la picior, inteligența de joc, ritmul – e o combinație extrem de rară. Este un învingător, un comandant. Îi îmbunătățește pe cei de lângă el. Organizează apărarea, aduce calm și siguranță. Alții pot crește lângă el. Asta ne doream și asta am primit”, spunea Krawietz.
https://i.eurosport.com/2019/04/10/2562476.jpg
A avut emoții Van Dijk la debut? Nici vorbă. „Odată cu experiența, dispar și emoțiile. Când am debutat la Liverpool eram mai mult entuziasmat decât temător. M-a surprins cât de calm am fost”, a afirmat olandezul într-un interviu acordat The Guardian.
Presiunea inevitabilă care vine cu statutul de cel mai scump fundaș din lume nu a avut niciun efect asupra olandezului. Van Dijk a transformat, alături de Alisson, apărarea nesigură a lui Liverpool în cea mai bună defensivă din Premier League. În primul său sezon, Liverpool avea o medie de 1.2 goluri primite pe meci până la sosirea olandezului însă cu el în echipă, media a ajuns la 0.8. Iar în 2018/2019, primul sezon întreg al lui Van Dijk pe Anfield, Liverpool a avut cea mai bună defensivă din Anglia, cu doar 22 de goluri primite. În primele 19 meciuri ale stagiunii, echipa lui Klopp a primit doar șapte goluri.
Virgil nu se sfiește în a-și asuma rolul de lider al apărării. „Este vorba de leadership. Ăsta sunt eu. În poziția mea, trebuie să conduci, să organizezi apărarea și să fii un exemplu. Știu ce vreau, niciodată nu am tăcut. Dacă am ceva în minte, o să îți zic. Uitați-vă la LeBron James în baschet sau Tom Brady în NFL. Ei sunt lideri adevărați și oferă inspirație colegilor”, povestea Van Dijk pentru FourFourTwo.
Nu ar trebui atunci să mai fie o mirare pentru nimeni că olandezul este favorit pentru a câștiga Balonul de Aur sau că a fost desemnat cel mai bun jucător din sezonul trecut al Ligii Campionilor.
Înainte de începerea acestui sezon, când Pepe de la Arsenal a spart gheața, Van Dijk nu mai fusese driblat de 64 de meciuri. În finala Champions League câștigată de Liverpool, olandezul a avut un meci perfect: 100% tackling-uri câștigate, nicio degajare greșită, șase recuperări ale mingii, niciun fault comis.
https://i.eurosport.com/2019/06/10/2611962.jpg

Virgil van Dijk, fundașul proactiv

„Dacă trebuie să fac un tackling, deja am făcut o greșeală”, declara Paolo Maldini. Asta nu înseamnă că tackling-urile nu sunt importante, dar italianul dorea să sublinieaze cât de importantă este capacitatea de a anticipa a funașilor iar Van Dijk excelează la acest capitol. Îl vedem rar pe olandez făcând tackling-uri dramatice. În schimb, Virgil se folosește de capacitatea sa de analiză și reușește de cele mai multe ori să ajungă la minge înaintea adversarului, fiind astfel un fundaș proactiv.
Van Dijk este, de asemenea, o forță în ceea ce privește duelurile aeriene. Având 1.93m înălțime, olandezul excelează în aer, câștigând 181 de dueluri aeriene sezonul trecut. Pentru un jucător înalt, probabil cea mai surprinzătoare calitate este reprezentată însă de viteza sa. Olandezul a dovedit că poate alerga de la egal la egal cu o forță a naturii ca Mbappe în meciul Olandei cu Franța, cu unul dintre cei mai rapizi fotbaliști din Premier League, Adama Traore de la Wolves sau cu Willian de la Chelsea.
Nu ne oprim aici. Van Dijk știe și cu mingea la picior, distribuind balonul fără probleme, având 203 pase lungi reușite sezonul trecut, cu o medie de 79 de pase pe meci.
„Cred că Virgil van Dijk este cel mai bun fundaș din lume în acest moment”, a declarat recent Klopp. Și cine l-ar putea contrazice? Cel mai bun fotbalist din sezonul trecut de Champions League, cel mai bun jucător din Premier League conform premiului anual acordat de fotbaliști și căpitan al naționalei Olandei. Nu ar mira pe nimeni dacă ar urma Balonul de Aur.
Premier League
Transferul iernii, ca şi făcut! Lovitură pentru Arsenal: o altă forţă i-l suflă pe Vlahovic
ACUM O ZI
Premier League
Jurgen Klopp nu renunță! Ce a spus despre lupta pentru titlul de campioană în Premier League
23/01/2022 LA 07:06