Tenisul avansează cu viteză amețitoare în această formulă de sezon-comprimat după pauza fortață luată din cauza pandemiei de coronavirus, astfel încât, la mai puțin de 12 ore după încoronarea lui Dominic Thiem de la US Open, elita circuitului ATP, în frunte cu deținătorul titlului de la Roland Garros și unul dintre marii absenți de la Flushing Meadows - Rafael Nadal, dă start-joc la Masters-ul de la Roma, luni la prânz, de la ora 12.00, în direct pe canalele Eurosport.
BNL Internazionali D'Italia își păstrează și în 2020 statutul de principal test de verificare înainte de Roland Garros, chiar dacă cele două competiții au fost mutate din primăvară (mai / iunie) în toamnă și, mai mult decât în oricare alt an, acest turneu va trebui să răspundă la câteva întrebări importante pentru lumea tenisului. Tabloul de concurs a fost deja alcătuit și propune dueluri interesante. Iată, pe scurt, ce vom vedea în această săptămână la Roma.

1. Turneul Masters de la Roma: Nadal revine în competiție după șase luni

Tenis
Simona Halep împlinește 30 de ani! Cum a fost anul 2021 pentru sportivă și ce urmează pentru ea
ACUM 2 ORE
Rafael Nadal, cel mai bun jucător pe zgură începând cu 2005 în tenisul masculin, își face o mult așteptată revenire în competiție după șase luni, la turneul pe care l-a câștigat de nouă ori în carieră. Spaniolul a fost marele absent de la US Open, preferând să nu încerce să își apere trofeul la New York și să pregătească în schimb sezonul de zgură, în contextul condițiilor sanitare dificile de la New York, dar și conștient fiind de pericolele supra-aglomerării calendarului.
Nadal a ajuns la Roma încă de joi și s-a pregătit în ultimul timp pentru meciurile intense de pe zgură cu sportivi de top precum Grigor Dimitrov (chiar la academia sa de tenis din Manacor), Karen Khachanov, Kevin Anderson sau Stan Wawrinka (la Foro Italico), dar și cu câțiva tineri jucători - Casper Ruud sau Jannick Sinner.
Există două mari întrebări legate de evoluția sa în acest foarte atipic sezon pe zgură. Prima: cât de repede va reuși să reintre în ritmul de competiție Nadal, un sportiv recunoscut pentru faptul că iubește să aibă meciuri multe în picioare pentru a-și construi, meci cu meci, forma. Al doilea jucător al lumii nu a mai disputat vreun meci începând cu 1 martie, după ce s-a impus în finala de la Acapulco, pe hard, în fața americanului Taylor Fritz. Spre deosebire de Djokovic, Thiem și foarte mulți alții, Nadal nu doar că a ales să nu meargă în Statele Unite pentru dubla Western & Southern Open / US Open, dar nu a jucat nici măcar turnee demonstrative pe la startul pandemiei. Astfel, Nadal va avea, teoretic, de recuperat un decalaj apărut în ultima lună față de majoritatea adversarilor săi. A doua întrebare stringentă este legată de felul și măsura în care condițiile meteo diferite îl vor afecta pe Nadal. Apariția turneelor în toamnă poate însemna temperaturi ceva mai scăzute și ploi mai multe decât în primăvară / vară - condiții de joc care nu sunt pe gustul ibericului la fel de mult precum soarele torid al verii și care schimbă viteza de joc, săriturile mingii și, în definitiv, jocul (să ne amintim cum arătau condițiile când Soderling l-a învins pe Nadal la Roland Garros în 2009, cum Diego Schwartzman sau chiar Alexander Zverev au reușit să îl pună în dificultate serioasă în secvențe de joc pe zgură sub aversă sau sub un cer acoperit de plapumă de nori).
Mai mult, Rafael Nadal are parte de un tablou greu, plin de capcane la Roma, un tablou care nu îi oferă practic răgaz de adaptare. Spaniolul va debuta direct în turul secund, împotriva semifinalistului de la US Open, Pablo Carreno Busta, acesta fiind protejat de organizatori după călătoria lungă de la New York, prin acordarea unui prim tur liber - tratament rezervat în mod normal doar capilor de serie. Carreno Busta nu i-a câștigat decât un set lui Nadal până acum, în cinci meciuri directe, însă este, clar, unul dintre jucătorii în formă și cu ritm de joc, dar și jucătorul cel mai bine clasat din afara listei capilor de serie la Roma. Milos Raonic ori incomodul stângaci francez Adrian Mannarino sunt potențiali adversari ai lui Nadal în turul trei. Mai departe, Nadal l-ar putea înfrunta în sferturi pe argentinianul-atomic Diego Schwartzman, cap de serie 9, un excelent "zgurist", care i-a câștigat primul set în sfertul de finală de la Roland Garros în 2018. În semifinale, Nadal ar trebui să îl înfrunte conform calculului hârtiei pe grecul Stefanos Tsitsipas - favorit 3, însă alte variante nu foarte comode sunt și imprevizibilul Fabio Fognini (favorit 7), Denis Shapovalov sau Grigor Dimitrov.

2. Turneul Masters de la Roma: Novak Djokovic revine pe teren după descalificarea de la US Open

Seria de victorii a lui Novak Djokovic a fost întreruptă în cele din urmă în optimi la US Open, după extrem de comentatul gest de frustrare, în urma căruia mingea trimisă de el a lovit în gât unul dintre arbitrii de linie, rezultând o descalificare din turneu. Un reputat și foarte echilibrat editorialist New York Times, Christopher Clarey, a concluzionat într-un editorial ce nu cade niciun moment în capcana patimei ce a înfierat taberele pro și contra în ultimele zile, că majoritatea situațiilor inflamate în care s-a regăsit sârbul de-a lungul timpului sunt sută la sută rezultatul propriilor acțiuni.
Iar 2020 a abundat de momente în care Djokovic a fost în centrul polemicii, pornind de la controversatul Adria Tour, trecând prin formarea unei asociații paralele și concurente pentru Consiliul Jucătorilor ATP - într-un moment în care Nadal sau Federer au cerut unitate pentru a ajuta la depășirea crizei reale ce a lovit sportul și tenisul ca urmare a pandemiei de coronavirus și până la incidentul descalificării - în condițiile în care sârbul are un istoric al ieșirilor nervoase, scăpând de o descalificare chiar la o ediție recentă de Roland Garros, după ce racheta aruncată la nervi se îndrepta spre capul unui arbitru de linie, acesta reușind însă în ultimul moment să se ferească din calea rachetei, scăpându-l pe sârb de o descalificare.
Certitudinea este că Novak Djokovic a trecut prin momente complicate, iar obiectivul său declarat de a câștiga la Roland Garros pare mult mai dificil de atins în situația actuală, de neliniște. Lumea întreagă va fi cu ochii pe el pentru a vedea cum și cât de repede va reuși să treacă peste un moment despre care sârbul a declarat că l-a lăsat pustiit sufletește și foarte trist.
Djokovic, principal favorit la Roma, va avea un start destul de lejer în turul doi, împotriva italianului Salvatore Caruso sau a unui jucător venit din calificări, însă un test mai consistent ar putea avea în turul trei, contra unuia dintre Kyle Edmund, Filip Krajinovic sau Felix Auger-Aliassime. Stan Wawrinka sau Gael Monfils i-ar putea ieși în cale în sferturi, în timp ce David Goffin, Marin Cilic sau Matteo Berrettini sunt posibili adversari pentru semifinale.

3. Masters-ul de la Roma: cine sunt marii absenți

Lista absenților de la Roma este deschisă de Roger Federer, elvețianul urmând să rateze întreg sezonul 2020 din cauza unei a doua intervenții la genunchi.
Andy Murray și Juan Martin Del Potro sunt alți doi mari campioni ai tenisului care vor rata turneul de la Roma. Britanicul nu a mai disputat un meci pe zgură de trei ani, însă a preferat să nu joace la Roma, deși a confirmat deja participarea la Roland Garros. De partea cealaltă, data revenirii pe teren a accidentatului Del Potro rămâne necunoscută, chiar dacă au existat informații potrivit cărora argentinianul ar fi reînceput antrenamentele pe terenul de tenis în țara natală.
Pe lista absenților se regăsesc și trei dintre cei patru jucători care au evoluat în semifinale la US Open. Rusul Daniil Medvedev a fost primul care a anunțat că nu va juca la Roma, încă înainte de meciul de vineri din semifinale, el neavând vreo victorie în carieră la Roma sau Roland Garros. Mai departe, imediat după calificarea în finală, Dominic Thiem și Alexander Zverev și-au anunțat și ei retragerile de la BNL Internazionali D'Italia - o pierdere importantă pentru turneu, având în vedere faptul că Zverev este campionul din 2017 de la Roma, iar Thiem, proaspăt campion la US Open - dublu finalist la Roland Garros. Singurul jucător care se va regăsi pe tablou la Roma dintre cei ajunși în careul de ași la New York este Pablo Carreno Busta, care se pregătește pentru un duel tare de deschidere cu Rafael Nadal.

4. Masters-ul de la Roma: cine sunt jucătorii care revin și sunt de urmărit

Evident, Rafael Nadal deschide această listă a revenirilor la Roma, însă campionul iberic nu este singurul.
Va fi interesantă revederea cu elvețianul Stan Wawrinka, numărul 15 ATP preferând să joace două turnee modeste în luna august, în circuitul Challenger, pe zgură, la Praga, unde a obținut un trofeu și apoi a abandonat în sferturi. Trimis de țintar pe jumătatea superioară, Wawrinka va debuta împotriva unui jucător din calificări (qualifier sau lucky loser).
Un alt nume interesant de urmărit va fi Kei Nishikori. Japonezul a jucat primul meci după o pauză de un an săptămâna trecută, la Kitzbuhel, pe zgură, fiind învins în set decisiv de tânărul sârb Miomir Kecmanovic. Chinuit de accidentări, Nishikori se declară apt de joc, iar recent s-a antrenat chiar cu Wawrinka, pe care l-ar putea înfrunta în runda secundă, dacă trece de spaniolul Albert Ramos Vinolas.
Fabio Fognini este și el un jucător capabil de a face surprize pe tablou, însă, după ce a scos din calcul o posibilă vizită la US Open, italianul a arătat rău la Kitzbuhel, câștigând doar trei game-uri în fața unui jucător de pe locul 303 ATP! La Roma, favoritul 7 va juca în turul doi împotriva învingătorului dintre Kevin Anderson și Ugo Humbert.

5. Masters-ul de la Roma: cele mai interesante dueluri din primul tur

  • Felix Auger-Aliassime (cap de serie 16) - Filip Krajinovic
  • Christian Garin (#14) - Borna Coric
  • Karen Khachanov (#11) - Casper Ruud
  • Denis Shapovalov (#12) - Guido Pella (a cărui vizită la US Open a fost măcinată de un scandal legat de coronavirus)
  • Yoshihito Nishioka - Miomir Kecmanovic (sârbul fiind proaspăt campion la Kitzbuhel)
  • Daniel Evans - Hubert Hurkacz
  • Milos Raonic (#13) - Adrian Mannarino

Masters-ul de la Roma, tabloul complet

Laver Cup
Echipa Europei a câștigat Laver Cup. Echipa Lumii nu a avut nicio șansă
ACUM 12 ORE
Tenis
Mihaela Buzărnescu a pierdut finala de la Valencia! Câte poziţii va urca în clasamentul WTA
ACUM 15 ORE