Australian Open 2021 își conturează, ușor-ușor, lista finală a participanților. Simona Halep a fost primul nume mare din tenis care și-a confirmat prezența la primul Grand Slam al sezonului, urmată de Rafael Nadal, Ashleigh Barty, Sofia Kenin sau Andy Murray - care a acceptat deja un wild-card. Însă și lista absențelor capătă greutate, anunțul neparticipării lui Roger Federer fiind urmat de o altă veste tristă pentru fani: Kim Clijsters a refuzat wild-card-ul pe tabloul principal oferit de organizatori.
Startul noului sezonul în tenis va fi și el puternic marcat de pandemia de coronavirus care a bulversat anul competițional 2020. Lupta pentru recâștigarea normalului în lume continuă: primul turneu de Grand Slam al anului a fost amânat cu trei săptămâni, pentru intervalul 8 – 21 februarie, însă chiar și așa tenisul va înregistra absențe notabile de la Australian Open 2021.

Kim Clijsters a refuzat wild-card-ul pentru Australian Open 2021

Tenis
Australienii nu fac nicio excepție! Participarea lui Djokovic la Australian Open, în mare pericol
ACUM O ORĂ
Fostul număr unu mondial, în vârstă de 37 de ani, face încă un pas în spate în ceea ce privește revenirea în tenis. La opt ani de la retragere, Kim Clijsters și-a propus să își reia locul în circuitul profesionist în 2019, însă din cauza pandemiei nu a reușit să joace decât trei meciuri – toate pierdute, rămânând în afara Top 1000 WTA.

Kim Clijsters bei den US Open 2020

Credit imagine: Getty Images

În contextul multelor restricții impuse, Kim Clijsters a refuzat invitația organizatorilor de a participa la Australian Open 2021, declarând presei din Belgia că își dorește să rămână pentru moment alături de familie și cei trei copii ai săi (care nu ar fi putut să o însoțească în Australia conform protocolului adoptat). Campioana ediției 2011 a "Open-ului Vesel" ar fi avut puține șanse de a emite pretenții la fazele superioare ale turneului, însă decizia sa lasă un semn de întrebare asupra întregului său viitor în tenis.

Federer ratează Australian Open-ul prima dată în carieră

Prima lovitură suferită de Australian Open 2021 a fost anunțul neparticipării lui Roger Federer (39 de ani, 5 ATP).
De șase ori campion la Melbourne, elvețianul a considerat că nu este înțelept să forțeze prezența la Australian Open, în ciuda progresului înregistrat în recuperare după cele două operații la genunchi suferite în acest an.

Pouille și Tsonga nu scapă de probleme nici în 2021

Tabloul masculin va fi privat însă și de alte nume importante la Australian Open 2021. Pentru al doilea an consecutiv, francezul Lucas Pouille, fost număr zece mondial, s-a retras de la primul Grand Slam al anului.
Potrivit presei franceze citate de Ubi Tennis, Pouille și noul său antrenor Thierry Ascione preferă o rută alternativă în tentativa acestuia de a reveni în circuit după operația la cot suferită în iulie 2018. Pouille s-a înscris astfel la două turnee Challenger în Europa în perioada în care în mod normal ar fi trebuit să se afle în Australia (Quimper 25-31 ianuarie și Orleans 1-7 februarie). În acest an, fostul elev al lui Amelie Mauresmo a jucat un singur turneu Challenger, la Indian Wells, iar nevoia sa de a acumula partide este una evidentă. În prezent, Pouille ocupă locul 70 ATP, locul său pe tabloul principalfiind preluat de polonezul, Kamil Majchrzak (107 ATP).

Lucas Pouille

Credit imagine: Getty Images

Finalist în 2008 la Asustralian Open, la o ediție care marca începutul dominației lui Novak Djokovic la Antipozi, Jo Wilfred Tsonga (35 de ani, 62 ATP) s-a retras și el de la Australian Open 2021, pentru a-și continua recuperarea la spate, o accidentare care l-a ținut departe de teren după Australian Open 2020. Astfel, după ce a ratat mare parte din sezonul 2018 din cauza unei operații la genunchi, Tsonga va depăși acum un an de absență din circuit din cauza problemelor la spate. În mesajul postat pe Twitter, Tsonga nu a făcut precizări legate de viitorul său și o posibilă revenire. "Deși am făcut progrese mari în ultimul timp, încă nu pot evolua în competiții. Potrivit echipei mele medicale, Asutralian Open din acest an este compromis”, a transmis Tsonga.

Jo-Wilfried Tsonga, victima rasismului

Credit imagine: Getty Images

Italianul Andreas Seppi îl va înlocui pe Tsonga pe tabloul principal pentru Australian Open 2021.
  • Primul turneu de Mare Șlem al anului este transmis în direct și în exclusivitate pe canalele Eurosport și pe Eurosport Player.
VTB Kremlin Cup
Simona Halep se luptă azi cu Anastasia Potapova pentru un loc în optimi la Moscova, de la ora 17
ACUM 2 ORE
Tenis
Novak Djokovic a anunțat unde va mai juca în 2021! Ce a spus despre participarea la Australian Open
ACUM 18 ORE