"The Best There Is, The Best There Was, The Best There Ever Will Be". Este un motto făcut celebru în sport de Bret Hart, canadianul din wrestling. Când vine vorba despre fotbal, dezbaterea va exista întotdeauna. Leo Messi, Cristiano Ronaldo, Diego Maradona, Pele.
Dacă facem referire doar la Premier League, un sondaj recent organizat de Eurosport l-a avut câștigător pe Steven Gerrard. Vor exista voci care să conteste acest lucru. Vor arăta faptul că nu a câștigat titlul în Premier League. Că a alunecat în acel meci decisiv cu Chelsea din 2014. Și totuși e greu să găsești un jucător mai reprezentativ pentru Premier League, pentru un club ca Liverpool, pentru fotbalul din perioada 2000 - 2015.
Odată la câțiva ani apare un cineva care, într-un mod sau altul, definește o întreagă generație. Pentru mulți fani a fost Ronaldinho. Pentru alții a fost Steven Gerrard. Fostul căpitan al celor de la Liverpool a îndurat pe tot parcursul carierei o presiune cu care probabil niciun alt jucător nu a mai avut de-a face: acela de a reprezenta unica speranță pentru o echipă, un club, un oraș. Oraș în care s-a născut, unde sunt cei alături de care a crescut.
Scottish Premiership
Informații de ultimă oră despre starea lui Ianis Hagi! Ce a declarat Steven Gerrard
10/09/2021 LA 16:20

Povestea lui Steven Gerrard

Pe 29 noiembrie 1998, un tânăr subțire era trimis pe teren în ultimul minut al timpului regulamentar al partidei dintre Liverpool și Blackburn Rovers. Era epoca de dinaintea internetului disponibil oriunde astfel că puțini din afara clubului știau numele jucătorului. Născut în Huyton, un orașel care face parte din zona urbană a Liverpool, Steven Gerrard își realiza în acea seară primul vis, acela de a îmbrăca tricoul echipei de suflet.
Umil, Gerrard spunea apoi într-un interviu că speră ca într-o zi să aibă pe braț banderola de căpitan, acest lucru reprezentând marea sa ambiție la acel moment. A realizat mult mai mult de atât - a jucat în alte 709 partide pentru "cormorani" și a înscris 186 de goluri.
La 3 ani de la debut venea cel mai de succes an din carieră: Liverpool câștiga Cupa UEFA, Cupa Ligii Angliei și Cupa Angliei. Iar Michael Owen reușea să obțină Balonul de Aur. Gerrard era deja un jucător indispensabil echipei la acel moment: marcase primul său gol în 1999 împotriva celor de la Sheffield Wednesday și progresul său părea de neoprit. De unde era un adolescent talentat care evolua în flancul drept, Gerrard a marcat o eră a fotbalului.
La 23 de ani, în 2003, a preluat banderola de căpitan de la Sami Hyypia iar lumea începea să fie atentă la acest tânăr englez care deja începuse să fie o țintă de transfer pentru toate cluburile mari ale Europei.
Venirea lui Rafa Benitez în 2004 la Liverpool l-a dus pe Gerrard la următorul nivel. De la un jucător promițător la unul dintre cei mai buni mijlocași prin lume. Iar primul sezon cu managerul spaniol putea să îi aducă și Balonul de Aur lui Gerrard, trofeu pe care l-a câștigat până la urmă Ronaldinho, Gerrard fiind depășit și de rivalul său în acel clasament, Frank Lampard.
Însă Balonul de Aur era doar un bonus. Gerrard a fost decisiv pentru Liverpool pe parcursul unui sezon fantastic în UEFA Champions League. Mai întâi a marcat golul calificării din faza grupelor contra celor de la Olympiacos când Liverpool avea nevoie de victorie la 2 goluri. Reușita lui Gerrard a declanșat nebunia pe Anfield.
Abilitatea lui Gerrard de a lovi mingea era inegalabilă. Capabil să trimită oricând o pasă decisivă de 20-30 de metri, să înscrie cu un șut necruțător, să oprească un atac cu un tackling perfect. Gerrard era liderul de care Liverpool a avut nevoie iar acest lucru s-a văzut mai bine ca oricând în finala de la Istanbul. AC Milan conducea cu 3-0 și nimeni nu mai credea într-o revenire a lui Liverpool în fața unei echipe perfecte construită de Carlo Ancelotti.
Asta până când fanii au început să cânte You'll Never Walk Alone la pauza partidei iar Steven Gerrard a dat tonul celei mai mari reveniri din istoria finalelor din această competiție. A înscris primul gol al lui Liverpool și a obținut penalty-ul care a dus scorul la 3-3. Au venit penalty-urile unde Dudek a fost erou iar Steven Gerrard a ridicat trofeul deasupra capului.

Presiunea unui întreg oraș pe umeri

Acele momente puteau să nu aibă loc. Cu 11 luni mai devreme, Steven Gerrard a fost aproape să plece de la Liverpool. Era căpitanul echipei, jucătorul pe care toți îl așteptau să salveze echipa în momentele dificile. Chelsea, cu Mourinho, părea de neoprit iar negocierile au ajuns până în faza finală. Moment în care Gerrard a oprit transferul și i-a dat o șansă lui Rafa Benitez.
Succesul de la Istanbul a fost urmat peste un an de un altul. Finala Cupei Angliei contra lui West Ham, probabil cel mai bun meci din cariera lui Steven Gerrard. A marcat 2 goluri și a trimis o pasă fantastică, de peste 40 de metri, pentru reușita lui Cisse. Ultimul gol al lui Gerrard a venit în prelungirile partidei, cu un șut de la peste 30 de metri, la câteva clipe după ce Gerrard primise îngrijiri medicale din cauza crampelor. A venit rândul lui Pepe Reina să fie erou la penalty-uri și Gerrard ridica un nou trofeu deasupra capului.
Însă aceste triumfuri nu puteau să șteargă marea ambiție a lui Gerrard, aceea de a câștiga Premier League cu Liverpool. Prima tentativă a venit "la pachet" cu Fernando Torres. Atacantul spaniol a reușit un sezon fantastic alături de Gerrard în 2008 iar Liverpool a fost într-o luptă aprigă cu Manchester United. Însă n-a fost să fie, egalurile costând-o în final pe Liverpool, deși câștigase ambele partide din sezon contra marii rivale.
Apoi a venit prăbușirea. Foștii patroni ai echipei au dus clubul aproape de faliment, jucătorii cu nume au plecat rând pe rând. Au venit patroni noi cu o strategie pe termen lung. Însă timpul se scurgea împotriva lui Steven Gerrard. Cu jucători tineri alături părea imposibil să poată să se apropie de titlu când rivale erau Man United cu Sir Alex Ferguson, Chelsea cu investiții importante sau Manchester City, care se transforma într-o echipă plină de jucători extraordinari și scumpi.
Și totuși a venit o nouă oportunitate. Cu Brendan Rodgers, Liverpool a avut un sezon fantastic în 2013/2014. Luis Suarez și Daniel Sturridge au alcătuit unul dintre cele mai tari cupluri de atacanți din Premier League în ultimul deceniu, reușind 52 de goluri în 38 de partide. Coutinho și Sterling erau încă tineri, însă ofereau multă creativitate. Iar Jordan Henderson era lângă Gerrard un jucător încă neșlefuit, însă care îi permitea lui Gerrard să fie cel care lega cele două faze de joc. Gerrard a avut în acel sezon mai multe assist-uri ca în oricare altul.
Însă a venit acel moment pe care fanii rivalelor nu-l vor lăsa să-l uite vreodată. Nu că ar fi nevoie. În documentarul lansat după ce Gerrard a ajuns la Los Angeles Galaxy, Gerrard admitea că acea fază îi revine în minte în fiecare zi, îl apasă mai mult decât orice. Era momentul în care toate speranțele primului titlu din 1990 încoace se bazau pe jocul căpitanului echipei. Gerrard a alunecat și i-a permis lui Demba Ba să înscrie iar trofeul suprem a ajuns la Manchester City.
Până la urmă și de aceea este Steven Gerrard cel mai mare jucător din istoria Premier League. Nu doar pentru momentele frumoase, pentru golurile spectaculoase, pentru faptul că a dus în spate aproape de unul singur o echipă, un club, un oraș. Ci și pentru că eșecul lui cel mai mare este cel care a rămas în amintirile fanilor mai mult decât au rămas succesele altora. Să fii reprezentativ nu este ceva ce ține de statistică, nu este ceva care poate fi cuantificat. Gerrard nu a fost nicio clipă în cea mai bună echipă din Premier League, dar a rămas în amintirile tuturor fanilor, fie că sunt cei ai lui Liverpool sau ale rivalelor.
Fotbal
Probleme pentru Rangers înainte de returul cu Alashkert! Anunțul clubului
25/08/2021 LA 12:52
Liga Campionilor UEFA
Impresionant: a investit doar 3,5 milioane € în ultimii 4 ani și aseară s-a calificat în grupele UCL
25/08/2021 LA 06:43