Irina Spîrlea a ținut sus steagul tenisului românesc în anii '90. Timp de 10 ani cât a jucat în circuitul profesionist, ea a câștigat 4 turnee WTA la simplu și 6 la dublu, pierzând alte 6 finale la simplu, cea mai importantă fiind cea de la Indian Wiells din 1997. Sportiva născută în București a atins apogeul carierei sale în octombrie 1997, când a urcat până pe locul 7 în ierarhia WTA. În acel an, Irina a bifat și cele mai mari bune performanțe la turneele de Grand Slam.

https://i.eurosport.com/2021/02/09/2989473.jpg
Australian Open mixed doubles
Mats Wilander a găsit asemănarea perfectă între Djokovic și Nadal! Ce a observat expertul Eurosport
21/02/2021 LA 13:08

Prima mare performanță a sportivei române în 1997 a fost la Australian Open. Irina a început în forță turneul de la Antipozi și nu a pierdut set până în sferturile de finală, învingându-le fără prea mari probleme pe nipona Naoko Kijimuta (6-2/6-2), sud-africana Joannette Kruger (6-1/6-1), italianca Silvia Farina (6-1/6-3) și slovaca Karina Habsudova (6-4/6-4).

În sferturi, am fi putut avea parte de un duel românesc istoric, dar Ruxandra Dragomir, care a făcut și ea un turneu foarte bun, a pierdut în fața Martinei Hingis în optimi, scor 6-7(6)/1-6. Elvețianca era noua stea în devenire a tenisului la acea vreme și s-a dovedit a fi prea puternică și pentru Irina Spîrlea. După un prim set echilibrat, câștigat de Hingis cu 7-5, elvețianca și-a adjudecat și mașa secundă cu 6-2 și s-a calificat în semifinale.

https://i.eurosport.com/2021/02/06/2986029.jpg

Australian Open 1997 | Irina Spîrlea s-a orpit în sferturile de finală

Irina Spîrlea a făcut un turneu extraordinar în 1997, dar putem spune că a căzut de pe cai mari. Martina Hingis a mers până la capăt și a câștigat Australian Open în acel an, primul ei turneu de Grand Slam la simplu, devenind cea mai tânără jucătoare din istorie care câștigă un turneu major (16 ani și 3 luni).

De altfel, Ruxandra Dragomir și Irina Spîrlea au fost singurele adversare care i-au pus ceva probleme lui Hingis la acea ediție, care a uimit întreaga lume în acel an 1997, ajungând în toate finalele turneelor de Grand Slam și câștigând 3 dintre ele (Australian Open, Wimbledon și US Open).

În total, Irina Spîrlea a participat de 7 ori la Australian Open având un bilanț de 8 victorii și 7 înfrângeri la simplu. Pe lângă sfertul de finală atins în 1997, Irina a mai bifat și o prezență în optimi, în 1995, când a pierdut în 3 seturi în fața Conchitei Martinez, o mare jucătoare a acelor ani.

Tot în 1997, Irina Spîrlea a bifat cea mai înaltă fază la un Grand Slam. Ea ajungea până în semifinale la US Open, acolo unde, din păcate, avea să piardă meciului carierei. S-a înclinat în tie-break-ul setului decisiv în fața unei alte tinere în plină ascensiune, Venus Williams. Irina ar fi avut șansa unei revanșe în fața Martinei Hingis, dar șansele să o fi reușit erau totuși destul de mici, elvețianca fiind pur și simplu imbatabilă în acea perioadă. Finala cu Venus a dovedit acest lucru, Martina câștigând clar, 6-0/6-4.

O ofertă imbatabilă pentru un tenis care întoarce capete. Aplicația Eurosport Player la 0,99€ pentru o lună.

#PerformanțeleRomânilor Australian Open | Irina Spîrlea a făcut sferturi de finală în 1997

Australian Open mixed doubles
Daniil Medvedev, elogios la adresa lui Novak Djokovic după finala de la Australian Open
21/02/2021 LA 11:12
Australian Open mixed doubles
Naomi Osaka și-a ales favoritul din finala masculină de la Australian Open! Cu cine ține nipona
20/02/2021 LA 13:39