Liderul mondial și deținătorul trofeului de la Viena s-au antrenat împreună înainte de startul ultimului turneu ATP 500 al sezonului 2020. Djokovic și Thiem sunt principalii favoriți pe încărcatul tablou de la Erste Bank Open. Interesant este că cei doi protagoniști ai finalei-thriller la Australian Open 2020, de cinci seturi, s-au antrenat împreună înainte de alcătuirea tabloului de la Viena.
"Am avut un antrenament duminică dimineață și am jucat la o asemenea intensitate încât mă gândeam că suntem deja în finală. Îl respect mult pe Dominic, iar ceea ce a reușit în tenis este impresionant. Merită din plin titlul de Grand Slam, mai mult decât oricine altcineva. Este un tip muncitor, un băiat extraordinar cu o echipă extraordinară", a mai spus Djokovic. Traseul sârbului spre finală s-ar putea contura astfel: tur 1 cu Krajinovic, optimi cu Borna Coric, sfert de finală cu finalistul de ieri de la Koln – Diego Schwartzman, apoi semifinală cu Tsitsipas, Dimitrov sau Shapovalov.

Djokovic, obiectiv clar la Viena

US Open
De ce nu a reușit Djokovic "Calendar Grand Slam": "Participarea la Jocurile Olimpice, o mare eroare"
23/09/2021 LA 15:31
Novak Djokovic revine pe teren după înfrângerea clară din finala Roland Garros 2020 în fața lui Nadal cu obiectivul clar de a-și consolida primul loc în clasamentul mondial. Sârbul are un avans de 1.890 puncte în fața spaniolului, însă ambiția sa este de a-și prelungi șederea în fotoliul de lider cât mai mult, pentru a-l deposeda pe elvețianul Roger Federer de recordul pentru cele mai multe săptămâni în fruntea ATP. Acesta este principalul motiv pentru care Djokovic a acceptat invitația pe tablou din partea organizatorilor turneului vienez. Sârbul este o veche cunoștință a turneului din Austria, campion în 2007, la ultima sa prezență pe tablou.
Din Top 10 ATP absentează doar Rafa Nadal – care va merge însă la Masters-ul de la Paris, transmis și el în direct de Eurosport, Roger Federer – scos pe tușă de cele două operații suferite la genunchi, proaspătul dublu campion de la Koln Alexander Zverev și italianul Matteo Berrettini. "Calitatea meciurilor, încă din primul tur, va fi foarte, foarte ridicată", anticipează Novak Djokovic, cel care va deschide împotriva numărului 30 mondial, Filip Krajinovic. "Dacă nu e cel mai tare tablou al unui turneu ATP 500 din toate timpurile, este cu siguranță unul dintre cele mai grele tablouri pe care le-am avut vreodată în carieră", a mai spus Djokovic.
Potrivit statisticienilor ATP, ultimul jucător direct acceptat pe tablou ocupa locul 27 la alcătuirea listei finale de participare, iar opt dintre sportivii care nu au prins lista capilor de serie au jucat cel puțin o finală de Grand Slam sau o finală de turneu Masters 1000 în carieră.

Thiem: "Să-mi apăr titlul? Nu e misiune imposibilă, dar pe-aproape"

Așa cum s-a întâmplat și la Roland Garros, după triumful său de la US Open, Dominic Thiem a fost ghiniost la tragerea la sorți, țintarul servindu-i cea mai aglomerată secțiune de tablou prin prisma numelor grele. Austriacul de 27 de ani va debuta în competiție împotriva fostului finalist de la US Open, Kei Nishikori, care - culmea! - deși ocupă locul 36 mondial în prezent, a fost nevoit să își folosească clasamentul protejat pentru a se înscrie pe tablou. "Este plăcut să începi un turneu ca deținător al trofeului, dar anul ăsta este pur și simplu ireal, întreg tabloul. Era un turneu puternic, apoi a venit Novak și a devenit ireal. Să-mi apăr titlul? Nu e misiune imposibilă, dar pe-aproape", a transmis Thiem, la conferința de presă înainte de startul tabloului.
Dacă va trece de japonezul Nishikori, Thiem s-ar putea duela cu Stan Wawrinka în turul doi (joacă în primul tur cu Garin), cel care a ratat la mustață o înfruntare cu Domi în optimile de la Roland Garros. Triplul campion de Grand Slam îl conduce pe Thiem cu 3-1 în meciurile directe – toate disputate în seria Masters 1000. Thiem l-a învins pe Wawrinka doar în primul meci direct, în 2014, la Madrid.
“Aș spune că, pentru mine, după titlul de la US Open, cel mai important rămâne cel câștigat la Viena”, a mai spus noul număr trei mondial, punând trofeul de acasă deasupra celui câștigat în 2019 la Masters-ul de la Indian Wells, în finală cu Roger Federer.
Anul trecut, Thiem a obținut trei dintre cele cinci victorii necesare pentru a-și adjudeca titlul la Viena revenind după ce fusese condus cu 1-0 la seturi. În finală, Thiem s-a impus în fața argentinianului Diego Schwartzman.
Andrey Rublev, singurul jucător care a ținut pasul cu Djokovic la numărul de titluri câștigate în 2020, cu patru trofee, sau tânărul Jannik Sinner sunt posibilii adversari ai lui Thiem pentru sferturi. Pe jumătatea sa de tablou se mai află favoriții 4 și 7, Medvedev și Monfils, Alex De Minaur și Felix Auger Aliassime, ambii cu rezultate bune în această săptămână (cel puțin semifinală la Antwerp și Koln).
Tenis
2021, anul lui Novak Djokovic! Sârbul e doar al 5-lea jucător din istorie care reușește asta
22/09/2021 LA 16:04
Tenis
Nadal: "Trec printr-un proces complicat, dureros, dar am în minte un singur lucru"
22/09/2021 LA 08:58