Ca tânăr, Lomu a jucat prima oară rugby league pentru ca apoi să treacă la rugby union după un turneu la Te Kuiti. El și-a început cariera ca atacant, în mare parte pe flancul drept pentru ca apoi să treacă pe partea stângă. El a jucat în 1993 pentru naționala U19 a Noii Zeelande precum și pentru echipa U21 în următorul an.
La doar 19 ani și 45 de zile, Lomu a devenit apoi cel mai tânăr jucător care a reprezentat Noua Zeelandă la nivel de seniori când a debutat împotriva Franței în 1994. Meciul s-a jucat pe Lancaster Park în Christchurch, dar All Blacks au pierdut cu 22-8.
Ce s-a întâmplat la Campionatul Mondial din 1995 însă a schimbat totul. Deși avea doar două meciuri în palmares pentru Noua Zeelandă, Lomu a fost inclus în lotul pentru turneul care a avut loc în Africa de Sud. Lomu a reușit șapte eseuri în cinci meciuri: două împotriva Irlandei, unul cu Scoția și patru în meciul cu Anglia din semifinale, o partidă istorică. De atunci, toată lumea știa cine e Lomu.
Rugby
Stadionul Arcul de Triumf va fi inaugurat pe 3 iulie! Care este primul meci care se joacă aici
22/06/2021 LA 17:10
https://i.eurosport.com/2015/12/15/1752473.jpg

Rugby-ul nu a mai fost la fel

După meci, căpitanul englezilor, Will Carling, a declarat: „E un ciudat și cu cât se retrage mai repede cu atât mai bine”. Frustrările adversarilor nu au contat, Lomu a fost cel mai bun om al turneului la doar 20 de ani iar eseul său cu Anglia (primul) a fost votat cel mai frumos al Campionatului Mondial. Nici nu a mai contat că Noua Zeelandă a pierdut finala cu Africa de Sud. Britanicii au votat ulterior reușita sa împotriva lor ca fiind pe locul 19 în topul celor mai frumoase momente sportive din istorie.
Lomu a crescut semnificativ popularitatea sportului după performanțele sale la acel turneu final. Dintr-odată milioane de oameni din întreaga lume erau fascinați de rugby și mai ales de agilitatea și viteza lui Lomu, un sportiv de 1.95 și 119 kg. Era cu adevărat „un ciudat”.
După 172 de ani de amatorism, rugby-ul a devenit sport profesionist doar câteva luni mai târziu. Noi competiții au atras un public mai numeros iar forurile au semnat acorduri mari pentru drepturile de televizare și sponsorizări. Lomu a schimbat rugby-ul pentru totdeauna.
https://i.eurosport.com/2015/11/23/1737843.jpg

Problemele de sănătate

Lomu era un om pe cât de dur pe teren, pe atât de modest în afara lui. Problemele sale de sănătate, care au dus ulterior la decesul său, au apărut încă din 1995. Astăzi ar fi împlinit 45 de ani.
Lomu a suferit de sindrom nefrotic la rinichi iar din cauza tratamentului el a lipsit de la mai multe meciuri în următorii ani, cu toate că a revenit cu forțe proaspete la Campionatul Mondial din 1999.
A fost din nou jucătorul cu cele mai multe eseuri, însă cele două reușite ale sale împotriva Franței în semifinale nu au fost îndeajuns pentru a se califica în finală, cauzând astfel una dintre cele mai mari surprize din istoria acestui sport.
https://i.eurosport.com/2015/11/18/1734532.jpg
Meciul de play-off pentru locul trei avea să fie ultimul jucat de Lomu la un Campionat Mondial deoarece sănătatea sa s-a deteriorat iar ultimul său meci test l-a jucat în noiembrie 2002, împotriva Țării Galilor.
Și-a încheiat cariera cu 37 de eseuri în 63 de meciuri pentru naționala Noii Zeelande, dar statisticile spun prea puțin despre adevăratul impact pe care l-a avut asupra rugby-ului.
Sistemele defensive au devenit din ce în ce mai bune datorită lui iar în câțiva ani jucătorii de pe flancuri au devenit din ce în ce mai masivi, exact așa cum a debutat și el.
Din 2003 însă Lomu făcea deja dializă timp de 21 de ore pe săptămână iar un an mai târziu a primit un rinichi nou. A continuat să joace, însă nu a mai fost niciodată la același nivel. S-a retras în 2007.
Pe 18 noiembrie 2015, Lomu a murit din cauza unui infarct, risc asociat cu boala sa, în Auckland, chiar orașul său natal.
https://i.eurosport.com/2020/05/11/2817422.jpg
Canalele Eurosport nu sunt disponibile în rețelele Telekom și NextGen, însă ele se regăsesc în continuare la principalii operatori de pe piață. Pentru a le putea urmări din nou, vă rugăm să le solicitați operatorului Telekom, prin apel la Serviciul Relații Clienți (021.404.1234 / 0766.12.1234) sau pe canalele oficiale de comunicare ale acestuia.
Rugby
Acolo unde se joacă rugby-ul adevărat
05/06/2021 LA 06:14
Rugby
Situația delicată a stadionului Arcul de Triumf. Acuzele aduse de Federația Română de Rugby
01/04/2021 LA 10:29