1. Maria Sharapova, 32 ani, fost #1 WTA: 36 titluri WTA / 5 de Mare Șlem

“Masha” a fost, ani la rând, unul dintre cei mai importanți vectori de imagine în WTA. Regina, “prime-time-girl” a circuitului, jucătoarea care aducea sclipiciul, care condimenta chiar și cea mai târzie conferință de presă cu o replică numai bună de pus în deschiderea unui mare ziar de sport, care tăia cu privirea elanul adversarelor, care dădea ritmul pe teren, care se făcea auzită de pe orice teren.

Sharapova

Credit imagine: Getty Images

Tenis
Bollettieri, sfat pentru Emma Răducanu! De ce nu poate fi considerată încă o mare campioană
20/09/2021 LA 09:25
“Cazul Meldonium” a lăsat-o însă pe rusoaică doar o umbră a celei care își completa CV-ul cu toate trofeele din circuitul Grand Slam-urilor. Chiar și cu un mare ajutor din partea organizatorilor de turnee, care i-au așternut covor roșu, wild-card lângă wild-card, pentru a puncta la capitolul imagine și încasări, după 15 luni departe de teren Sharapova nu a mai ajuns să joace decât o singură finală, la Tianjin - în 2017, fără să urce mai sus de locul 21 WTA. Iar în acest an, la finalul lunii februarie, după ce pierduse ambele meciuri disputate în 2020 și fusese eliminată pentru a treia oară consecutiv într-un turneu de Mare Șlem încă din primul tur (prima dată în carieră!), Șarapova a anunțat că își încheie cariera sportivă, în parte din cauza problemelor recurente la umăr.

2. Caroline Wozniacki, 29 ani, fost #1 WTA: 30 titluri / 1 de Mare Șlem

Daneza și-a anunțat retragerea încă din decembrie anul trecut, lăsând Australian Open-ul pe care îl câștigase în 2018 să îi fie ultim turneu al carierei. Wozniacki avea a doua cea mai lungă prezență în fotoliul de lider mondial dintre sportivele active în WTA (71 săptămâni) și, proaspăt-căsătorită, a ținut să precizeze că decizia nu este o consecință directă a diagnosticului dur primit în 2018 – artrită reumatoidă. Acesta a făcut-o însă să își reconsidere prioritățile. Iar fata muncitoare, care a rescris toate recordurile țării sale în tenis, a simțit că munca pe terenul de tenis, munca din fiecare raliu, munca zilnică pentru a le face față puștoaicelor de 16, 17, 18, 19 și 20 de ani nu mai reprezintă totul pentru ea. Wozniacki s-a simțit împlinită, având și mulțumirea de a fi scăpat de tinicheaua ce-i fusese aninată de gleznă: că ar fi fost numărul unu la matematică, fără titlu de Mare Șlem. Wozniacki și-a completat palmaresul, savuros, într-un an 2018 care i-a adus ultimele trei titluri ale carierei.

Caroline Wozniacki

Credit imagine: Getty Images

Wozniacki s-a despărțit de tenis pe 24 ianuarie 2020. „Am avut un vis... Şi mi l-am îndeplinit. Cred că ce s-a întâmplat astăzi a fost perfect. Tribuna a fost plină. Oamenii s-au ridicat în picioare. În microfoane s-a auzit tot timpul 'Sweet Caroline'. Aplauze. Am avut steagul Danemarcei. Familia a fost aici, iar prietenii dragi mie m-au urmărit de asemenea. Mai bine nu se putea. A fost un moment perfect“, își rezuma daneza ultima prezență pe teren, din postura de jucătoare profesionistă. Ons Jabeur a învins-o după un meci de luptă, 7-5 în decisiv, în turul trei la Australian Open.

3. Mike și Bob Bryan, 42 de ani, #1 ATP la dublu: 16 titluri de Mare Șlem împreună / 10 sezoane încheiate pe locul 1

Robert Charles Bryan și Michael Carl Bryan, adică Bob și Mike, au fost pentru proba de dublu ceea ce este Roger Federer pentru simplu. Perechea invincibilă ani la rând. Cei pe care toți i-au urmărit, încercând să le descifreze jocul. Mike, cu două minute mai mare decât geamănul său. Unul stângaci, altul dreptaci. Tenismeni și entertaineri, care au înregistrat chiar și câteva melodii împreună, de amuzament.

Mike und Bob Bryan erreichen das Endspiel in Paris

Credit imagine: SID

Sunt cei care au făcut celebră sărbătorirea victoriilor printr-o săritură piept în piept, bărbătească. Timp de 438 de săptămâni, au împărțit prima poziție în clasamentul ATP. Bob a cunoscut gustul succesului și alături de alt partener, când Mike a plătit prețul uzurii, accidentat. Împreună însă, au fost titanii dublului, o forță cum tenisul nu mai cunoscuse. Cei doi și-au dorit un adio de vis, la US Open, în fața unei tribune pline. Pandemia le-a răpit această bucurie, iar cei doi au decis să renunțe și să părăsească tenisul în august, ultimul lor meci consemnat de statistici fiind înfruntarea din Cupa Davis contra Uzbekistanului.

4. Ekaterina Makarova, 31 ani, fost #8 WTA la simplu: 3 titluri WTA

Makarova a făcut parte dintr-o generație de excepție a Rusiei, creându-și reputația de jucătoare de meciuri mari, prin 32 de victorii obținute în fața unor adversare din Top 10 mondial. Serena Williams, Angelique Kerber, Victoria Azarenka, Simona Halep și Venus Williams s-au numărat printre “victimele” Makarovei, o stângace polivalentă, înaltă, cu lovituri fantastice și cu un rarisim set complet de prezențe în săptămâna a doua în toate cele trei probe (simplu, dublu feminin și mixt) în cele patru Grand Slam-uri.

Ekaterina Makarova

Credit imagine: Getty Images

Fost număr unu mondial la dublu, Makarova a fost răpusă, în cele din urmă, de accidentări. Anunțul retragerii oficiale a venit la finalul lunii ianuarie, chiar în timpul Australian Open-ului, în condițiile în care rusoaica nu mai jucase din februarie 2019.

5. Julia Goerges, 31 ani, fost #9 WTA: 7 titluri

La fel ca și Makarova, Julia a făcut parte dintr-o generație extrem de puternică a tenisului din țara sa, Germania avându-le pe Kerber, Petkovic, Goerges și Lisicki. Goerges s-a făcut remarcată pentru serviciul său și tolba mereu plină cu ași.
Finalistă în 2017 la BRD Bucharest Open, Goerges a avut ceva de împărțit cu fanii români, extrem de entuziaști în a o încuraja pe Irina Begu, însă în circuit avea reputația unei fete de treabă, chiar dacă îl oprea chiar și pe arbitru în timpul meciului dacă acesta îi stâlcea numele. Goerges a fost ambasadoare Porsche, la fel ca Sharapova, care a deschis lista noastră cu retrageri în 2020.

6. Steve Darcis, 35 ani, fost #38 ATP: 2 titluri ATP

Steve Darcis a fost unul dintre celebrii “jucători de buzunar” ai tenisului masculin din ultimii ani, la 1,78 m. În 2013, el a devenit primul jucător care a reușit să îl învingă pe Rafa Nadal în turul întâi la un Grand Slam (la Wimbledon). Doi ani mai târziu, Darcis devenea oficial erou al Belgiei, fiind cel care a câștigat punctul decisiv care a trimis echipa țării sale în finala Cupei Davis, după o absență de 111 ani.

Belgium's Steve Darcis (L) celebrates with Davis Goffin (R) after winning the Davis cup semi-final match against Argentina's Federico Delbonis at the Forest National Arena on September 20, 2015

Credit imagine: AFP

Viața l-a și lovit în plin pe Darcis. În martie 2017, a trăit clipe cumplite, când fetița sa a fost operată pe cord deschis, intervenția având parte și de complicații. La final de an însă, avea să joace o nouă finală de Cupa Davis.

7. Pauline Parmentier, 34 ani, fost #40 WTA: 4 titluri WTA

Jucătoarea care a frânt inimile fanilor români ai tenisului, în 2019, la Rouen, în timpul semifinalei de Fed Cup dintre Franța și România, reușind o evoluție fantastică în meciul cu numărul patru în fața Irinei Begu, s-a retras la Roland Garros 2020. Acel meci a ținut Franța în cărți, Mladenovic și Garcia aducând apoi punctul calidicării în finală, la dublu.

Pauline Parmentier en Fed Cup

Credit imagine: Getty Images

Învinsă în primul tur la Roland Garros 2020 de Veronika Kudermetova, Parmentier se poate lăuda cu un bilanț stelar în finalele WTA: patru jucate, patru câștigate.

8. Carla Suarez Navarro, 32 ani, fost #6 WTA: 2 titluri WTA

Spaniola și-a început sezonul anunțând că acesta va fi ultimul său an în tenis. A fost nevoită să se retragă însă mai rapid decât își propusese, din cauza problemelor de sănătate. Carla Suarez Navarro nu a mai putut juca la US Open 2020, dezvăluind ulterior că a fost diagnosticată cu limfom Hodgkin.

9. Santiago Giraldo, 32 ani, fost #28 ATP

Columbianul s-a retras la începutul lunii octombrie, având două finale jucate în circuitul ATP, la Tommy Robredo și Kei Nishikori. Giraldo a fost aproape de retragere în toamna lui 2017, luându-și șase luni de pauză pentru a reflecta asupra deciziei.
Își dorește o tranziție lină spre o carieră de antrenor, fiind tentat de postul de căpitan-nejucător al echipei de Cupa Davis a Columbiei.

10. Teliana Pereira, 32 ani, fost #43 WTA: 2 titluri WTA

Pereira aducea Braziliei, în 2015, primul titlu WTA după 27 de ani. În septembrie 2020, Teliana și-a anunțat retragerea din tenis.

11. Leander Paes, 47 ani, fost #1 la dublu: 1 titlu ATP la simplu, 54 la dublu

O legendă a tenisului în India, dar și a probei de dublu, Paes își trasase deja din decembrie 2019 acest sezon ca fiind linia de finiș a carierei sale, visând la o a opta participare la Jocurile Olimpice. Pandemia l-a lăsat fără acest vis. Paes a vorbit chiar și despre posibilitatea de a mai lupta până în 2021, cu gândul la întrecerea de la Tokyo, însă în acest moment retragerea sa a devenit o certitudine.

Leander Paes

Credit imagine: Eurosport

Reputația și-a câștigat-o la JO de la Atlanta, când a cucerit bronzul, la simplu. Leander Paes este cel mai de succes jucător de dublu din istoria Cupei Davis, cu 44 de victorii, dar și un jucător cu 18 titluri de Mare Șlem la dublu în palmares (opt la dublu masculin, zece la mixt).
Cine a mai pus, oficial, racheta în cui în 2020:
Jamie Hampton (SUA, fost #24 WTA, care nu a mai jucat vreun meci oficial din 2014), Johanna Larsson (Suedia, fost #45 WTA), Anna Tatishvili (SUA, fost #50 WTA), Vania King (SUA, fost #50 WTA), Silvia Soler-Espinossa (Spania, fost #54 WTA), Rika Fujiwara (Japonia, fost #84 WTA) și Jessica Moore (Australia, fost #52 WTA la dublu) sunt alte câteva jucătoare care s-au retras oficial în acest an, potrivit site-ului WTA. Spaniolul Pere Riba s-a retras și el, oficial, din tenis.
Tenis
Cât câștigă în prezent Emma Răducanu din contractele cu Nike și Wilson și ce oferte are pe masă
20/09/2021 LA 08:24
Tenis
Emma Răducanu, peste Naomi Osaka? Estimările experților privind ascensiunea campioanei de la US Open
17/09/2021 LA 06:52