Una dintre cele mai epocale reveniri din istoria turneului de la Australian Open în special și a tenisului în general a avut loc la ediția din 2002. Combatanții au fost austriacul Stefan Koubek și francezul Cyril Saulnier, 2 nume care nu spun prea multe, dar care, acum 19 ani, au oferit un meci care va rămâne în istorie.
https://i.eurosport.com/2021/01/25/2978604.jpg
Stefan Koubek s-a născut în Austria în 1977 și a devenit profesionist în 1994. La sfârșitul anului 1998 a intrat în premieră în Top 100 ATP, iar în 1999 și-a trecut în palmares primul titlu, câștigând finala turneului de la Atlanta în fața lui Sebastien Grosjean (6-2/6-1). Tot în 1999 a ajuns până în turul 4 la Roland Garros, unde a fost eliminat de Alex Corretja, iar rezultatele bune i-au adus locul 46 mondial la final de an. În 2000, Koubek a cucerit și al 2-lea titlu al carierei, la Delray Beach, atingând în cea perioadă locul 20 în clasamentul ATP, apogeul carierei sale.
Australian Open mixed doubles
Mats Wilander a găsit asemănarea perfectă între Djokovic și Nadal! Ce a observat expertul Eurosport
21/02/2021 LA 13:08
În 2001 a avut rezultate mai slabe și era la un pas să părăsească Top 100 mondial, dar în luna octombrie a făcut semifinale la Viena, după ce l-a învins pe parcurs pe Roger Federer (aflat la începuturile carierei), astfel că a urcat pe locul 65 mondial, loc pe care se afla și la începutul turneului de la Australian Open din 2002.
https://i.eurosport.com/2021/02/03/2984208.jpg
De partea cealaltă, Cyril Saulnier a fost un jucător mai modest. Născut în 1975, francezul a devenit profesionist în 1996, iar cea mai înaltă poziție în clasamentul ATP a ocupat-o în 2005 (48 ATP). Saulnier nu a cucerit niciun titlu în carieră (a jucat o singură finală-San Jose-2006, învins de Andy Roddick) și câștigase un singur meci pe tabloul principal la un Grand Slam (US Open-2000) până la data începerii ediției din 2002 de la Australian Open.

Australian Open 2002 | Stefan Koubek-Cyril Saulnier

Stefan Koubek și Cyril Saulnier s-au întâlnit pe 14 ianuarie 2002, în primul tur de la Australian Open. Austriacul era favorit cert, deoarece francezul venea din calificări, iar Koubek câștigase clar singura întâlnire directă de până atunci (6-2/6-0 la Viena, în 2000). Cu toate astea, în prima parte a meciului a fost un singur jucător pe teren și acela era Saulnier.

#ReveniriDeLegendă Australian Open | Stefan Koubek - Cyril Saulnier 2002, o "remontada" istorică

În scurt timp tabela arăta 6-0/6-1/4-1 și 40-15 pentru francez și nimeni nu anticipa ce avea să se întâmple în continuare. Dar din acel moment lucrurile au luat o întorsătură incredibilă. Austriacul a salvat cele 2 mingi de break și a făcut 4-2, iar apoi a împins setul în prelungiri și l-a câștigat la tie-break (8-6).
Plin de energie și cu un moral excelent, Koubek și-a adjudecat și setul 4, scor 6-4, astfel că s-a ajuns în decisiv. Acolo, meciul a căpătat accente dramatice, dar austriacul a avut nervii mai tari și s-a impus în cele din urmă cu 8-6, ducând astfel la bun sfârșit una dintre cele mai fascinante reveniri din istoria tenisului.
"În mintea mea, eram deja în avionul de întoarcere spre casă. În astfel de partide ai nevoie și de noroc. Îmi amintesc și acum câteva schimburi din acel meci", își amintea Koubek în 2019 pentru Der Standard.
https://i.eurosport.com/2021/02/03/2984207.jpg

Australian Open 2002 | Stefan Koubek și-a atins cea mai bună performanță a carierei la un Grand Slam

Nu doar meciul din primul tur contra lui Saulnier a fost memorabil pentru Stefan Koubek, ci și turneul în sine. În turul secund, austriacul a repetat isprava și a revenit din nou de 0-2 la seturi, de data aceasta în fața unui tenisman mult mai cunoscut, americanul James Blake (4-6/2-6/6-4/6-1/6-2).
Aventura lui Koubek la Antipozi a continuat și în turul 3 acesta a trecut în 3 seturi de danezul Kristian Pless (7-6/7-5/6-3), iar în optimi a dispus de chilianul Fernando Gonzalez în 4 seturi (7-5/6-1/6-7/6-2).
În sferturile de finală, Koubek nu a mai avut ripostă în fața cehului Jiri Novak, care a câștigat categoric (6-2/6-3/6-2) și a avansat în semifinale, unde a cedat însă în 5 seturi în fața suedezului Thomas Johansson, surprinzătorul câștigător al acelei ediții de Australian Open.
Așadard, la Australian Open 2002, Stefan Koubek a atins cea mai înaltă fază la un turneu de Grand Slam din întreaga sa carieră, iar totul a început cu revenirea miraculoasă din partida cu Cyril Saulnier din primul tur.
O ofertă imbatabilă pentru un tensi care întoarce capete. Aplicația Eurosport Player la 0,99€ pentru o lună.
Australian Open mixed doubles
Daniil Medvedev, elogios la adresa lui Novak Djokovic după finala de la Australian Open
21/02/2021 LA 11:12
Australian Open mixed doubles
Naomi Osaka și-a ales favoritul din finala masculină de la Australian Open! Cu cine ține nipona
20/02/2021 LA 13:39