Yulia Putintseva v Madison Keys (13)
Yulia Putintseva și Madison Keys s-au mai întâlnit o singură dată în carierele lor. Câștig de cauză a avut jucătoarea din Kazahstan, ea reușind să se impună la Tokyo în 2016 în tie-break-ul setului decisiv. Se întâmpla însă pe hard, iar zgura de la Roland Garros reprezintă o noutate în ce privește partidele directe dintre ele.
Fostă număr 27 mondial, Putintseva este singura jucătoare rămasă în turneu care nu este cap de serie. Actualmente pe locul 98 în lume, ea a impresionat prin parcursul său de la această ediție a Roland Garros, turneu la care nu trecuse niciodată înainte de turul al treilea. Sezonul de până acum al jucătoarei nu a fost remarcabil – un singur sfert de finală la nivel WTA fiind cel mai bun rezultat al său.
Australian Open
"Ucigaşa de giganţi". Ce scriu australienii de Anisimova, eleva lui Cahill, care a trecut de Osaka
ACUM 19 MINUTE
Pe zgură, cu atât mai puțin. Putintseva a câștigat doar două meciuri înainte de Roland Garros, dar a atras atenția când a învins-o în primul tur pe Johanna Konta cu 6-4, 6-3, provocând prima mare surpriză a turneului. Jennifer Brady a fost învinsă apoi de kazahă cu același scor, iar Qiang Wang a căzut în turul al treilea, 1-6, 7-5, 6-4, iar o nouă surpriză a fost realizată de Putintseva în optimi, când a trecut de Barbora Strycova cu un nou 6-4, 6-3.
De cealalătă parte a fileului, Madison Keys este cunoscută ca fiind o jucătoare redutabilă în special pe suprafețele mai rapide. Americanca este finalista învinsă de la US Open de anul trecut și a căzut pe locul 13 mondial după ce la un moment dat a ocupat locul 7. Sezonul actual nu a decurs grozav pentru Keys, care pare însă să-și fi regăsit forma la Roland Garros.
Semifinalistă la Charleston în aprilie, ea nu a pierdut set la această ediție a Openului Francez. În primul tur și-a învins compatrioata Sachia Vickery cu 6-3, 6-3, urmând ca apoi să treacă de o altă americancă, Caroline Dolehide, cu 6-4, 6-1. Naomi Osaka a reprezentat primul obstacol important peste care Keys a trecut. Ea s-a impus cu 6-1, 7-6 în fața redutabilei japoneze, iar în optimile de finală a trecut de Mihaela Buzărnescu cu 6-1, 6-4.
Confruntarea dintre Putintseva și Keys pare dezechilibrată pe hârtie, în special dacă luăm în seamă pozițiile ocupate de cele două în clasamentul WTA. Pe teren, însă, e posibil ca lucrurile să stea puțin diferit.
Sloane Stephens (10) v Daria Kasatkina (14)
Vorbind despre US Open 2017, ajungem și la Sloane Stephens. Campioana de la New York a intrat într-un con de umbră imediat după succesul său cel mai mare, însă în acest sezon și-a trecut în cont victorii importante în drumul spre titlul de la Miami din martie. Pe zgură, rezultatele sale au fost decente, dar nu impresionante. S-a oprit în optimile de finală la Madrid și la Roma, iar Putintseva a învins-o la Nurnberg, chiar înaintea Roland Garros.
Stephens a avut însă parte de victorii rapide în trei dintre cele patru meciuri jucate până acum la Paris. Arantxa Rus a fost învinsă cu 6-2, 6-0 în primul tur, iar Magdalena Frech a fost a doua adversară a lui Stephens, americanca impunând-se cu 6-2, 6-2. Singurul meci cu adevărat dificil a venit în turul trei, când Camila Giorgi a fost aproape de a o elimina. Stephens s-a calificat după un 4-6, 6-1, 8-6, iar Anett Kontaveit nu a oferit rezistență decât în primele trei game-uri ale optimii de finală câștigate de campioana US Open, 6-2, 6-0.
Născută în 1997, Daria Kasatkina este una dintre tinerele jucătoare care au pretenții de a urca în top 10-le mondial. Nu a ajuns încă tocmai acolo, ea ocupând momentan locul 14 WTA după ce a fost în trecut pe locul 11. Anul 2018 a fost unul prielnic pentru rusoaică. Ea a jucat finalele turneelor de la Dubai și Indian Wells, învingând nume importante în sezonul de hard din primele luni ale anului. Pe zgură a învins-o pe Garbine Muguruza la Madrid înainte de a se opri în sferturile de finală, iar un set câștigat la 0 cu Elina Svitolina a fost remarcabil la Roma, înaintea Roland Garros-ului.
La paris Kasatkina a învins-o pe Kaia Kanepi în turul întâi, 6-4, 6-1, și pe Kirsten Flipkens în turul secund, 6-3, 6-3. Maria Sakkari a fost apoi învinsă în turul al treilea, deși Kasatkina a pierdut un set în fața grecoaicei, 6-1, 1-6, 6-3. Cea mai impresionantă victorie a venit în turul patru, când campioana de la Australian Open, Caroline Wozniacki, a fost învinsă de rusoaică cu 7-6, 6-3, meciul întrerupându-se duminică în setul al doilea și continuând luni.
Kasatkina a ajuns în turul al treilea la Roland Garros în ultimele două ediții, iar acum are șansa de a lupta pentru accesul în semifinale. Meciul cu Keys pune față în față două jucătoare cu pretenții de top 10 și se anunță a fi unul extrem de echilibrat.
***
UPC România este sponsorul transmisiunii Eurosport de la Roland Garros.
Australian Open
Mektic / Pavic - Kokkinakis / Kyrgios - Australian Open
ACUM O ORĂ