De 12 ani Noua Zeelandă nu a mai pierdut o partidă la Cupa Mondială dar meciul din semifinale cu Anglia s-ar putea dovedi un moment de cotitură. Dacă All Blacks vor reuși să treacă de englezi, vor fi la doar 80 de minute distanță de a deveni prima echipă din istorie care câștigă de trei ori la rând Cupa Mondială. Acel ”doar” trebuie luat însă cu precauție. Până la urmă, în finală îi va aștepta Africa de Sud sau Țara Galilor. Totuși, neozeelandezii au învins fără probleme Sprinboks în faza grupelor iar în fața galezilor n-au mai pierdut de 66 de ani. Lucrurile arată bine. Dar nu chiar. Pentru că sâmbătă englezii vor să strice narativa.

Jucători precum Kieran Read, Sam Whitelock și Sonny Bill Williams fac din Noua Zeelandă una dintre cele mai periculoase echipe din istorie iar englezii știu asta. De cealaltă parte, o victorie a Angliei ar aduce actuala națioanală atât de aproape de performanța istorică din 2003 încât ar declanșa o isterie de nedescris în Albion.

Rugby
Video | Cea mai stupidă eliminare din istorie! S-a întâmplat în Franța, la un meci de rugby
09/01/2021 LA 12:39
https://i.eurosport.com/2019/09/06/2671132.jpg

Doar două echipe ale Angliei – 1973 și 2003 – au reușit să învingă Noua Zeelandă în afara Twickenham și niciunul dintre aceste evenimente istorice nu au avut loc la Cupa Mondială. Există speranțe pentru englezi: deși Noua Zeelandă a jucat mai bine până acum la acest turneu, forța Angliei, conform jurnalistului englez Robert Kitson, constă în organizarea defensivă. Disciplina tactică și încrederea în forțele proprii vor fi alte două elemente cheie pentru englezi. După cum a spus Eddie Jones: ”Vrem să scriem scenariul. Nu vrem să ne uităm, vrem să fim cei care îl scriu”.

Ecuația este destul de clară pentru englezi: trebuie să înceapă în forță, să încerce să controleze jocul și să îi forțeze pe neozeelandezi să comită erori, în special pase greșite.

Echipele

Noua Zeelandă: 15 Beauden Barrett, 14 Sevu Reece, 13 Jack Goodhue, 12 Anton Lienert-Brown, 11 George Bridge, 10 Richie Mo’unga, 9 Aaron Smith; 1 Joe Moody, 2 Codie Taylor, 3 Nepo Laulala, 4 Brodie Retallick, 5 Samuel Whitelock, 6 Scott Barrett, 7 Ardie Savea, 8 Kieran Read (căpitan)

Anglia: 15 Elliot Daly, 14 Anthony Watson, 13 Manu Tuilagi, 12 Owen Farrell (căpitan), 11 Jonny May, 10 George Ford, 9 Ben Youngs; 1 Mako Vunipola, 2 Jamie George, 3 Kyle Sinckler, 4 Maro Itoje, 5 Courtney Lawes, 6 Tom Curry, 7 Sam Underhill, 8 Billy Vunipola

Rugby
VIDEO Moment emoționant în memoria lui Maradona. "All Blacks", omagiu impresionant înainte de "Haka"
28/11/2020 LA 11:56
Rugby
Argentina, rezultat istoric la Sydney! A învins în premieră Noua Zeelandă cu o victorie șoc, 25-15
14/11/2020 LA 10:57