Deținătorul titlurilor de la US Open și Roland Garros a ales să își ofere cea mai bună șansă pentru mini-sezonul pe zgură, dacă acesta va mai avea loc în 2020.
Încă de la ieșirea oficială din “lockdown”, Nadal a preferat să se antreneze pe zgură. Și asta în condițiile în care ITF și ATP anunțaseră deja structura calendarului restructurat, mai întâi cu două turnee importante pe hard în Statele Unite și apoi cu o mutare abruptă pe zgura europeană, fără vreo săptămână de pauză măcar, având ca punct culminant Roland Garros-ul parizian. Lumea a speculat imediat, pe bună dreptate, că jucătorii de top, dar în special Nadal, vor opta pentru unul dintre cele două turnee de Mare Șlem înghesuite în decurs de doar cinci săptămâni calendaristice. Iar cum Nadal este, mai presus de orice, "Regele Roland Garros-ului", alegerea era logică și de necontestat.
Confirmarea oficială a venit în momentul în care înscrierile pentru US Open s-au încheiat, iar numele lui Nadal nu a apărut pe liste. Mai mult, ibericul a retezat din rădăcină speranțele că s-ar putea răzgândi și ar putea accesa un wild-card pe ultima sută de metri (organizatorii au anunțat că au pregătit mai multe astfel de invitații). Nadal a scris însă, franc, pe rețelele de socializare: Am decis să nu particip în acest an la US Open. Situația este foarte complicată în întreaga lume, cazurile de Covid-19 se înmulțesc. Se pare că nu am reușit să preluăm controlul în această problemă”, a transmis Nadal. Mai departe, ibericul aflat în acest moment pe locul doi în clasamentul ATP a mai făcut o precizare: Știm că acest calendar competițional abreviat este unul barbar, după patru luni de pauză totală. Înțeleg și le mulțumesc tuturor pentru eforturile depuse pentru organizarea turneului. Respectul meu pentru USTA, organizatorii de la US Open și ATP pentru încercarea de a ține acest turneu pentru jucători și pentru fanii tenisului din lumea întreagă – prin intermediul televiziunilor. Este o decizie pe care mi-aș fi dorit să nu fiu nevoit să o fac niciodată, dar am hotărât să-mi ascult inima și, deocamdată, să nu călătoresc”.
Tenis
"Simona Halep este gata să dea banii înapoi!" Dezvăluirea președintelui COSR, Mihai Covaliu
ACUM 9 ORE

US Open, de 6 ori fără campion la start în Era Open

Începând cu 1968, turneul de Mare Șlem american a început o nouă ediție fără campionul încoronat cu 12 luni înainte de șase ori:
  • 1971. Australianul Ken Rosewall a câștigat titlul în 1970, dar nu a revenit la US Open în 1971 din cauza unor bătălii crâncene duse pentru supremația organizațională în tenisul masculin. Vorbim despre o perioadă tulbure din punct de vedere organizațional în tenisul masculin, în care predecesoarea Federației Internaționale de Tenis (ILTF) era în război declarat cu World Championship Tennis (organizație cu caracter profesionist). Membrii WCT nu erau primiți în Cupa Davis, iar punctul culminant al "războiului" avea să fie atins la 1 ianuarie 1972, când jucătorii din WCT au fost excluși din circuitul de Grand Prix rival. La final de 1971, conflictul dintre cele două organizații escalada deja, iar jucătorii din WCT au decis, în masă, să nu se înscrie la US Open. În plus, Rosewall avea și probleme acasă, ambii săi fii fiind bolnavi la momentul respectiv.
  • 2003. După triumful din 2002 de la US Open, Pete Sampras nu a mai jucat nici măcar un meci oficial de tenis. “Pistol Pete” și-a anunțat oficial retragerea din sportul-alb cu doar puțin timp înainte de startul ediției 2003 a Grand Slam-ului de casă, astfel încât organizatorii i-au oferit o emoționantă ceremonie de rămas-bun.
  • 2010. Juan Martin del Potro a dat marea lovitură a carierei în 2009, învingându-l în finala US Open pe elvețianul Roger Federer, cu câteva zile înainte de cea de-a 21-a sa aniversare. Din păcate, argentinianul nu a apucat să se bucure de succesul obținut, cariera sa fiind bulversată de prima dintr-un lung șir de accidentări la încheieturile mâinilor și o primă intervenție chirurgicală. Del Potro s-a accidentat chiar în startul sezonului 2010, a forțat, nerefăcut fiind, participarea la Australian Open și și-a compromis șansele de a mai evolua până la finalul anului, chiar dacă DelPo a sperat la un moment dat să revină pentru apărarea titlului de la US Open.
  • 2014. Rafael Nadal triumfase pentru a doua oară în carieră la US Open în 2013, însă 2014 a fost un sezon greu pentru iberic. După înfrângerea din optimile Wimbledon-ului, spaniolul s-a confruntat cu o accidentare la încheietura mâinii drepte, care l-a făcut să rateze întreg circuitul nord-american de la finalul verii / începutul toamnei, inclusiv US Open-ul. Mai mult, deși își programase să revină în Asia, Nadal a ajuns în cele din urmă să pună punct definitiv sezonului său, pentru a se opera de apendicită.
  • 2017. Stan Wawrinka a ratat cursa de apărare a trofeului câștigat în 2016 din cauza unei accidentări la genunchi. Elvețianul s-a operat și nu a mai jucat vreun meci după Wimbledon 2017 și până Australian Open 2018.
  • 2020 va marca a doua ediție a US Open-ului la care Rafael Nadal nu se va prezenta pentru a-și apăra trofeul. De această dată, de vină este pandemia de coronavirus.

US Open, paradoxul din cariera lui Nadal

Rafael Nadal a fost mereu predispus la accidentări pe final de sezon, după forcingul făcut în lunile de vară, pe zgură și apoi pe iarbă. De asemenea, jocul fizic propus de iberic a favorizat mereu apariția epuizării când tenisul s-a îndreptat spre circuitul american de vară/toamnă.
Cu toate acestea, US Open-ul este al doilea cel mai de succes turneu de Mare Șlem pentru Nadal: dincolo de zestrea stelară de la Roland Garros, unde ibericul are deja 12 trofee, Rafa a câștigat patru trofee de Grand Slam la New York și doar două la Wimbledon și unul la Australian Open - un turneu la care a avut multe ghinioane în fazele finale (accidentare chiar în timpul finalei cu Wawrinka, rupturi musculare și așa mai departe).
Și în ceea ce privește procentajul de victorii obținute, US Open-ul îi aduce spaniolului un scor foarte bun (85% meciuri câștigate, față de 82% meciuri câștigate în carieră la Australian Open și Wimbledon). Evident, la Paris, Nadal are un procentaj halucinant: 98% meciuri câștigate (93 de victorii și doar 2 înfrângeri).

Nadal, a treia absență a carierei de pe tabloul de la New York

Pandemia de coronavirus provoacă a treia absență a lui Nadal de pe tabloul principal de la Flushing Meadows, începând cu 2003, sezon în care ibericul și-a făcut debutul în turneele de Mare Șlem (la Wimbledon). Între 2003 și 2011, Nadal a bifat de fiecare dată prezența la New York. În 2012, după o serie cu două semifinale, un trofeu și o finală, Rafa a înregistrat prima absență a carierei de la US Open, din cauza accidentărilor la genunchi și a tendinitei acute.
Trofeul din 2013 al lui Nadal de la US Open a fost încadrat de două absențe ale sale de la New York.
Acum, în condițiile în care ATP a stabilit că punctele din 2019 vor rămâne valabile până la ediția 2021 a fiecărui turneu în parte, Nadal va păstra 2000 de puncte în contul acestui turneu de Mare Șlem până la anul. Doar jucătorii care vor reuși în 2020 un rezultat mai bun decât în 2019 vor avea punctele de anul trecut înlocuite în calculul ierarhiei mondiale cu cele din acest an.
Nadal a decis, astfel, să amâne cursa de egalare a totalului de 20 de titluri de Mare Șlem al lui Roger Federer, următoarea sa șansă fiind, cel mai probabil, Roland Garros 2020 (turneu la care Nadal nu și-a confirmat totuși prezența, până la această oră; ibericul își confirmase prezența doar la turneul din Spania, la Madrid, înainte ca acesta să fie anulat).
Chiar dacă inițial s-a declarat sceptic în privința participării sale la US Open, Novak Djokovic se află în acest moment pe lista jucătorilor înscriși la întrecerea de la New York. În aceste condiții, sârbul ar putea profita de absențele lui Federer și Nadal pentru a strânge scorul în topul celor mai multe titluri de Grand Slam, cu un al 18-lea trofeu. În prezent, Roger Federer are 20 de titluri de Mare Șlem, Nadal – 19, iar Djokovic – 17.
  • Rafael Nadal, Fabio Fognini, Stan Wawrinka, Nick Kyrgios și Jo Wilfred Tsonga sunt jucătorii care au anunțat deja clar că nu vor juca la US Open 2020, turneu programat să înceapă la data de 31 august. La New York nu va fi prezent nici Roger Federer, care a anunțat că va rata finalul de sezon 2020 din cauza problemelor avute la genunchi.
Tenis
Ce a făcut Emma Răducanu când a ajuns acasă, după US Open 2021: "A fost groaznic de greu"
ACUM 11 ORE
Tenis
Novak Djokovic, invitat în România de Ministrul Tineretului şi Sportulului: "Sunt fanul lui!"
ACUM 15 ORE