Getty Images

Premier League preview (I): City și Liverpool ochesc din nou titlul

Premier League preview (I): City și Liverpool ochesc din nou titlul
De

06/08/2019 la 14:56Actualizare 06/08/2019 la 15:12

Cele două rivale de sezonul trecut sunt pregătite să ne încânte din nou cu fotbal spectacol odată cu începutul Premier League.

Manchester City și Liverpool ne-au oferit un duel pe cinste pentru titlu sezonul trecut, iar ediția ce stă să înceapă are toate atributele pentru a fi din nou una care să ne țină cu sufletul la gură. Un singur punct le-a despărțit pe cele două rivale sezonul trecut într-unul dintre cele mai frumoase campionate din Europa văzute în ultima vreme. Dacă ne luăm după meciul din Community Shield de duminica trecută, ne așteaptă un nou duel strâns în vârful clasamentului între cele două.

A fost cumva firesc ca Manchester City și Liverpool să se întâlnească pe Wembley într-un meci care a prefațat sezonul din Premier League, care începe vineri seara cu partida lui Liverpool cu nou-promovata Norwich. Echipele lui Pep Guardiola și Jurgen Klopp ne-au arătat fotbalul căruia i-am dus dorul peste vară, jucând spectaculos, deși urme ale pauzei s-au putut vedea.

După ce și-a apărat titlul cucerit în 2017/2018 și a reușit o „triplă” istorică, fiind victorioasă și în Cupa Angliei și Cupa Ligii Angliei, City țintește al treilea trofeu Premier League câștigat consecutiv, dar și o finală europeană care i-a evadat până acum. Trupa lui Guardiola intră în noul sezon cu mare parte din lotul avut sezonul trecut, însă și cu câteva schimbări importante.

Căpitanul Vincent Kompany și-a luat rămas bun, plecând înapoi la Anderlecht pentru a-și începe cariera de antrenor. În același timp, Leroy Sane este așteptat să fie transferat de Bayern Munchen, slăbind parțial opțiunile de atac ale lui City. Guardiola a și mutat inteligent pe piața de transferuri, aducându-l pe mijlocașul defensiv Rodri de la Atletico Madrid pe o sumă de peste 60 de milioane de lire. Tânărul fundaș lateral Angelino a venit la rându-i drept concurență pentru Oleksandr Zinchenko pe flancul stâng, în timp ce Joao Cancelo de la Juventus s-ar putea alătura lotului pe flancul drept, în timp ce Danilo ar pleca în sens invers. Polivalentul Fabian Delph a părăsit de asemenea corabia, alegând Everton.

Una peste alta, a fost o vară și o perioadă de transferuri deja tipică pentru City, care este văzută de mulți în continuare principala favorită la titlu. Un fundaș central ar putea să fie o ultimă țintă în definitivarea lotului pentru Guardiola, însă în linii mari echipa sa va fi în continuare o forță de luat în seamă, etalând un fotbal bazat pe construcție, cu mulți jucători tehnici, de creație.

Este nedrept să spunem că Liverpool a ratat titlul sezonul trecut. Klopp și jucătorii săi au avut parte de o campanie excelentă, duelându-se cu un City excepțional până în ultima etapă și pierzând bătălia pentru un singur punct. Mai mult, parcursul din Liga Campionilor a întărit sentimentul că Liverpool a revenit în vârful fotbalului european. Echipa a ridicat trofeul suprem european după o pauză de 14 ani la numai un sezon după ce ajunsese din nou în finală.

Cu o apărare excepțională condusă autoritar de Virgil van Dijk, Liverpool nu a mutat decisiv pe piața de transferuri în această vară. Klopp se va baza în mare parte pe aceiași jucători care i-au adus succes în sezoanele trecute, cu Mohamed Salah, Roberto Firmino și Sadio Mane în prim-plan în atac. Plecarea portarului de rezervă Simon Mignolet înapoi în Belgia natală a fost suplinită rapid de aducerea lui Adrian, iar plecările lui Daniel Sturridge, Alberto Moreno sau Danny Ings nu pot fi considerate cruciale în lot. Klopp își va putea pune încrederea și în oamenii care i-au lipsit parțial sezonul trecut, ca Alex Oxlade-Chamberlain, Joe Gomez sau tânărul Rhian Brewster.

Liverpool va fi una dintre cele două echipe care deschid sezonul pe 9 august, iar obiectiv vorbind există toate șansele să fie primul lider al clasamentului Premier League din noul sezon. O serie de rezultate mai puțin reușite în amicalele din pre-sezon nu au părut să influențeze prea mult jucătorii lui Klopp, care au făcut o a doua repriză excelentă împotriva lui City în Community Shield – meci câștigat de campionii Premier League după loviturile de la 11m.

Lupta pentru titlu se poate îndrepta în multe direcții diferite în 2019/2020, dar toate semnele le indică pe City și Liverpool drept marile favorite. City este echipa obișnuită cu postura de favorită, dar care încă visează la un succes european, pe când Liverpool caută cu ardoare primul ei titlu în Anglia de 30 de ani, sperând să se inspire din parcursurile excelente din Europa. Sunt două echipe foarte valoroase gata de luptă pe parcursul a 38 de etape.

Dacă vom asista la un duel umăr la umăr în care ambele acumulează peste 95 de puncte, ca anul trecut, rămâne de văzut. Cert este că fotbalul din Anglia o duce grozav atât timp cât cele două evoluează la potențialul pe care-l au.

***

Articolul face parte dintr-o serie de trei texte care fac avancronica Premier League înainte de prima etapă a sezonului. Eurosport 1 transmite în exclusivitate până la șapte meciuri pe săptămână în format HD, la care se adaugă noua emisiune Premier League Show, în fiecare sâmbătă și duminică.