Casper Ruud este una dintre surprizele plăcute din acest sezon în tenisul mondial. După ce a jucat finala la Roland Garros, pierzând cu Nadal, norvegianul este aproape de a ajunge în ultimul act și la US Open. În calea sa stă Karen Khachanov, cei doi întâlnindu-se în această seară în prima semifinală de la Flushing Meadows.
La finalul sezonului trecut, Casper Ruud a dat curs unei provocări a celor de la Tenis TV, în care a fost rugat să facă o predicție pentru 2022. Norvegianul a dat dovadă de o inspirație enormă, spunând că la cel puțin un Grand Slam, cei 4 semifinaliști vor avea maxim 26 de ani.
Vorbele scandinavului de 23 de ani s-au adeverit chiar la US Open. Cel mai în vârstă semifinalist este chiar adversarul său din penultimul act, Karen Khachanov, care are 26 de ani. În cealaltă semifinală se vor duela Carlos Alcaraz (19 ani) și Frances Tiafoe (24 de ani).
Laver Cup
Rezumatul victoriei obținute de Casper Ruud în fața lui Jack Sock, în primul meci de la Laver Cup
23/09/2022 LA 17:54
Afirmația lui Ruud era greu de crezut la finalul anului trecut, deoarece nimeni nu-și imagina că Rafa Nadal și Novak Djokovic vor lipsi amândoi din semifinalele unui Grand Slam. În plus, în circuit mai există mulți jucători de certă valoare care au peste 26 de ani, dar iată că la US Open avem parte de o situație exact așa cum o vedea Ruud.
Citește și:

Casper Ruud - Karen Khachanov, prima semifinală de la US Open

La doi ani şi jumătate după ce a pierdut în 5 seturi la Australian Open, în faţa lui Nick Kyrgios, Khachanov şi-a luat revanşa în faţa sportivului de la antipozi, care era văzut de specialişti marele favorit la titlu, după eliminările din competiţie ale lui Medvedev şi Nadal. Rusul s-a impus cu 7-5, 4-6, 7-5, 6-7, 6-4 într-un meci epic, în care s-au servit peste 60 de aşi.
Nimic nu anunţa metamorfoza incredibilă a rusului care acum 3 ani era prezent în top 10 ATP. Khachanov a pierdut 3 din ultimele 5 meciuri înainte de Flushing Meadows, dar la New York a arătat o consistenţă deosebită. Astfel, înainte de duelul cu Nick, din sferturi, Karen trecuse de Pablo Careno Busta (învingătorul de la Montreal) şi de Felix Auger-Aliassime, semifinalist anul trecut la US Open.
Pe 31 în clasamentul ATP înainte de acest turneu, Khachanov este la cel mai bun rezultat al său într-un Grand Slam. Mai jucase în sferturi la Roland Garros şi Wimbledon, în 2019, dar pierduse de fiecare dată.
Fost câştigător al Mastersului de la Paris şi medaliat cu argint la Jocurile Olimpice, rusul traversează una dintre cele mai bune momente din carieră, iar încrederea e cu siguranţă la nivel maxim. Dacă va servi la nivelul din partida cu Kyrgios şi dacă reverul va funcţiona la fel de bine, Ruud va avea o misiune extrem de dificilă pentru a ajunge în finală.
Dacă Khachanov a avut un adevărat thriller pentru a ajunge în "careul de aşi", adversarul său, Casper Ruud, vine după o confruntare extrem de liniştită. Matteo Berrettini a avut o prestaţie mediocră spre slabă şi a reuşit să îi pună nordicului ceva probleme doar în setul trei al confruntării care s-a încheiat cu 6-1, 6-4, 7-6 pentru capul de serie numărul 5.
Dar accesul în semifinale nu a fost o "plimbare în parc" pentru Ruud, care a avut mari probleme în special în disputa cu Tommy Paul. Atunci, a cerut chiar ajutorul medicului, într-o confruntare de 4 ore şi 23 de minute, încheiată cu scorul de 7-6, 6-7, 7-6, 5-7, 6-0 pentru finalistul de la Roland Garros.
Cert e că Ruud a dat încă o dată dovadă că e unul dintre cei mai constanţi jucători din circuit, iar o finală la US Open ar confirma ultimul act făcut cu Nadal, la Paris, în iunie. Cu o calificare în finala Flushing Meadows, Ruud ar putea deveni numărul unu mondial, dacă Alcaraz nu ajunge acolo şi ar consemna o premieră: norvegianul ar fi primul lider ATP din istorie fără turneu de 500 ATP sau Masters în palmares.
Principalul atu al lui Ruud e consistenţa şi un psihic puternic, nefiind întâmplător că are cele mai multe semifinale în circuit în 2022 (a doua de Grand Slam, sezonul acesta, doar Nadal a reuşit 3).
1-0 este scorul întâlnirilor directe Ruud - Khachanov. Norvegianul s-a impus cu 6-3, 3-6, 6-1 la Roma, pe zgură, în 2020.
Laver Cup
Reacția lui Stefanos Tsitsipas după incidentul din meciul cu Schwartzman! "A apărut de nicăieri"
23/09/2022 LA 17:37
Laver Cup
Laver Cup: 2-2 după prima zi | Dublul Federer/Nadal, învins dramatic în ultimul meci al zilei
23/09/2022 LA 10:55