Calificările pentru primul Grand Slam al anului ne oferă câteva propuneri extrem de interesante pentru tablourile principale, nume de urmărit pentru fani și poate chiar de evitat pentru favoriți.
  • Tabloul feminin de calificare de la Doha a fost presărat cu nume extrem de familiare. Nu mai puțin de 11 jucătoare ajunse în turul doi al preliminariilor au fost cândva în Top 40 WTA, însă doar patru dintre ele au adunat cele trei victorii necesare pentru a fi sigure de prezența la Melbourne: Tímea Babos (25 WTA – cea mai bună clasare a carierei), Sara Errani (5 WTA în trecut), Tsvetana Pironkova (31 WTA în trecut) și Rebecca Marino (38 WTA în trecut). La masculin, trei foști jucători de Top 35 au făcut pasul spre tabloul principal de la Australian Open: Sergiy Stakhovsky (fost 31 ATP), Viktor Troicki (fost 12 ATP) și Bernard Tomic (fost 17 ATP).
Iată cinci nume de urmărit la Australian Open 2021, transmis în direct pe canalele Eurosport și Eurosport Player în perioada 8 - 21 februarie:
Tenis
Ce urmează pentru România în Fed Cup, după înfrângerea cu Italia. Cât de "scump" ne va costa eșecul
18/04/2021 LA 08:42

1. "Super-mami" Tsvetana Pironkova (136 WTA) la Australian Open 2021

La 33 de ani, Tsvetana Pironkova apare din nou pe tabloul principal la Australian Open pentru prima dată după 2017, continuându-și revenirea de senzație în circuit, ca mămică. Melbourne a fost până acum o redută de necucerit pentru sportiva din Bulgaria: nu a trecut niciodată de turul secund, deși în toate celelalte turnee de Grand Slam are cel puțin câte un sfert de finală disputat. Însă acest detaliu al relației personale cu Melbourne nu face decât să fie o sursă de motivație în plus pentru cea care anul trecut, jucând primul ei turneu în trei ani, reușea să ajungă în sferturi la US Open, până la duelul cu Serena Williams, pe care a și condus-o cu set și break. Pironkova a avut 'lipici' la înfruntări cu Serena în 2020, având în vedere faptul că în ambele turnee jucate de ea anul trecut a dat peste americancă (a pierdut sfertul de la New York, iar la Roland Garros a beneficiat de abandonul Serenei în turul doi).

Pironkova

Credit imagine: Eurosport

În calificările pentru Australian Open 2021, de la Dubai, Pironkova a impresionat din nou: a pierdut un singur game în meciul de debut (6-0, 6-1 cu Okamura), și-a adjudecat la fel de clar seturile necesare pentru a trece mai departe în turul doi - chiar dacă a pierdut setul din mijloc (6-0, 3-6, 6-1 cu Han), iar în "finala" pentru Melbourne a învins-o în minimum de seturi pe rusoaica Margarita Gasparyan, posesoarea unui rever clasic impresionant (6-3, 7-5).

2. Puștiul-minune al Spaniei: Carlos Alcaraz (141 ATP), la Australian Open 2021

La 17 ani, Carlos Alcaraz și-a asigurat debutul pe tablou principal într-un Grand Slam la nivel de seniori, reușind în ultimul tur al calificărilor să îl învingă pe al doilea cel mai bine clasat jucător aflat la start – Hugo Dellien (cap de serie 2): 6-2, 6-3.

Carlos Alcaraz

Credit imagine: Getty Images

Călăuzit deja de un fost număr unu mondial – Juan Carlos Ferrero, Alcaraz a evoluat excelent anul trecut în circuitul Challenger după reluarea sezonului, încheind cu bilanț de 20 de victorii și doar 4 înfrângeri. El a devenit atunci cel mai tânăr jucător din istorie care câștigă titluri în săptămâni consecutive în circuitul ATP Challenger, iar în prezent, pe locul 141 ATP, este unicul jucător de sub 18 ani din Top 400 mondial!

3. Omul care ține steagul sus: Viktor Troicki (202 ATP), la Australian Open 2021

Căzut dincolo de granița locului 200 în clasamentul mondial, dar cu un loc 12 drept cea mai bună clasare ATP a carierei, Viktor Troicki revine după doi ani pe tabloul principal într-un Grand Slam. Jucătorul în vârstă de 34 de ani pare că vrea să mai demonstreze ceva, reușind să învingă doi favoriți în calificări (pe austriacul Rodionov - protejatul familiei Thiem și pe germanul Stebe).

Victor Troicki

Credit imagine: Getty Images

Lui Troicki îi priește faptul că recent a fost numit la cârma echipei de Cupa Davis a Serbiei, iar revenirea sa, într-un tenis masculin în care încep să răzbată jucători tineri, dar care încă stă sub semnul dominației veteranilor, este cât se poate de interesantă.

4. "Minunea" Francesca Jones (241 WTA)

La 20 de ani, Francesca Jones oferă una dintre cele mai frumoase povești inspiraționale în sportul mondial în acest complicat început de an.
Diagnosticată cu un sindrom rar, care se manifestă prin malformații ale mâinilor și picioarelor, Francesca Jones nu doar că i-a contrazis pe medicii care i-au spus că nu va juca niciodată tenis, dar a reușit la prima sa participare la un Grand Slam din afara Regatului Unit să facă pasul pe tabloul principal, învingând una dintre cele mai incomode adversare din circuit prin prisma particularităților clare ale jocului (Monica Niculescu, 33 ani), o experimentată jucătoare din China cu peste 40 de titluri la simplu și dublu în circuitul ITF (Jia-Jing Lu, 31 ani) și o fostă finalistă în concursul junioarelor la Melbourne (croata Jana Fett, 24 de ani).

Francesca Jones

Credit imagine: Getty Images

Britanica nu a arătat niciun semn că ar avea emoții în ultimul tur al calificărilor, când a obținut victoria în doar 61 de minute în fața lui Lu. Reflectoarele o vor căuta, cu siguranță.

5. Neobosita Sara Errani (131 WTA)

Favorită 17 a tabloului calificărilor, italianca Sara Errani, fost număr cinci mondial, și-a etalat o dată în plus, la 33 de ani, calitățile de luptătoare, obținând biletul pentru Melbourne după trei victorii în set decisiv!
Trecută peste un scandal de dopaj pe durata căruia și-a susținut necontenit nevinovăția, peste probleme uriașe cu serviciul și o lipsă de încredere evidentă, Errani a stat pe teren 5 ore și 37 de minute pentru a-și asigura a 11-a prezență pe tabloul principal la Australian Open, prima după seria de zece prezențe consecutive întreruptă în 2017 (având un sfert de finală în 2012 drept cel mai bun rezultat). În runda finală a calificărilor, Errani a învins o specialistă a revenirilor în tenis, Ana Konjuh (fost număr 20 mondial, trecută deja până la 23 de ani prin patru operații la cot!), 3-6, 6-2, 6-4, după două ore de luptă.

Sara Errani

Credit imagine: Getty Images

Chiar dacă slăbiciunile din jocul ei au fost expuse deja destul de clar în ultimii ani, aducându-i multe critici din toate părțile, Errani rămâne tipul de jucătoare care poate produce meciuri maraton de o intensitate incredibilă, așa cum s-a întâmplat și la tomnaticul Roland Garros de anul trecut. Iar controversele nu o ocolesc nici ele pe Sara.

Cei 16 jucători care au câștigat biletul de calificare pentru Australian Open 2021 la masculin:

  • Aslan Karatsev (Rusia)
  • Henri Laaksonen (Elveția)
  • Carlos Alcaraz (Spania)
  • Botic Van de Zandschulp (Olanda)
  • Maxime Cressy (SUA)
  • Kimmer Coppejans (Belgia)
  • Roman Safiullin (Rusia)
  • Frederico Ferreira Silva (Portugalia)
  • Michael Mmoh (SUA)
  • Tomas Machac (Cehia)
  • Mario Vilella Martínez (Spania)
  • Sergiy Stakhovsky (Ucraina)
  • Viktor Troicki (Serbia)
  • Elias Ymer (Suedia)
  • Quentin Halys (Franța)
  • Bernard Tomic (Australia)

Cele 16 jucătoare care au câștigat biletul de calificare pentru Australian Open 2021 (simplu feminin):

  • Kaja Juvan (Slovenia)
  • Greet Minnen (Belgia)
  • Tímea Babos (Ungaria)
  • Mayar Sherif (Egipt)
  • Sara Errani (Italia)
  • Tsvetana Pironkova (Bulgaria)
  • Ludmilla Samsonova (Rusia)
  • Elisabetta Cocciaretto (Italia)
  • Whitney Osuigwe (SUA)
  • Mayo Hibi (Japonia)
  • Olga Danilovic (Serbia)
  • Chloé Paquet (Franța)
  • Clara Burel (Franța)
  • Valeria Savinykh (Rusia)
  • Francesca Jones (Marea Britanie)
  • Rebecca Marino (Canada)
*Lor li s-au alăturat alți jucători din calificări, din postura de "lucky losers" (inclusiv Mihaela Buzărnescu).

Eurosport 2021 - Dezlănțuim puterea sportului

Tenis
România – Italia 1-3, în Fed Cup | România retrogradează în urna a doua valorică
17/04/2021 LA 10:06
Tenis
România – Italia 0-2, în Fed Cup | După două mingi de meci ratate, Buzărnescu a pierdut cu Trevisan
16/04/2021 LA 09:26