Fără doar și poate cel mai bun jucător de baschet din istorie, "Air" Jordan a avut un mecanism propriu de a se motiva în momentele în care simțea că nu e concentrat la maximum. Și-a creat rivali din Clyde Drexler, din Isiah Thomas sau din Gary Payton. Relația rece avută cu Jerry Krause, cel care a creat noul Chicago Bulls, a avut și ea un rol esențial în această ecuație. Pentru că Jordan avea nevoie tot timpul să își țină ocupată mintea pentru a fi determinat în permanență să fie la cel mai înalt nivel.
Un episod dezvăluit în "The Last Dance", documentarul care analizează perioada de glorie a lui Bulls și a lui Jordan, surprinde însă teribil. Jordan a ajuns să își creeze un adversar "invizibil" într-un moment în care simțea că jocul său nu funcționează la capacitate normală.

Povestea Jordan - LaBradford Smith

Olympic Games
Team USA, a doua înfrângere în meciurile de pregătire pentru Jocurile Olimpice
PESTE 10 LUNI
Totul s-a întâmplat pe 19 martie 1993, când Bulls i-a întâlnit pe cei de la Washington Bullets. În United Center, din Chicago, "taurii" s-au impus cu 104-99, dar acest lucru nu a contat pentru MJ. Asta pentru că fusese eclipsat de un necunoscut, LaBradford Smith. Shooting guardul lui Bullets a reușit atunci 37 de puncte, în condițiile în care în acel sezon avusese o medie de 6,7 puncte. O adevărată "blasfemie" pentru Jordan, care avea ocazia să își ia ocazia imediat, următorul meci pentru Bulls urmând să aibă loc împotriva aceluiași adversar, dar de data asta în capitala SUA.
Imediat după confruntarea din "orașul vânturilor", Jordan le-a transmis tuturor că LaBradford Smith a fost extrem de nepoliticos, enervându-l la culme cu o replică. Concret, MJ a susținut că jucătorul lui Bullets i-ar fi transmis după meci "Un joc bun, Michael". O frază izolată, care nu ar trebui să supere pe nimeni, doar că Jordan a luat-o ca pe un afront, ca pe o ironie. Pentru că el nu reușise să străucească în acel meci.
Replica a ajuns imediat în presă, iar LaBradford Smith a fost chestionat pe seama ei. Extrem de tânăr, acesta a evitat complet subiectul. Pentru că fraza invocată de Jordan nu fusese niciodată rostită de sportivul lui Bullets; dar acesta nici nu putea să îl acuze public pe Michael că minte.
"Încerca să-și creeze un nume pentru el în NBA, așa că nu avea de gând să-l înțepe pe un jucător ca Michael. Nici nu voia să intre într-o polemică", se dezvăluie în "The Last Dance".
Dar Jordan avea nevoie de această nouă rivalitate, pentru a-și seta mintea pentru un singur lucru: ridicarea nivelului pentru următoarea partidă. Cel mai mare baschetbalist al tuturor timpurilor avea și momente de acest gen, când trebuia să inventeze lucruri care să îl enerveze pentru a se capacita la maximum. "O să fac în Washington, în următorul meci, ce a făcut puștiul ăsta la Chicago. Doar că totul în prima jumătate", i-a dezvăluit atunci Michael unui coechipier, pentru a pune și mai multă presiune pe umerii săi. Pentru că în astfel de momente MJ devenea de neoprit: când se simțea încoțit reușea să găsească cel mai bun răspuns. Iubea presiunea, iar când aceasta nu era suficient de puternică, era nevoie de ajutor din exterior.
Rezultatul? După două zile, pe arena lui Bullets, Jordan reușea să înscrie 36 de puncte după primele două sferturi, iar Bulls obținea o victorie confortabilă.
Întrebat la ani distanță despre acel episod, Jordan a recunoscut franc faptul că totul a fost un scenariu inventat de el pentru a îl motiva, pentru că simțea că nu reușește să se capaciteze la maximum.
Am creat lucruri să mă motiveze tot timpul. Sunt sigur că LaBradford nu mi-a spus nimic. Am inventat totul | Michael Jordan
LaBradford Smith a jucat doar trei sezoane NBA, evoluând pentru Bullets și Kings. Cariera sa discretă l-a dus apoi în Europa, însă mereu va rămâne noaptea de vis din United Center, când a înscris 37 de puncte împotriva lui Jordan și lui Bulls. "Da, dar ce s-a întâmplat în jocul următor?", e răspunsul lui Jordan, care e fără îndoială cel mai mare competitor din istoria sportului.
https://i.eurosport.com/2020/05/11/2817422.jpg
Canalele Eurosport nu sunt disponibile în rețelele Telekom și NextGen, însă ele se regăsesc în continuare la principalii operatori de pe piață. Pentru a le putea urmări din nou, vă rugăm să le solicitați operatorului Telekom, prin apel la Serviciul Relații Clienți (021.404.1234 / 0766.12.1234) sau pe canalele oficiale de comunicare ale acestuia.
NBA
Gest de mare om! De ce a refuzat Shaquille O'Neal o ofertă de 40 de milioane de la un sponsor
03/09/2021 LA 14:16
NBA
Chiar și în 2021, Michael Jordan rămâne cu cel mai mare contract din istoria NBA
15/08/2021 LA 10:06