US Open 2020 începe în aceeași zi în care, în 1881, debuta prima ediție a U.S. National Championships. Întrecerea de la Flushing Meadows este continuatoarea competiției care își făcea debutul la Newport Casino, Rhode Island. Richard Sears a fost primul campion, după o finală câștigată cu 6-0, 6-3, 6-2 în fața lui Williams Glynn.

"Arăta ca un profesor universitar"

În prezentarea de pe site-ul International Tennis Hall of Fame, Richard Sears este descris ca un tip "care arăta mai degrabă a profesor universitar decât ca un cel mai bun tenismen al generației sale". Purta o mustață groasă, asortată de fiecare dată la intrarea pe teren cu un sacou cu dungi negre, șapcă și cravată.
Transylvania Open
Super rezultat pentru Jaqueline Cristian la Transylvania Open! Victorie muncită cu Tomljanovic
ACUM 8 ORE
Richard Dudley Sears nu împlinise încă 20 de ani când a devenit primul campion al tenisului american. În acel an, competiția de la Rhode Island era destinată exclusiv cluburilor de tenis membre ale forului american, precursor al actualului USTA, iar în istoria cumulată U.S. National Championships plus US Open doar doi sportivi au reușit să câștige titlul fiind mai tineri decât Richard Sears: Oliver Campbell în 1890 și Pete Sampras - care a stabilit recordul absolut în 1990, având doar 19 ani și 28 de zile când a triumfat pe teren propriu, devenind un erou al fanilor tenisului de pretutindeni.
Acest american, Richard Sears, născut la Boston pe 26 octombrie 1861, a fost neînvins la U.S. National Championships, câștigând primele șapte titluri la simplu, deși descoperise tenisul cu doar doi ani înainte de înființarea competiției pe care avea să o domine autoritar. Sears era student la Harvard când își începea domnia la U.S. National Championships și a stabilit un record ce a stat în picioare până în 1922 și până la Bill Tilden, cu cele 18 victorii consecutive obținute pe terenurile cu iarbă, la Naționalele Statelor Unite.

Cum a arătat US Open 1881

În mod evident, în 1881, formatul competițional era total diferit față de ce înseamnă în ziua de astăzi US Open-ul. La acea ediție inaugurală, s-au jucat partide de trei seturi până în faza semifinalelor inclusiv, învingător fiind declarat primul sportiv care câștiga șase game-uri într-un set, fără a se impune diferența de două jocuri. Doar în finală s-a jucat în sistem cel mai bun din cinci seturi.
Începând cu 1884, aplicând o logică familiară pasionaților de port din universul boxului, deținătorul trofeului era calificat automat în finala pentru trofeu, ceilalți jucători luptându-se pentru poziția de "challenger la titlu". De aceea, Richard Sears a adunat "doar" 18 victorii în drum spre cele șapte trofee de la simplu.
Remarcabil este și faptul că în cele șapte finale pentru trofeu, Sears a avut șapte adversari diferiți. Abia la a patra ediție a turneului, un jucător a reușit să îi câștige set în finală lui Richard Sears.
Richard Sears a concurat și la dublu, câștigând titlul de șase ori, între 1882 și 1887 – an în care și-a încheiat cariera. După retragere, el a devenit președinte al USTA, până în 1888, iar până în ziua de astăzi un singur bărbat – Bill Tilden – a adunat mai mult de 13 titluri, cumulat, la competiția supremă a tenisului american.
  • Richard Sears a fost un jucător agresiv, care și-a perfecționat jocul la fileu și lovitura de voleu. În 1955, el a fost introdus în Hall of Fame-ul tenisului, acolo unde a mai ajuns și vara sa, Eleonora Sears, de patru ori campioană a Statelor Unite, la dublu.
Cele mai multe titluri câștigate la US Open, la simplu masculin:
  • 7 titluri: Richard Sears (consecutiv, 1881 - 1887), William Larned (1901 - 1911) și Bill Tilden (1920 - 1929) – în era tenisului amator
  • 5 titluri: Jimmy Connors (1974 - 1983), Pete Sampras (1990 - 2002), Roger Federer – în Era Open
  • 4 titluri: Robert Wrenn (1893 - 1897, era tenisului amator); John McEnroe (1979 - 1984) și Rafael Nadal (2010 - 2019) - în Era Open
Știați că...? În primele cinci finale disputate la U.S. National Championships, Richard Sears a câștigat cel puțin un set cu 6-0. Cea mai recentă finală masculină în care a existat set închis cu 6-0 a fost cea din 2004: Roger Federer l-a învins atunci pe Lleyton Hewitt, scor 6-0, 7-6(3), 6-0, elvețianul obținând astfel primul său trofeu la Flushing Meadows.

Roger Federer - Lleyton Hewitt, finale US Open 2004.

Credit imagine: Imago

Erste Bank Open
ATP Viena: Rezumatul meciului dintre Monfils și Musetti. Francezul, victorie în minimum de seturi
ACUM 11 ORE
Transylvania Open
Joi, "zi de foc" la Transylvania Open! Simona Halep și Emma Răducanu, pe ordinea de zi la Cluj
ACUM 12 ORE