Dominic Thiem (7) v Alexander Zverev (2)
Primul sfert de finală masculin are loc pe arena Philippe-Chatrier între austriacul Dominic Thiem și germanul Alexander „Sascha” Zverev. Cei doi sunt exponenți ai generației tinere a circuitului ATP.
Thiem, născut în 1993, este momentan pe locul 8 în clasamentul ATP, reușind în trecut să urce până pe locul 4. Austriacul are în palmares două titluri în acest an, ambele pe zgură, după ce a câștigat turneele de la Buenos Aires și Lyon. A jucat, de asemenea, finala Masters-ului de la Madrid, unde a pierdut chiar în fața adversarului său de astăzi.
Australian Open
Nick Kyrgios, amenințat cu bătaia la Australian Open: "Ne-au atenționat că ne vor bate la vestiar"
ACUM 18 MINUTE
După o victorie în trei seturi reușită în primul tur în fața lui Ilya Ivashka (6-2, 6-4, 6-1), Thiem i-a învins pe rând pe tânărul Stefanos Tsitsipas (6-2, 2-6, 6-4, 6-4), Matteo Berrettini (6-3, 6-7, 6-3, 6-2) și Kei Nishikori (6-2, 6-0, 5-7, 6-4). Thiem a impresionat în special în fața japonezului în optimile de finală și este de două ori semifinalist la Roland Garros, reușind să acceadă în careul de ași atât în 2016, cât și anul trecut.
Zverev, născut în 1997, a urcat fulminant până pe locul 3 în clasamentul mondial și este cap de serie numărul 2 la Roland Garros ca urmare a absenței lui Roger Federer de la turneu. Zverev a jucat finala turneului de la Miami în acest an, pierdută în fața lui John Isner, iar sezonul său pe zgură a fost impresionant. După semifinala pierdută cu Nishikori la Monte Carlo, el a câștigat la Munich și Madrid, dar a jucat și finala de la Roma, pierdută în fața lui Rafael Nadal.
În această ediție de la Roland Garros, Zverev a început cu o victorie clară în fața lui Ricardas Berankis (6-1, 6-1, 6-2). Surprinzător însă, în următoarele trei meciuri a avut probleme serioase, fiind nevoit să revină de la 1-2 la seturi de fiecare dată. Dusan Lajovic i-a fost primul adversar (2-6, 7-5, 4-6, 6-1, 6-2), urmat de Damir Dzumhur (6-2, 3-6, 4-6, 7-6, 7-5) și Karen Khachanov (4-6, 7-6, 2-6, 6-3, 6-3). Toate cele trei partide au fost unele epuizante pentru germanul de aproape 2m, dar acesta nu a dat încă semne de oboseală.
Meciul cu Thiem se anunță unul extrem de interesant. Ei sunt doi dintre cei mai promițători tineri din tenisul masculin, dar niciunul nu a gustat încă succesul unui Mare Șlem. Mai mult, Zverev este pentru prima oară calificat mai departe de turul 3, dar are de partea lui victoria în ultimul meci direct cu Thiem – în finala Masters-ului de la Madrid, germanul s-a impus, 6-4, 6-4. Cei doi au mai jucat de alte cinci ori împreună, Thiem conducând cu 4-2 în meciurile directe. Austriacul a câștigat primele trei meciuri ale lor, toate pe zgură, în 2016, unul dintre ele având loc chiar în acel tur trei de la Roland Garros.
Este foarte greu de preconizat cine va avea câștig de cauză de această dată.
Marco Cecchinato v Novak Djokovic (20)
Cel de-al doilea sfert de finală jucat astăzi pe tabloul masculin este cu totul contrastant față de primul. Marco Cecchinato este una din marile surprize ale turneului din acest an, el avându-l astăzi în față pe Novak Djokovic, care nu mai are nevoie de nicio prezentare.
Până în acest an, Cecchinato, care este prezent doar pentru a doua oară pe tabloul principal la Roland Garros, nu câștigase niciun meci pe zgura pariziană. Italianul se află pe locul 72 ATP, dar e posibil să urce deasupra celei mai bune clasări ale sale de până acum – poziția 59 – după performanța de la Paris. Un specialist al zgurii, el a câștigat challenger-ul de la Santiago în această primăvară, dar și turneul ATP de la Budapesta, unde a jucat după ce a trecut și prin calificări.
Traseul neașteptat al său de la Roland Garros include victoria din primul tur în fața românului Marius Copil într-un meci maraton (2-6, 6-7, 7-5, 6-2, 10-8). Revenirea din acel meci pare să-i fi dat aripi italianului, care apoi a trecut de Marco Trungelliti (6-1, 7-6, 6-1), Pablo Carreno-Busta (2-6, 7-6, 6-3, 6-1) și David Goffin (7-5, 4-6, 6-0, 6-3). Victoriile din fața lui Carreno-Busta și Goffin au fost impresionante, dar în fața sa astăzi va fi un adversar și mai dificil.
Djokovic ocupă în prezent locul 22 în ierarhia ATP, însă asta după ce a ratat a doua parte a sezonului trecut din cauza unei accidentări. Fără să aibă rezultate notabile imediat după revenire, sârbul pare să-și fi regăsit forma pe zgură. A jucat semifinale la Roma, unde a fost învins de Nadal, iar la Monte Carlo Thiem i-a întrerupt seria de victorii în optimi.
În acest an, Djokovic a început cu o victorie în trei seturi în fața lui Rogerio Silva Dutra (6-3, 6-4, 6-4), continuând cu un meci câștigat greu în fața lui Jaume Munar Clar (7-6, 6-4, 6-4). Un nou meci echilibrat l-a văzut trecând în turul trei de Roberto Bautista-Agut (6-4, 6-7, 7-6, 6-2), iar cea mai recentă victorie a sa a fost și cea mai impresionantă – 6-3, 6-4, 6-2 cu Fernando Verdasco.
Djokovic va porni drept mare favorit în fața lui Cecchinato când cei doi jucători vor intra pe teren astăzi. Fostul număr 1 mondial are în palmares un titlu la Roland Garros, datând din 2016, dar și alte trei finale pierdute și în total opt prezențe în semifinalele turneului. O înfrângere a lui Djokovic ar reprezenta o mare surpriză, însă un aer de mister înconjoară această confruntare, căci este pentru prima oară când cei doi vor fi adversari.
***
UPC România este sponsorul transmisiunii Eurosport de la Roland Garros.
Australian Open
AUSTRALIAN OPEN LIVE BLOG | Cornet - Zidansek, LIVE pe Eurosport 1. Collins - Tauson pe Eurosport 2
ACUM 4 ORE
Australian Open
John McEnroe, sceptic în legătură cu viitorul lui Djokovic: "Situația îl va lovi din plin"
ACUM 6 ORE