2020, sezon de sacrificiu. WTA, în pierdere față de ATP

Dintr-un total de 60 de turnee anunțate în calendarul competițional în octombrie 2019, din cauza pandemiei de coronavirus, WTA a trebuit să tragă linie în sezonul 2020 cu doar 24 de turnee în main tour (sau 27 de turnee, dacă adăugăm și competițiile din seria suport WTA 125K). Trei dintre cele patru turnee de Mare Șlem au fost salvate: Australian Open - la un pas de nedisputare din cauza incendiilor puternice de pe continent, US Open - salvat într-un proiect care a standardizat practic regimul în bulă” pentru tenis și Roland Garros – amânat de două ori și gestionat într-un regim de forță de Federația Franceză de Tenis.
De la reluarea sezonului, tenisul feminin a reușit să programeze doar 11 turnee, iar realist vorbind, sezonul s-a încheiat practic odată cu Roland Garros 2020 și întrecerea de la Ostrava, programată imediat după, cu un total de 10 turnee post-pandemice. Programarea turneului de la Linz, în noiembrie, la o lună distanță față de precedentul turneu WTA nu a avut capacitatea de a asigura un flux competițional cursiv. Practic, WTA a găsit în Cehia singura țară dispusă să își asume noi competiții oficiale post-pandemie în tenisul feminin. Turneul de la Linz – o insulițăprinsă oarecum artificial de înlănțuirea firească a săptămânilor de întreceri le-a permis totuși celor de la WTA să păstreze deschis sezonul, pe hârtie.
Tenis
Schimbări în clasamentul WTA: o nouă coborâre pentru Simona Halep! Câte poziții a urcat Buzărnescu
ACUM O ORĂ
Asta pentru că hiper-dependentă de Asia pentru a primi capital consistent, WTA a trebuit să renunțe la tradiționala competiție de final de an, dar și la ultimele două luni de întreceri, în timp ce tenisul masculin programa turnee majore săptămânal, cu Turneul Campionilor – punct final. În 2020, în ATP s-au jucat 33 de turnee, pierderea fiind de exact 30 de turnee față de programul anunțat inițial (deci mai puțin de jumătate). Chiar și cu doar 3 din 9 turnee Masters 1000 disputate, scheletul sezonului ATP și-a păstrat integritatea chiar și în acest bizar 2020, spre deosebire de WTA, care a rămas fără toate turneele de top pe care le avea sub umbrela sa (Turneul Campioanelor plus cele patru turnee Premier Mandatory).
Impetuoasa anulare a turneului de la Indian Wells, în martie, cu mai puțin de 48 de ore înainte de startul programat, a sădit speranța unei fuziuni între WTA și ATP, în mare parte datorită cuvintelor adresate de Roger Federer, la care au aderat imediat Nadal, Halep, Kvitova, Barty și mulți alții. Însă realitatea din birourile decidenților a fost alta: WTA și ATP nu au reușit nici măcar în momente de criză profundă să ajungă la acord (au avut politici diferite de redistribuire a fondurilor de premiere; WTA a ținut să relanseze sezonul în Italia, cu câteva zile înainte de ATP, iar toate comunicările oficiale s-au făcut cu decalaj de câteva zeci de ore între cele două foruri).
Politica diferită este explicabilă. ATP a preferat să diminueze cu mult mai mult premiile în bani ale campionilor, pompând bani spre rundele inaugurale, pentru a ajuta cât mai mulți sportivi, în condițiile în care numele câștigătorilor sunt cel mai adesea aceleași. Cum tenisul feminin a încoronat însă 12 campioane diferite în ultimele 15 turnee de Grand Slam, regula diversității WTA păstrându-se în 2020 ca și cum nimic nu s-ar fi întâmplat în lume, șefii tenisului feminin au preferat să efectueze reduceri uniforme ale premiilor, păstrând cecuri mari pentru campioane, pentru că și lista jucătoarelor ajunse la trofee este lungă și variată.
Începând cu 2021, WTA va împrumuta structura și denumirile consacrate ale categoriilor majore de turnee din ATP. Însă această aliniere este, așa cum însuși oamenii din fruntea WTA o recunosc, doar o uniformizare la nivel de nomenclatură, fără ca WTA să poată deocamdată alinia și punctele sau premiile în bani aferente. Iar acest lucru nu face decât să adâncească decalajul dintre cele două circuite.

2020 în WTA: Simona Halep rămâne "regina" Wimbledon-ului

Pentru prima dată după Al Doilea Război Mondial, turneul de la Wimbledon a fost anulat în 2020, ceea ce înseamnă căSimona Halep rămâne deținătoarea titlului pentru încă un an.
https://i.eurosport.com/2020/07/10/2848091.jpg
Din februarie până în septembrie, Simona Halep a fost neînvinsă în tenisul feminin, rotunjindu-și palmaresul cu trei trofee consecutive, la Dubai, Praga și Roma. Românca continuăsă fie constanta tenisului feminin, fiind de departe jucătoarea cu cele mai multe săptămâni consecutive în Top 10 (340), a doua cea mai titrată sportivă a decadei și forța numărul unu pe zgură în tenisul feminin al ultimilor ani.
Pentru că 2020 a însemnat revenirea oficială a lui Darren Cahill în echipa Simonei Halep, startul de sezon a stat mai degrabă sub semnul unei super-surescitări ce nu s-a concretizat în rezultatele așteptate. Parcursul Simonei la Adelaide s-a frânt în sferturi, când constănțeanca a cedat în fața Arynei Sabalenka, cu doar șase game-uri câștigate. Entuziasmul reluării colaborării cu Darren a eclipsat parcă total acțiunea din teren, iar balonul de emoții și speranțe s-a rupt din nou destul de abrupt după un parcurs aproape perfect în primele cinci meciuri la Australian Open. După ce Jennifer Brady a dus-o în tie-break pe Halep în primul set jucat la Melbourne, românca a apăsat accelerația, câștigând patru seturi cu 6-1, unul cu 6-2 și alte patru seturi cu 6-4 – un bilanț excelent. În duelul cu Muguruza însă, din semifinale, Halep a pierdut în minimum de seturi, deși pornea favorită clară, în fața unei jucătoare ce fusese în derivă luni bune. Halep a luptat, a reușit break-ul când Muguruza a servit pentru fiecare dintre cele două seturi, însă nu s-a ales nici măcar cu decisiv, deși a avut două mingi de set în primul, iar în al doilea a condus cu 5-3 (scor de la care Muguruza a luat tot).
Aceasta a fost, de altfel, povestea sezonului Simonei, unul presărat cu multe revanșe: deși pe unde a jucat a fost principala favorită, deși nivelul jocului ei a fost unul extrem de ridicat, au apărut fluctuații și ezitări exact acolo unde miza era mai mare. Mai întâi, “acasă la Darren”, la Adelaide, cu Sabalenka – cea care de altfel avea să profite de ultimele puncte puse în joc în sezonul 2020 pentru a pune mâna pe ultimul loc din Top 10, câștigând două titluri consecutiv la Ostrava și Linz. Apoi în semifinalele Australian Open cu Muguruza – spaniola fiind ulterior învinsă de Simona în semifinale la Roma, într-o partidă rămasă meciul anului. Cel mai dur a fost rezultatul din optimile Roland Garros, venit după o corecție aplicată Anisomovei, bomba ce îi explodase în palme Simonei în 2019. Anisimova o învinsese pe Halep cu 6-2, 6-4 pe zgura pariziană, iar românca a înfulecat-o ca pe o amandină în acest an, tabela încremenind cu un 6-0, 6-1 ce întărea statutul de mare favorită a româncei. Însă aceeași foame de revanșă a hrănit-o timp de 12 luni, 4 luni și 1 zi pe Swiatek, înaintea revanșei din optimi cu Halep, pentru că nu poți uita un meci încheiat în doar 45 de minute – o lecție pe care Halep i-o predase la Roland Garros 2019. Iar Swiatek i-a servit Simonei genul de tenis irezistibil, total ofensiv și determinat. După 17 meciuri câștigate consecutiv, cea mai lungă serie de victorii înșiruite în WTA din cariera Simonei, un titlu pe care întreaga Planetă Tenis” îl pusese deja în buzunarul Simonei Halep se evapora neașteptat. Acesta a fost și punctul final de sezon pentru Halep.
https://i.eurosport.com/2020/04/04/2802998.jpg
Per total, pe teren, 2020 a fost un an de 50/50 pentru Halep. Strălucitor la Dubai – unde românca și-a trecut în CV titlul cu numărul 20, Palermo și Roma – unde Simona și-a mai învins un demon personal, reușind să pună mâna pe trofeu în premieră, chiar dacă finala a fost ciudată de tot, încheiată de abandonul Pliskovei. Și apăsător la turneele de obiectiv, de Grand Slam, din a căror cupă dulce de nectar s-a obișnuit să guste în ultimii doi ani și care dau cu adevărat strălucire de diamant unei cariere, la Australian Open și Roland Garros. Halep a luat trofeul în trei dintre cele șase turnee la care a luat startul, dar a pierdut net în fiecare dintre cele trei partide care i-au barat calea spre titlu în celelalte trei, făcând lumea să vorbească despre adversarele sale.
Însă, într-un 2020 atât de bizar, în care până și Regele Zgurii” a avut emoții la Roland Garros, reușind doar printr-o super-evoluție în finala cu Djokovic, una în care în primul set s-a auzit doar “jeu Nadal”, să restabilească ordinea de drept în tenisul cărămiziu, cum ar fi putut fi anul Simonei altfel decât fragmentat? A impresionat din nou prin constanță, însă regretul unor șanse mari irosite rămâne.

WTA în 2020: "Paty" poate

Patricia Țig a oferit povestea anului în tenisul feminin românesc. La 26 de ani, proaspăt-mămică, Țig a câștigat la Istanbul primul titlu WTA al carierei. "Paty" a convertit abia a opta minge de meci într-o finală dramatică împotriva unei jucătoare ce se luptă să se reabiliteze – Eugenie Bouchard (2-6, 6-1, 7-6/4).
https://i.eurosport.com/2020/09/13/2886253.jpg
După Mihaela Buzărnescu, care și-a găsit drumul spre elită abia după împlinirea vârstei de 30 de ani, Patricia Țig a stat pe picior de egalitate în 2020 cu Serena Williams și Victoria Azarenka, singurele campioane-mămici din WTA. Iar compania selectă spune chiar totul. În plus, Patricia este, în prezent, a doua româncă în clasamentul mondial, după Simona Halep, cu un nou personal-best – locul 56 WTA. Într-un 2020 cu o lovitură teribilă pe plan personal, pierderea tatălui, Patricia Țig și-a câștigat un loc pe lista de nominalizări pentru trofeul Revenirea anului.
2020 a oferit clipe de neuitat și pentru Jaqueline Cristian (168 WTA), care a reușit un debut de vis în Fed Cup, sau Irina Bara (119 WTA), ajunsă în premieră pe tabloul principal într-un Grand Slam, reușind să speculeze excelent condițiile grele de joc în fața deja celebrei Donna Vekic, ajungând până în turul trei, în fața Sofiei Kenin.

WTA în 2020: exploziile stelare Kenin și Swiatek

America are o nouă campioană de Grand Slam în Sofia Kenin. La nici două luni după ce și-a serbat majoratul,jucătoarea cu origini din Rusia și-a luat cununa de campioană a tenisului, reușind parcă mânată de Zeița Înțelepciunii însăși să le învingă la Australian Open pe #1 mondial Ashleigh Barty, pe copila-fenomen Cori Gauff, pe femeia-fantastică a lumii arabe Ons Jabeur și, nu în ultimul rând, în finală, pe Garbine Muguruza, o sportivă matură deja obișnuită cu gustul Grand Slam-urilor.
Sofia Kenin nu este jucătoarea americană tipică și nici starul made in US tipic. Este un munte de ambiție, o luptătoare, sportiva care a dominat de fapt sezonul 2020. Kenin este jucătoarea cu cea mai bună linie de rezultate în Grand Slam-urile disputate în acest an: trofeu la Australian Open, finală la Roland Garros și optime la US Open. Iar într-un clasament alcătuit strict în baza punctelor din 2020, nu ar fi avut rivală. Pentru că WTA, ca și ATP, au ales să valideze modificarea calculului clasamentului, pe o perioadă de 18 luni, Kenin a încheiat doar a patra în WTA. După al doilea titlu stagional, la Lyon, americanca a dat semne că începe să acuze șocul primului Grand Slam, însă pauza competițională i-a prins bine, iar la Roland Garros își demonstra valoarea certă, devenind o certitudine a tenisului feminin.
https://i.eurosport.com/2020/02/01/2767376.jpg
Clasamentul WTA din final de 2020 este unul cu multe ciudățenii: la doar trei poziții în urma Sofiei se găsește Bianca Andreescu, fără vreun meci jucat în acest an. Sofia Kenin a fost explozia din start de an, a cărei strălucire a fost eclipsată doar de excelentul parcurs al polonezei Iga Swiatek, cea care, la 19 ani, a întrecut-o deja pe extrem de îndemânatica Agnieszka Radwanska, punând primul titlu de Mare Șlem în contul Poloniei. Iga Swiatek a reușit la Roland Garros un parcurs precum cel al letonei Ostapenko. În doar două sezoane printre profesioniste însă, are deja trei prezențe în săptămâna a doua în Slam-uri, iar cariera ei va fi cu siguranță una de urmărit.
https://i.eurosport.com/2020/10/16/2915964.jpg

WTA în 2020: Serena ratează din nou întâlnirea cu titlul #24

Serena Williams și Victoria Azarenka sunt deja legende ale tenisului feminin. Superba lor rivalitate începută în 2008 a oferit un nou episod emblematic în semifinalele US Open 2020. Amândouă mămici, amândouă cu câte un trofeu câștigat după ani buni în acest sezon, amândouă cu o dificultate evidentă de a obține finișul râvnit în Grand Slam-uri.
Circumstanțele speciale din 2020 nu au ajutat-o nici ele pe Serena Williams să atingă recordul absolut deținut de Margaret Court. Mulți specialiști spun că americanca este marea perdantă după anularea Wimbledonului, iar șansele sale de a mai pune mâna pe Grand Slam-ul #24 sunt deja istorie. Ianuarie i-a adus Serenei al 73-lea titlu al carierei – primul după pauza de maternitate, la Auckland. Depășirea acestui prag psihologic nu a reușit însă să o poarte mai departe de turul trei la Australian Open. Ca și sora sa, Venus, care la 40 de ani a ieșit înfofolită din cap până în picioare pentru a juca pe zgura pariziană, Serena a demonstrat o dată în plus că e dispusă la orice sacrificiu pentru tenis, însă în ciuda unui start perfect de meci în fața Azarenkăi, în semifinalele de la US Open, a rămas fără combustibil. Iar fizicul o trădează din ce în ce în mai des, Williams confruntându-se din nou cu o accidentare la gleznă. La 39 de ani, Serena Williams este pentru a treia oară în ultimii patru ani în afara Top 10 la final de sezon. Iar timpul pare că nu mai are mai deloc răbdare cu ea, în ciuda faptului că încă un bilanț de 17 victorii și 5 înfrângeri nu arată rău deloc.
https://i.eurosport.com/2020/10/08/2909763.jpg
O poveste inspirațională a scris și Victoria Azarenka, al cărei univers gravitează acum în jurul micuțului Leo. Câștigătoare a turneului “de la Cincinnati”, după ce Naomi Osaka nu a mai putut disputa finala, Victoria a spus răspicat că a meritat trofeul. Și pentru ea, ca și pentru Serena, a fost primul trofeu câștigat după naștere. La US Open, în finală, a fost depășită totuși de Naomi Osaka, singura jucătoare care a ridicat deasupra capului câte un titlu de Grand Slam în fiecare dintre ultimele trei sezoane.

WTA în 2020: Kim și chin

Revenirea belgiencei Kim Clijsters în tenis la opt ani de la retragere a fost vestea-șoc a anului 2020. Din păcate, Kim Clijsters nu a avut parte de o revenire strălucitoare. Accidentările i-au decalat revenirea, iar tragerile la sorți i-au scos în cale la Dubai și Monterrey jucătoare prea puternice și prea bine angrenate în circuit: Garbine Muguruza și Johanna Konta au învins-o în minimum de seturi, făcând-o pe belgiancă să anunțe că mai are mult de muncit. Apoi, pandemia i-a dat peste cap planurile lui Kim, care a mai apărut doar la US Open, unde după un prim set câștigat în fața Ekaterinei Makarova, resursele s-au epuizat astfel încât victoria i-a revenit rusoaicei cap de serie 21.
În acest moment, Kim Clijsters se poziționează dincolo de borna 1000 în clasamentul WTA, pe locul 1030. Iar belgianca tocmai a refuzat, potrivit presei din țara natală, un wild-card oferit de organizatorii de la Australian Open. Viitorul acestei tentative de reveniri rămâne incert pentru moment.

WTA în 2020: Naomi, rockstar-ul manga

Alături de două tinere staruri, anul 2020 a reîncoronat-o în Grand Slam-uri pe Naomi Osaka. La 23 de ani, japoneza s-a detașat deja drept lider autoritar de generație și lider al tenisului feminin actual.
https://i.eurosport.com/2020/09/13/2885739.jpg
Naomi Osaka este cea mai bine plătită femeie din sportul mondial. Este sportiva despre care s-a vorbit cel mai mult pe rețelele de socializare în 2020. În timp ce își croia drumul spre titlul de la US Open, a fost o portavoce auzită în lumea întreagă pentru lupta contra rasismului, folosindu-se doar de șapte măști. Este un rockstar al WTA și un nou-nouț personaj în universul manga de benzi desenate. Naomi Osaka a primit recent o linie personalizată în portofoliul Nike, gigantul american producător de echipament sportiv punându-i la propriu lumea la picioare.
Într-un an în care tenisul feminin a pierdut-o definitiv pe Maria Sharapova, retrasă, asemeni danezei Caroline Wozniacki, WTA-ul și-a reconfirmat noul superstar în Naomi Osaka.
  • Ce ne rezervă 2021? Cu siguranță, problemele provocate de Covid-19 nu vor dispărea. Tenisul spectacol revine însă în transmisiune directă pe Eurosport și Eurosport Player.
Tenis
Simona Halep împlinește 30 de ani! Cum a fost anul 2021 pentru sportivă și ce urmează pentru ea
ACUM 3 ORE
Tenis
Lovitura anului: Emma Răducanu este sfătuită să-l ia ca antrenor pe Darren Cahill
25/09/2021 LA 06:40