ILIE DUMITRESCU (TOTTENHAM & WEST HAM)

Ilie Dumitrescu, mutarea în Anglia a fost cel mai natural lucru. După o vară de vis în SUA la Campionatul Mondial, în care a făcut o partidă memorabilă cu Argentina în optimi, Tottenham i-a plătit Stelei 4,3 milioane de dolari pentru Ilie și astfel avea să înceapă o perioadă de care „Mister” își va aduce mereu aminte cu plăcere.
Însă nu doar evoluțiile mijlocașului român de la Mondial au fost motivul pentru care Spurs a decis să îl achiziționeze.
Premier League
Cum a ajuns Chelsea, din candidată serioasă la titlu în Premier League, o echipă de nerecunoscut
21/01/2022 LA 09:56
Secundul managerului Osvaldo Ardiles, Steve Perryman, a povestit pentru New York Times cum a ajuns Ilie pe White Hart Lane: „Îl urmărisem pe Dumitrescu înainte de Cupa Mondială. Știam totul despre el, dar aveam nevoie de confirmare iar evoluțiile sale de la Mondial ne-au convins”.
Ilie a debutat într-o victorie cu 4-3 împotriva lui Sheffield Wednesday, echipa la care evolua la acea vreme Dan Petrescu. Declarat omul meciului, Ilie spunea în 2006 pentru Adevărul: „Când eram la balon, publicul era în delir”.
Au urmat încă 17 meciuri pentru Ilie în care a înscris patru goluri însă ulterior a fost împrumutat la Sevilla, după ce au apărut informații în News of the World că mijlocașul român ar fi folosit serviciile prostituatelor.
„Am plecat de aici, din România, am ajuns acolo, jucător important. Viața la Londra este senzațională. Aer, parfum, tot. Nu am fumat niciodată, nu am băut niciodată tărie, doar vin și șampanie, dar mi-au plăcut foarte mult femeile”, recunoștea Ilie în același interviu pentru Adevărul.
Tottenham a refuzat să îl mai plătească în timpul acestui scandal iar mai apoi a fost cumpărat de West Ham pentru care a jucat 10 meciuri însă fără să înscrie. Clubul de care s-a atașat rămâne însă Spurs: „La Tottenham a fost ceva de vis din toate punctele de vedere: organizare, atmosferă, fani. Ce să mai, Tottenham a rămas în inima mea”, declara Ilie.

DAN PETRESCU (SHEFFIELD WEDNESDAY, CHELSEA, BRADFORD & SOUTHAMPTON)

Venind după un sezon bun la Genoa în Serie A dar și după Cupa Mondială, în vara lui 1994 Dan Petrescu devenea primul fotbalist român din Premier League după ce a fost cumpărat de Sheffield Wednesday.
Wednesday, un club care a câștigat campionatul englez de nouă ori, venea după o stagiune remarcabilă în care reușise să încheie pe locul șapte dar și să ajungă în semifinalele Cupei Ligii.
După un sezon în care a fost titular incontestabil pe Hillsborough și în care a jucat 39 de meciuri, marcând patru goluri, Petrescu urma să facă pasul care i-a definit cariera: se muta la Chelsea iar Stamford Bridge avea să îi fie casă pentru următoarele cinci sezoane.
Petrescu a fost primul jucător străin cu 100 de apariții în tricoul lui Chelsea. „Românul a jucat un rol important în procesul de transformare a clubului într-unul cosmopolit”, se arată într-un articol de pe site-ul oficial al clubului.
Între 1995 și 2000, Dan Petrescu a jucat 188 de meciuri, a înscris 21 de goluri în tricoul lui Chelsea și a câștigat Cupa Angliei, Cupa Ligii, Cupa Cupelor și Supercupa Europei. Deși a mai jucat în Premier League câte un sezon pentru Bradford și Southampton, „bursucul” îi va avea mereu pe londonezi în inimă iar pentru fani el va rămâne întotdeauna „Super Dan”.

ADRIAN MUTU (CHELSEA)

După un sezon memorabil la Parma în care a înscris 18 de goluri, Mutu a fost cumpărat de Chelsea în vara lui 2003 pentru o sumă colosală la acea vreme – 22 de milioane de euro. Roman Abramovich tocmai pusese mâna pe clubul londonez și își începea revoluția. Mutu a înscris șase goluri și a dat opt pase decisive în primul său sezon la Chelsea, însă performanțele sale de pe teren au ajuns curând pe plan secund.
În toamna lui 2004 la Chelsea a venit Jose Mourinho iar după doar 49 de minute jucate în acel sezon, Mutu a fost depistat pozitiv pentru cocaină. De aici nu a mai fost cale de întoarcere: „briliantul” a fost dat afară de Chelsea și suspendat șapte luni. Cariera lui Mutu în Anglia rămâne sub semnul lui „Ce-ar fi fost dacă?”, o întrebare pe care mulți fani ai lui Chelsea și-au pus-o mult timp.

GICĂ POPESCU (TOTTENHAM)

Se pare că 1994 e anul magic pentru jucătorii români din Premier League și tot atunci a ajuns și Gică Popescu la Tottenham. Echipa din nordul Londrei l-a cumpărat pe fundașul român pentru trei milioane de euro de la PSV Eindhoven, unde Popescu evoluase sub comanda lui Sir Bobby Robson.
Popescu a jucat 23 de meciuri în acel sezon de Premier League și a înscris trei goluri, într-o stagiune încheiată de Spurs pe poziția a șaptea, cea mai bună clasare din ultimii cinci ani. Mai mult, Tottenham a ajuns și în semifinalele Cupei Angliei, unde au pierdut însă cu 4-1 în fața lui Everton.
După un prim sezon bun la Tottenham, în vara lui 1995 Popescu a atras atenția Barcelonei, însă conform cotidianului spaniol Sport, catalanii au fost refuzați inițial de Alan Sugar, patronul lui Spurs de atunci.
Gică Popescu s-ar fi dus personal să vorbească cu președintele clubului și i-a explicat cât de importantă ar fi oportunitatea de a juca la Barcelona sub comanda lui Johan Cruyff iar englezii au cedat în cele din urmă. Popescu a fost vândut la Barcelona, după numai un sezon, pentru patru milioane de dolari.
Premier League
OFICIAL - Rafa Benitez, dat afară de Everton. Un fost jucător legendar, aproape să îi ia locul
16/01/2022 LA 15:11
Premier League
Se "trezeşte" Liverpool! Klopp e gata să plătească o sumă impresionantă pentru "Firmino al Franţei"
16/01/2022 LA 12:53