Serena Williams s-a calificat, sâmbătă, în optimile US Open 2020, la capătul unui meci care, o dată în plus, o confirmă drept favorită la trofeu. Americanca se hrănește de trei ani din visul titlului de Mare Șlem cu numărul 24 și dorința de a bate ultimul record care se încăpățânează să reziste în picioare în fața sa: cu exact 20 de zile înainte de a împlini 39 de ani, Serena a "ucis" cel mai tare duel din turul trei al turneului de Mare Șlem american, după ce adversara sa, câștigătoare în 2017 a Open-ului, dominase copios primul set.
Pe tabloul feminin, doar patru meciuri din turul trei au adus față în față sportive de pe lista capilor de serie. Și un singur meci a pus față în față două foste câștigătoare ale US Open-ului. Duelul dintre Serena Williams și Sloane Stephens s-a aflat la intersecția celor două categorii. A fost al șaptelea meci direct dintre cele două, primul însă din 2015 încoace.
Intrată pe teren într-o rochie roșie ce se distinge clar de echipamentul-papagal oferit de Nike tuturor sportivilor săi, Serena Williams a fost surclasată în primul set. Sloane Stephens a reușit primul break în game-ul al treilea, a avut două mingi de dublu break și 4-1, apoi a mai câștigat o dată la retur, impunându-se cu 6-2, după 39 de minute în care nu a comis decât cinci greșeli neforțate, în care i-a câștigat Serenei 61% dintre punctele începute cu serviciul doi și în care a trecut mingea de 11 ori pe lângă Williams fără ca aceasta să poată atinge măcar torpila galben-verzuie. După toate standardele, setul întâi reușit de Stephens a fost unul perfect, cu atât mai mult în fața Serenei Williams.
Tenis
Cupa Davis | România-Portugalia, în Grupa Mondială 1! Marius Copil câștigă în fața lui Gastao Elias
ACUM 4 ORE
Poate singurul lucru pe care și-l poate reproșa Sloane este că nu a ajuns la startul setului doi în mai puține minute, aidoma Simonei Halep în finala de la Wimbledon, astfel încât Serena să aibă mai puțin timp pentru a reacționa.

US Open 2020: revedere cu Williams în săptămâna a doua. Serena, mașinăria de ucis meciuri

La interviul de pe teren, Serena Williams a recunoscut că a fost pusă pe gânduri de jocul arătat de Sloane Stephens în primul set. "Îmi spuneam că nu vreau să pierd așa", a declarat Serena, reușind o dată în plus să facă show, chiar fără audiență, chiar și din spatele măștii. Totuși, pe teren îngrijorarea Serenei nu a fost atât de evidentă.
Stephens a dus scorul la 2-2 în setul doi cu o tură albă pe serviciu. A ratat o minge de break în game-ul imediat următor, iar mai departe nu a mai smuls decât trei puncte până la finalul manșei și două game-uri până când gongul a anunțat finalul, trimițând-o spre semnul "Exit".
Serena a devenit de netrecut pe primul serviciu: în ultimele două seturi, a cedat doar patru puncte în spatele primei mingi, procentajul său de reușită din setul decisiv, jucat sub cea mai mare presiune, fiind un monstruos 90%. Însă și deplasarea pe teren i-a devenit mai lină, alertă și fluidă.
10 dintre ultimele 12 game-uri disputate i-au revenit Serenei, jucătoarea ajunsă de 72 de ori în turul trei în turneele de Mare Șlem din 75 de starturi și neînvinsă în tururile 1 și 2 la US Open o carieră întreagă. Irina Spîrlea rămâne unica jucătoare din istorie care a reușit să o învingă pe Serena Williams în prima săptămână la US Open. Se întâmpla în 1998, la debutul americancei în Grand Slam-ul de casă: un 6-3, 0-6, 7-5 memorabil.
  • Lumea tenisului a fost martoră, sâmbătă seară, la a 43-a revenire a Serenei Williams de la scorul de 1-0 la seturi pentru adversară în turneele de Mare Șlem. În total, americanca a obținut 354 de victorii în turneele de Mare Șlem, dintre care 104 la US Open (record absolut).
  • Serena Williams va evolua pentru a 18-a oară în optimi la US Open, urmând să o înfrunte pe favorita 15 a tabloului, Maria Sakkari. Sportiva din Grecia a reușit să o învingă săptămâna trecută pe Serena, la Western & Southern Open, în același complex de la Flushing Meadows, însă pe terenurile exterioare.
  • Serena a absentat de la startul turneului în 2003, 2010 și 2017.
Sper că a văzut că mami a luptat. A fost intens. Mereu am avut meciuri strânse / Serena Williams, către fiica sa
Rezumatul meciului dintre Serena Williams și Sloane Stephens este aici. Toate partidele de la US Open sunt transmisiune directă pe Eurosport și Eurosport Player.
Tenis
Emma Răducanu i-a răspuns lui Jurgen Klopp după ce germanul a lăudat performanța sa de la US Open
ACUM 5 ORE
Tenis
"Nu mi-am imaginat asta niciodată!" Tsitsipas, despre problemele cu care s-a confruntat în 2021
ACUM 7 ORE