Dacă Liverpool a fost singura reprezentantă în ultimul act al cupelor europene, în urmă cu două sezoane, în sezonul precedent situația a luat o întorsătură favorabilă, din nou, pentru echipele din Albion, pentru prima dată după sezonul 2007/08, când Manchester United și Chelsea disputau, pe pământ rusesc, finala UEFA Champions League, într-un maraton fotbalistic ce și-a desfășurat ultimele secunde de agonie în urma unor lovituri de departajare la capătul cărora echipa ce avea să aibă câștig de cauză a fost formația pregătită de Sir Alex Ferguson, încoronată astfel triplă câștigătoare a ”urecheatei”.
Într-un eveniment unic în istoria fotbalului britanic, nu doar cel englez, finalele celor două competiții europene majore la nivel de club, UEFA Champions League, respectiv UEFA Europa League au fost constituite exclusiv din echipe engleze, atunci când Liverpool-Tottenham Hotspur și Arsenal-Chelsea au reprezentat capul de afiș în lista priorităților pentru microbiștii de rând pentru această vară. Doar într-un singur sezon, fotbalul englez a mai cunoscut o asemenea dominație pe plan european, când în semifinalele Cupei Campionilor Europeni, Cupei UEFA și Cupei Cupelor se regăseau, în total, șase echipe, Liverpool și Tottenham aducând mândria victoriei finale prin câștigarea Cupei Campionilor Europeni, respectiv a Cupei UEFA.
De altfel, în sezonul precedent din Premier League am avut parte de o luptă purtată pe muchie de lance, o luptă ce, indubitabil, va fi transmisă mai departe următoarele generații, fie că vorbim despre iubitori ai Premier League, fani ai celor două echipe implicate în acest combat sau, pur și simplu, iubitori ai sportului. Și pentru că am specificat despre fanii celor două echipe implicate pentru adjudecarea coroanei aurii din Premier League, este vorba despre Manchester City și Liverpool, echipe ce, deși și-au propus obiective diametral opuse la startul sezonului, nu au ezitat a se mulțumi cu distincțiile obținute. În schimb, anul acesta, aspirațiile ar trebui orientate spre un făgaș diferit: Manchester City către recunoașterea pe plan european, ceea ce presupune câștigarea UEFA Champions League, în timp ce Liverpool trebuie să răzbune seceta unui trofeu Premier League din prestigioasa sa vitrină cu premii, deși este una dintre cele mai încoronate formații din istoria țării ce a oferit o bucurie unei lumi întregi prin punerea bazelor acestui sport.
Premier League
Thomas Tuchel, criticat în Anglia, după ce a găsit scuze pentru forma slabă a lui Chelsea
ACUM O ORĂ
Pentru acest sezon, Liverpool pare că a preluat inițiativa în mod autoritar și și-a depus, fără remușcări, candidatura pentru cursa către titlul Premier League, în timp ce Manchester City, în ciuda pasului greșit făcut la Norwich printr-o înfrângere cu scorul de 2-3, se află în imediata vecinătate a ”cormoranilor”, doar Arsenal aflându-se în acest moment dintre echipele din ”big six” în primele patru echipe la acest moment, profitând de începutul stângaci de stagiune al unor echipe precum Tottenham, finalistă en-titre a UEFA Champions League sau Manchester United, club ce pare să își pună întreaga încredere în abilitățile lui Ole Gunnar Solskjaer de a redresa ”diavolii roșii” pe un ax pozitiv. Din această listă mai este Chelsea, ce a arătat un fotbal solid sub mandatul noului antrenor și în același timp fost jucător al echipei londoneze, Frank Lampard, ce a concentrat startul actualului sezon în jurul unor tineri precum Tammy Abraham, Mason Mount sau Fikayo Tomori, toți trei reîntorcându-se pe Stamford Bridge după împrumuturile la echipe din Championship ca Derby County sau Aston Villa, proaspăt revenită pe prima scenă a fotbalului englez.
Despre 11-le de bază ale echipelor din ”big six” ne putem face, oarecum, o idee despre cum ar trebui să arate atunci când toți jucătorii sunt apți din punct de vedere medical, însă oare care este ierarhia celor mai bune bănci de rezervă dintre acește sașe echipe?

6. Arsenal

Pentru stagiunea competițională 2019-20, Arsenal și-a întărit semnificativ lotul de jucători prin transferurile lui Dani Ceballos, Nicolas Pepe, David Luiz, Gabriel Martinelli și Kieran Tierney, ceea ce a obligat amnumiți jucători obișnuiți în trecut cu statutul de titulari să lupte pentru redobândirea locului în primul 11.
Astfel, Mesut Ozil, cândva o piesă importantă în angrenajul ”tunarilor”, a avut un start ezitant de campanie, ratând primele trei partide din Premier League contra lui Newcastle, Burnley și Liverpool, fiind inclus pe lista rezervelor, dar nefiind utilizat, în partidelde disputate contra lui Spurs sau Aston Villa. În primele șapte etape, Ozil a bifat doar 71 de minute, în egalul obținut de Arsenal în deplasarea de la Watford, ultima clasată a campionatului în acest moment.
Totodată, Shkodran Mustafi, ce a evoluat în 31 de partide pentru Arsenal în sezonul precedent din Premier League, nu a fost inclus nici măcar pe banca de rezerve în niciunul dintre cele șapte partide jucate până acum, având, în schimb, două partide în toate competițiile, contra lui Eintracht Frankfurt în Europa League, respectiv Nottingham Forest în Cupa Angliei.
Datorită prestațiilor neconvingătoare din stagiunea precedentă, în care a evoluat în doar jumătate din numărul total de etape din campionat, Hector Bellerin a căzut în dizgrațiile actualului antrenor al ”tunarilor”, Unai Emery, situația sa ca titular fiind incertă pentru acest sezon. O accidentare la ligamentele încrucișate l-a forțat pe fundașul lateral spaniol să rateze primele cinci etape ale sezonului, printre care meciurile cu Liverpool și derby-ul nordului Londrei, împotriva lui Tottenham Hotspur, revenind la antrenamentele echipei U23. Cu toate acestea, sunt șanse mici ca Hector Bellerin să poată reveni în planurile lui Unai Emery ca un om de bază pentru Arsenal în actuala stagiune.
Printre tinerii jucători folosiți de Unai Emery în startul de sezon se mai regăsesc Reiss Nelson (19 ani), promovat în circuitul echipei mari la startul acestui sezon, Rob Holding (24 de ani) și Emile Smith Rowe (19 ani), jucător revenit în lotul lui Arsenal după împrumutul în Bundesliga, la RasenBallsport Leipzig.

5. Manchester United

Considerat un transfer important la momentul venirii sale pe Old Trafford, mijlocașul sârb, Nemanja Matic, nu s-a adaptat corespunzător la noul colectiv după transferul de la Chelsea în vara anului 2017. Fiind plătite aproximativ 45 de milioane de euro pentru serviciile sale, lui Matic i-a fost oferit statutul de rezervă, fiind pe bancă în primele trei etape ale sezonului, plus în ultimul meci din campionat, în derby-ul contra lui Arsenal. Deși a evoluat în doar trei partide în sezonul 2019/20, Matic a bifat doar 160 de minute pe teren. Dată fiind vârsta sa, dar abilitățile reduse la jocul de balon, șansele de impunere ale sârbului ca titular sunt reduse.
Proaspăt revenit după împrumutul la nou-promovata Aston Villa, Axel Tuanzebe pare că l-a impresionat pe Ole Gunnar Solskjaer în perioada de pregătire petrecută de Mannchester United în turneul de pre-sezon al lui Manchester United desfășurat în Australia, Singapore și China și a decis să îi acorde acestuia mai multe șanse în acest sezon, fiind inclus în lotul ”diavolilor roșii” și totodată bifând două partide în Premier League, una în UEFA Europa League și una în Cupa Angliei. Dintre cele patru partide jucate, în trei a evoluat ca integralist, ceea ce înseamnă că fundașul ar putea acumula cele mai multe partide într-un singur sezon pentru United, în sezonul 2016/17 evoluând în patru partide de campionat.
În urma transferurilor lui Harry Maguire și Aaron Wan-Bissaka, fundașii Marcos Rojo și Phil Jones, ultimul văzut ca fiind un viitor stâlp al defensivei în urmă cu câteva sezoane, au pierdut contactul cu primul 11, fostul apărător central al celor de la Leicester făcând pereche în centrul apărării alături de suedezul Victor Lindelof, atât Rojo, cât și Jones evoluând în prima partidă din faza grupelor UEFA Europa League, împotriva celor de la Astana, scor 1-0.

4. Tottenham Hotspur

În prima parte a stagiunii precedente, Victor Wanyama s-a confruntat cu o serie de accidentări la genunchi ce l-au împiedicat să joace în 21 de partide în toate competiţiile. În ciuda acestor probleme medicale, kenyanul a căzut în dizgraţiile lui Mauricio Pochettino, pierzând teren în faţa unor jucători precum Harry Winks sau Moussa Sissoko. Nu de puţine ori s-a vorbit şi despre eventualitatea unei plecări către AS Roma sau West Ham United., însă în cele din urmă a ales să rămână la Tottenham pentru a se bate pentru postul de titular alături de jucătorul nou-venit în această vară, Tanguy Ndombele, dar și cu Moussa Sissoko, jucător adus de Spurs în vara anului 2016, după o campanie a turneului final de Campionat European excepțională. Decizia de a rămâne nu l-a convins pe Mauricio Pochettino că mijlocașul kenian merită o atenție aparte, undeva firesc având în vedere și venirea argentinianului Giovanni Lo Celso sub formă de împrumut de la Betis Sevilla. Astfel, Victor Wanyama a bifat, în total, doar 23 de minute în acest sezon din Premier League și o partidă ca integralist în Cupa Angliei, în înfrângerea suferită la lovituri de departajare împotriva formației din League One (al treilea eșalon fotbalistic al Angliei), Colchester United.
Plecarea fundașului lateral Kieran Trippier la Atletico Madrid în această vară a reprezentat o gaură de circumferințe mari în compartimentul defensiv al lui Spurs, având în vedere vechile probleme privind o dublură de calitate pentru postul de fundaș dreapta, facilitate și de inconstanța în evoluții a ivorianului Serge Aurier. Şi cum Diego Simeone are acest dar de a transforma aproape orice fundaş trece prin mâna sa într-o piesă veritabilă, aşteptările privind prestaţiile lui Trippier sub tricoul lui Atletico trebuie să fie, la rândul lor, ridicate.
Cu toate acestea, Kyle Walker-Peters, jucător ce nu a reușit să își facă loc printre mult mai experimentații fundași ai lui Spurs în stagiunea precedentă, a primit un vot de încredere din partea lui Mauricio Pochettino, bifând patru partide în acest sezon în cele cinci ocazii în care tânărul jucător s-a aflat în lot.
Un alt jucător ce trebuie urmărit pe viitor din lotul lui Tottenham este Oliver Skipp, la origini mijlocaș defensiv, în vârstă de doar 19 ani, trecut pe la toate categoriile de vârstă la nivel juvenil pentru Tottenham, fiind promovat de Mauricio Pochettino în circuitul primei echipe odată cu startul sezonului 2018/19, în care a bifat, în total, 12 partide pentru Tottenham, majoritatea dintre acestea din postura de jucător venit de pe banca de rezerve. Sezonul acesta, Skipp a bifat doar două minute pentru Tottenham în două partide diferite, intrat pe final de meci atât în victoria obținută contra lui Aston Villa, cât și în remiza contra lui Manchester City, scor 2-2.

3. Chelsea

Sub comanda lui Frank Lampard, Chelsea a reușit să arate, într-un timp relativ scurt, mai multă personalitate în joc, bazată pe jucătorii tineri ce aduc prospețime filosofiei ofensive a fostului mijlocaș englez, devenit antrenor pe Stamford Bridge în această vară. Față de mandatul lui Maurizio Sarri, Chelsea a câștigat fantezie în jocul cu balonul, dar și doi jucători ce se pot dovedi în viitor piese exponențiale pentru angrenajul colectiv al ”albaștrilor”: Mason Mount și Tammy Abraham, jucători împrumutați de Chelsea la Derby County, respectiv Aston Villa, ce și-au câștigat, în urma prestațiilor avute în stagiunea precedentă din Championship, votul de încredere din partea unui antrenor al cărui țel principal îl reprezintă reconstrucția echipei.
Astfel, în urma reîntoarcerii lui Abraham, un atacant precum Olivier Giroud nu a avut posibilitatea de a prinde, în acest sezon, decât cinci meciuri în toate competițiile pentru Chelsea, dintre care trei în Premier League și unul în faza grupelor UEFA Champions League, Frank Lampard acordând credit momentumului foarte bun de care atacantul în vârstă de 22 de ani, împliniți pe 2 octombrie. Unul dintre jucătorii ce au ieșit în evidență în mod special de-a lungul campaniei precedente a UEFA Europa League, la capătul căreia s-a încoronat drept campioană după o finală nu doar sută la sută englezească, ci și sută la sută londoneză, împotriva rivalilor de la Arsenal, Giroud nu rămâne decât să aștepte ocazia oportună de a-și demonstra, din nou, calitățile foarte bune de vârf.
Un alt jucător, obișnuit cu desele prezențe la nivelul primului 11, ce nu s-a regăsit atât de des printre opțiunile de bază ale lui Frank Lampard în acest start de sezon este Marcos Alonso, fotbalistul spaniol al lui Chelsea având 31 de prezențe la nivelul Premier League în sezonul trecut și șase pase decisive înregistrate. De altfel, încă de la aducerea sa în fotbalul englez de către Antonio Conte, Marcos Alonso s-a dovedit, cel puțin în primele sezoane, o piesă utilă pentru jocul progresiv propus de actualul tehnician al lui Internazionale Milano, marcând 13 goluri pe durata a două sezoane. În actuala stagiune din Premier League, Marcos Alonso a bifat doar patru partide, în două dintre acestea evoluând ca integralist, contra lui Wolverhampton, respectiv Brighton & Hove Albion, iar în înfrângerea suferită contra lui Liverpool, scor 1-2, a evoluat 75 de minute.
Printre jucătorii promițători ce sunt așteptați să iasă la rampă în viitorul apropiat sunt Reece James, Billy Glimour și Fikayo Tomori. În vârstă de 19 ani, promovat de la echipa U23 a clubului londonez în această vară, Reece James a debutat pentru Chelsea în campania din acest sezon a Carabao Cup, în partida disputată împotriva celor de la Grimsby Town, scor 7-1, meci în care James a oferit atât un gol, cât și o pasă decisivă.
Considerat unul dintre următorii lideri ai generației de jucători scoțieni ce vin din urmă, Billy Glimour a făcut pasul către echipa U17 a lui Chelsea de la Rangers, în doar un an făcând saltul către echipa U23, considerată echipa a doua. Cu 25 de selecții pentru reprezentativele similare ale Scoției, Glimour a bifat patru partide și un gol pentru echipa U23 a lui Chelsea, înregistrând o reușită și un assist, plus două partide pentru echipa mare, una în Premier League, contra lui Sheffield United, intrând pe finalul ultimelor șase minute de joc, iar una în Carabao Cup, contra lui Grimsby Town.
Promovat, asemenea lui Reece James, în circuitul primei echipe odată cu startul acestui sezon, Fikayo Tomori este un fundaș central în vârstă de 21 de ani, născut la Calgary, Canada, din părinți englezi, reprezentând selecționata U21 a Angliei la Campionatul European disputat în acest an în Italia și San Marino. După ce a fost rezervă neutilizată în primele trei etape ale sezonului din Premier League, Fikayo Tomori și-a facut rapid loc în primul 11 al formației pregătite de Frank Lampard, fiind integralist în următoarele patru partide, dintre care înfrângerea cu scorul de 1-2 în fața lui Liverpool. Contra lui Wolverhampton, Tomori a marcat un gol excepțional, ce nu doar că reprezintă o importantă sursă de moral, dar în același timp îi răsplătește încrederea lui Frank Lampard pentru decizia de a-l folosi integralist atât pe plan intern, cât și pe plan european. De asemenea, Tomori a fost integralist în primele două etape din faza grupelor UEFA Champions League, împotriva Valenciei și Lille Metropole, vicecampioana în exercițiu a Franței, în cel din ultim meci oferind o pasă decisivă la deschiderea de scor a lui Tammy Abraham.

2. Liverpool

Achiziționat de Liverpool în această vară de la echipa pentru jucători sub 18 ani a celor de la Fulham, Harvey Elliot s-a integrat rapid la nivel U23, jucătorul în vârstă de 16 ani oferind două pase decisive în primele șase partide din Premier League 2, competiția pepinieră pentru Premier League, plus două partide și un assist în ediția din acest an a UEFA Youth League. În partida din FA Cup jucată contra lui Milton Keynes Dons, Elliot a evoluat timp de 90 de minute, fiind unul dintre jucătorii remarcați de Jurgen Klopp la finalul acestei partide.
Tânăr ce se poate integra treptat între seniorii lui Liverpool, Rhian Brewster a avut un start foarte bun de sezon la nivel juvenil pentru echipele de tineret ale clubului din Merseyside, cu un total de șase partide, trei goluri și un assist în Premier League, respectiv UEFA Youth League, fiind totodată și rezervă neutilizată în partida cu Chelsea din Premier League.
Mulțumit cu statutul de rezervă încă de la venirea de la Stoke City în vara anului trecut pentru aproximativ 15 milioane de euro, Xherdan Shakiri a evoluat în 24 de partide în stagiunea precedentă din Premier League pentru ”cormorani”, punctând de șase ori pe tabela de marcaj, astfel că jucătorul elvețian s-a dovedit a fi un veritabil ”super-sub”. Sezonul acesta, Shakiri a evoluat în doar două partide de Premier League și una de Champions League, în înfrângerea suferită de Liverpool pe San Paolo, în fața celor de la Napoli, scor 0-2.
Ieșit din cărțile pentru titularizare odată cu startul sezonului 2017/18, Adam Lallana, văzut drept un transfer important de către fanii lui Liverpool în momentul venirii sale pe Anfield Road de la Southampton, a bifat în cursul ultimelor două campanii din Premier League doar 25 de partide, acesta fiind doar o variantă de back-up pentru trio-ul ofensiv format din Roberto Firmino, Mohamed Salah și Sadio Mane, iar în acest sezon a evoluat în patru partide în toate competițiile.
Jucător ce se poate dovedi un as în mâneca lui Jurgen Klopp atunci când este apt de joc, Alex Oxlade-Chamberlain a revenit în programul ”cormoranilor” în această vară după desele probleme cu accidentările ce l-au forțat să stea departe de gazon pentru aproape întreg sezonul precedent, având acumulate doar două partide de Premier League în contul său în 2018/19. De la startul actualei stagiuni, Oxlade-Chamberlain a acumulat un total de opt partide, dintre care cinci în Premier League, una în Carabao Cup, o repriză în Supercupa Europei, disputată contra lui Chelsea și câteva miniute pe finalul Supercupei Angliei, contra lui Manchester City.
Printre jucătorii folosiți din postura de rezerve obișnuite în acest sezon se numără și Joe Gomez, fundașul central englez evoluând ca integralist în cinci din cele șase partide disputate în sezonul competițional 2019/20, alternând desele sale prezențe în primul 11 cu meciurile în care nu a reușit să intre pe teren de pe bancă, având în dreptul său cinci astfel de partide în Premier League.

1. Manchester City

Odată cu noul sezon 2019/20, Pep Guardiola a ținut să instaleze o colonie a jucătorilor spanioli în lotul ”cetățenilor”. Astfel, antrenorul lui Manchester City a asigurat integrarea în lotul lărgit a unor jucători precum Eric Garcia, jucător adus în urmă cu doi ani de la FC Barcelona, trecut prin echipele U18 și U23 până în această vară, respectiv Angelino, fundașul stânga iberic revenind astfel în curtea lui City după perioada foarte bună petrecută în tricoul celor de la PSV Eindhoven. Văzuți drept variante de viitor pentru lotul lui City, cei doi au bifat câte două partide fiecare în toate competițiile, ambii evoluând în același timp în singura lor partidă din Premier League, victoria lui Manchester City prin neverosimilul 8-0 administrat lui Watford.
”Merită să joace, vreau să îi acord mai multe minute. De fiecare dată când nu îl joc, mă duc în fața sa pe bancă și îi spun ”îmi cer scuze”. Dar sunt Kevin De Bruyne, Rodri, Bernardo Silva, Gundogan. Chiar îmi cer scuze. Știu că cea mai bună cale de progres în fotbal este prin a da unui jucător șansa de a juca, dar e foarte tânăr. Nu știu câți jucători de vârsta sa au jucat mai multe minute până acum, dar va deveni un jucător incredibil pentru noi în viitor. Avem foarte mare încredere în el”. Aceasta este declarația făcută de Pep Guardiola la adresa lui Phil Foden după meciul disputat marți în UEFA Champions League câștigat de Manchester City în fața celor de la Dinamo Zagreb, scor 2-0. În această partidă, Phil Foden a marcat primul său în noul său pentru City, sărbătorind această reușită prin a arăta către emblema clubului imprimată pe tricoul de joc, gest ce confirmă dorința tânărului mijlocașului central englez de a rămâne pe Etihad Stadium. Într-adevăr, declarația lui Pep Guardiola confirmă lipsa de minute a lui Phil Foden în acest sezon, care a strâns, în toate competițiile, un total de doar 102 minute.
Venit în această vară la Manchester City în urma transferului de la Juventus Torino, în schimbul sumei de 65 de milioane de euro, Joao Cancelo este obligat să lupte pentru postul de titular alături de Kyle Walker. Rezervă neutilizată în cinci dintre partidele din actualul sezon al Premier League, Joao Cancelo a bifat doar un total de 37 de minute în partidele cu Bournemouth, respectiv Watford, iar în UEFA Champions League a fost integralist în ultima victorie a ”cetățenilor”, scor 2-0 cu Dinamo Zagreb.
În urma venirii mijlocașului la acoperire spaniol Rodri, Fernandinho a pierdut, pentru moment, terenul pentru postul de titular, fiind rezervă neutilizată în trei dintre cele șase partide din Premier League în care jucătorul brazilian a fost inclus în lot, având două meciuri ca integralist și 53 de minute jucate în partida contra lui Brighton, înlocuindu-l pe teren pe Aymeric Laporte, ce a suferit o accidentare gravă la genunchi și astfel nu va evolua cel puțin până la începutul anului viitor. Cu toate acestea, Fernandinho a fost o piesă de bază pentru ”cetățeni” în cele două etape deja scurse din faza grupelor UEFA Champions League, fiind integralist în duelurile cu Shakhtar Donetsk, respectiv Dinamo Zagreb.
Premier League
Condiția pusă de Cristiano Ronaldo pentru a rămâne la Manchester United și sezonul viitor
ACUM O ORĂ
Romanian Liga I
Oficial | Deian Sorescu la Rakow Czestochowa. Ce sumă primește Dinamo
ACUM 2 ORE