Getty Images

Australian Open: Istoria primului turneu de Mare Șlem al sezonului

Australian Open: Istoria primului turneu de Mare Șlem al sezonului
By Getty Images

The 09/01/2019 at 12:32Updated The 09/01/2019 at 14:21

Cei mai buni jucători de tenis din lume se vor lupta pentru trofeu la Melbourne într-un turneu cu o istorie bogată.

Prima mare competiție a sezonului din tenis are loc în fiecare an, în ianuarie, la Melbourne. Este vorba despre Australian Open, primul turneu de Mare Șlem, care are o tradiție de 114 ani.

Prima ediție a avut loc în anul 1905, devenind pe parcurs cel mai important eveniment sportiv din Emisfera Sudică. Încă de la început și până în 1987, turneul din Australia s-a desfășurat pe iarbă, trecând pe hard odată cu ediția din 1988.

La început era organizat de Tennis Australia, desfășurându-se prima oară la Warehouseman's Cricket Ground din St. Kilda Road, Melbourne. Prima denumire a fost de Australasian Championship, ca apoi din 1927 să devină Australian Championship, iar actuala denumire o are din 1969.

De-a lungul timpului, această competiție s-a desfășurat în cinci orașe din Australia și două din Noua Zeelandă: Melbourne (de 50 de ori), Sydney (de 17 ori), Adelaide (de 14 ori), Brisbane (de 8 ori), Perth (de 3 ori), Christchurch (în 1906) și Hastings (în 1912), însă are loc în complexul Melbourne Park din 1988. În perioada Războaielor Mondiale și perioada interbelică, puțini sportivi din afara Emisferei Sudice au participat la turneu din cauza distanțelor foarte mari.

Popularitatea competiției a crescut din 1988, atunci când a fost mutată în ianuarie, oferindu-le sportivilor șansa de a porni în sezon cu un mare trofeu în palmares. Cele mai importante arene sunt Rod Laver Arena (capacitate de 14,820 de locuri), Melbourne Arena (10,500 de locuri) și Margaret Court Arena (7,500 de locuri), toate având acoperiș retractabil în caz că se abate ploaia în timpul meciurilor.

Premiile sunt și ele consistente, câștigătorii de la simplu primind câte un cec în valoare de 4.1 milioane de dolari australieni, în timp ce finaliștii primesc 2,050,000 de dolari australieni. La dublu, învingătorii primesc 750,00 de dolari australieni.

Cele mai multe trofee în Australia le au Roy Emerson, Novak Djokovic și Roger Federer, toți cu câte șase titluri în palmares. La feminin, Margaret Court deține în total 11 trofee, fiind urmată de Serena Williams cu 7 succese.

În ceea ce privește recordurile câștigătorilor, Ken Roswell a devenit în 1953 la 18 ani și 2 luni cel mai tânăr învingător din istoria competiției, în timp ce la feminin acest record este deținut de Martina Hingis (a câștigat trofeul la 16 ani și 4 luni în 1997). La polul opus, același Roswell e primul, impunându-se (din nou) în 1972 la vârsta de 37 de ani și 2 luni, iar la fete Thelma Coyne Long a fost cea mai vârstnică învingătoare (35 de ani și 8 luni).

Ediția din 2018 i-a revenit lui Federer, care s-a impus pentru a doua oară la rând în concursul de la Antipozi. În finală l-a învins în cinci seturi pe Marin Cilic. În schimb, finala de la feminin le-a pus față în față pe Caroline Wozniacki și Simona Halep, daneza câștigând la capătul a trei seturi extrem de disputate și care au durat peste 2 ore de joc.

Urmează ediția din 2019, una în care sârbul Djokovic pornește ca principal favorit din pricina clasamentului mondial și a formei sportive din a doua partea a lui 2018, atunci când a câștigat Wimbledon și US Open. Principalul său adversar va fi Federer, deținătorul ultimelor două trofee, care s-a impus recent la Cupa Hopman, alături de Belinda Bencic.

Al treilea favorit este Rafael Nadal, spaniolul ce s-a confruntat cu serioase probleme din punct de vedere fizic în a doua parte a lui 2018, iar în 2019 a renunțat la turneul de la Brisbane. Din noua generație, Alexander Zverev (învingător la Turneul Campionilor) și Dominic Thiem au cele mai mari șanse la o performanță notabilă, iar în categoria „jokeri” îi propunem pe Kevin Anderson, Marin Cilic și Kei Nishikori.

Competiția feminină va fi una foarte echilibrată, iar Halep pornește în turneu din postura de număr 1 mondial pentru al doilea an consecutiv. Contextul din prezent o pune în fața unei noi performanțe după Roland Garros din 2018, dar acum va participa în Australia fără antrenor după despărțirea de Darren Cahill. Serena Williams, Wozniacki sau Angelique Kerber sunt principalele adversare ale Simonei. Alte sportive de urmărit mai sunt Naomi Osaka (campioana de la US Open), Sloane Stephens, Elina Svitolina, Karolina Pliskova, Aryna Sabalenka sau Garbine Muguruza.